Le rapport «L'environnement en Europe — état et perspectives 2020» joue un rôle essentiel pour soutenir le nouvel élan de l’Europe en faveur de la durabilité

Au début de ce mois, l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) a publié son rapport «L'environnement en Europe — état et perspectives 2020» (SOER 2020). Celui-ci arrivait à la conclusion que l'Europe ne réalisera pas ses objectifs pour 2030 sans une action urgente au cours des dix prochaines années pour répondre au rythme alarmant d’appauvrissement de la biodiversité, aux effets de plus en plus marqués du changement climatique et à la surconsommation des ressources naturelles. Il formulait également quelques solutions clés qui contribueraient à remettre l’Europe sur la bonne voie pour atteindre ces objectifs. Nous nous sommes entretenus avec Tobias Lung, expert en charge de la coordination et l’évaluation du SOER au sein de l’AEE, au sujet du rôle du rapport SOER 2020.

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Il est temps d’agir pour le climat, la nature et les citoyens

On se souviendra de l’année 2019 comme d’un tournant décisif dans les actions menées par l’Europe en matière de climat et d’environnement. Des millions d’Européens et d’autres citoyens du monde entier ont manifesté et fait pression sur les décideurs politiques afin que ces derniers agissent. Les travaux scientifiques fondés sur des preuves, dont le rapport sur l’état de l’environnement en Europe (SOER 2020) de l’Agence européenne pour l’environnement, ont souligné l’ampleur des défis à venir et la nécessité urgente d’agir. Ces appels se transforment aujourd’hui en une feuille de route stratégique. Le pacte vert pour l’Europe, présenté par la Commission européenne, est un début prometteur pour les dix années cruciales qui nous attendent.

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Sols, terres et changements climatiques

Les changements climatiques ont une incidence majeure sur les sols. Par ailleurs, la modification de l’utilisation des terres et des sols peut accélérer ou ralentir les changements climatiques. En l’absence de sols plus sains et d’une gestion durable des terres et des sols, il est impossible d’endiguer la crise climatique, de produire suffisamment de denrées alimentaires et de s’adapter aux changements climatiques. La solution pourrait consister à préserver et à restaurer les écosystèmes essentiels et à laisser la nature capter le carbone présent dans l’atmosphère.

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Gouvernance – Agir ensemble pour un aménagement durable du territoire

À qui appartiennent les terres et leurs ressources? Qui décide de quelle manière elles peuvent être utilisées? Dans certains cas, les terres relèvent de la propriété privée. Elles peuvent alors être achetées et vendues et seuls leurs propriétaires peuvent les utiliser. Bien souvent, leur usage est régi par des réglementations nationales ou locales, par exemple pour maintenir un couvert forestier. Dans d’autres cas, certaines zones sont uniquement destinées à l’usage public. Les terres ne sont pas seulement un espace ou un territoire. Nous utilisons tous les terres et dépendons tous de leurs ressources; pour gérer durablement les terres, les propriétaires, les régulateurs et les utilisateurs doivent collaborer à tous les niveaux, qu’il soit local ou mondial.

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Entretien – Contamination des sols: l’héritage inquiétant de l’industrialisation

La contamination des sols est une question étroitement liée à notre passé commun et à la manière dont l’Europe s’est hissée à la pointe en matière industrielle, d’abord, et en matière environnementale, ensuite. Nous nous sommes entretenus avec Mark Kibblewhite, professeur émérite à l’université Cranfield, au Royaume-Uni, qui compte parmi les plus grands spécialistes des sols en Europe, pour mieux comprendre la question de la contamination des sols.

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Modifier les menus, modifier les paysages – Agriculture et alimentation en Europe

La plupart des denrées alimentaires que nous consommons sont produites sur terre et dans les sols. Ce que nous mangeons et la manière dont nous produisons les denrées alimentaires ont considérablement évolué au siècle dernier, à l’instar du paysage et de la société. L’intensification de l’agriculture a permis à l’Europe de produire plus de nourriture et à des prix plus abordables, mais au détriment de l’environnement et de l’agriculture traditionnelle. Il est désormais temps de repenser notre rapport aux aliments que nous mettons dans notre assiette ainsi qu’à la terre et aux communautés qui les produisent.

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Copernicus – Observation de la Terre depuis l’espace et le sol

Surnommé «l’œil de l’Europe sur la Terre», le programme de suivi et d’observation de la Terre de l’UE, Copernicus, révolutionne la manière dont nous comprenons et envisageons l’utilisation plus durable des précieuses ressources de nos terres et de nos sols. De l’urbanisme aux voies de communication en passant par les espaces verts, l’agriculture de précision et la gestion des forêts, Copernicus fournit des informations détaillées et opportunes recueillies lors de la surveillance terrestre, qui soutiennent le processus décisionnel.

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Entretien – Les sols: un trésor vivant sous nos pieds

Les sols sont bien plus que du sable et du limon inanimés. Ils grouillent de vie, d’organismes microscopiques et de mammifères de plus grande taille, qui interagissent dans des microhabitats extrêmement diversifiés. Ces interactions nous procurent de la nourriture et des fibres, de l’eau potable, un air pur et des processus industriels libres de tout produit chimique de synthèse; elles peuvent même offrir des remèdes à de nombreuses maladies. Nous avons discuté avec le Dr David Russell, du muséum d’histoire naturelle Senckenberg, en Allemagne, de la biodiversité des sols et de son importance pour notre planète.

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Terres et sols en Europe – Du béton urbain à perte de vue?

En Europe, les paysages sont en pleine mutation. Les villes et leurs infrastructures s’étendent aux terres agricoles productives, morcelant ainsi le paysage en petites parcelles, ce qui a une incidence sur la flore et la faune sauvages et les écosystèmes. Outre la fragmentation du paysage, d’autres menaces pèsent sur les terres et les sols: contamination, érosion, tassement, imperméabilisation, dégradation et même abandon. Et si nous parvenions à réhabiliter les terres déjà occupées par des villes et des infrastructures urbaines au lieu d’occuper des terres agricoles?

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Éditorial – Terres et sols: vers l’utilisation et la gestion durables de ces ressources vitales

Des terres et des sols sains sont indispensables à la vie sur Terre. C’est sur terre que nous produisons la plupart de nos aliments et que nous construisons nos maisons. La terre est indispensable à l’ensemble des espèces (animaux et végétaux vivant sur terre ou sur l’eau). Les sols, l’une des composantes essentielles de la terre, sont un élément très complexe et souvent sous-évalué, qui grouille de vie. Malheureusement, la manière dont nous utilisons actuellement les terres et les sols en Europe n’est pas durable et cela a une incidence considérable sur la vie terrestre .

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L’adaptation au changement climatique: un élément essentiel pour l’avenir de l’agriculture en Europe.

Les vagues de chaleur de cet été et les phénomènes météorologiques extrêmes ont battu de nouveaux records climatiques en Europe et ont, une fois de plus, renforcé l’importance de l’adaptation au changement climatique. Nous avons rencontré Blaz Kurnik, un expert de l’Agence européenne pour l'environnement (AEE) dans le domaine des conséquences du changement climatique et de l’adaptation à celui-ci, afin de discuter du nouveau rapport de l’AEE, publié au début du mois, sur la manière dont le changement climatique fait sentir ses effets sur l’agriculture en Europe.

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Les nouvelles politiques européennes offrent une occasion unique d’atteindre la durabilité

Ursula von der Leyen, présidente élue de la Commission européenne, a fixé les priorités politiques de son équipe pour les cinq prochaines années. Un pacte vert pour l’Europe, qui définit une action plus ambitieuse face aux crises climatiques et de la biodiversité, est au cœur de son programme. Les politiques européennes s’attaquent de longue date à la dégradation de l’environnement et au changement climatique, alternant succès et échecs. Soutenu par des appels à l’action croissants du public, ce nouveau mandat, avec la nouvelle Commission et le nouveau Parlement, offre une occasion unique d'intensifier et d’accélérer une transition verte et juste pour l’Europe.

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25 ans de l’AEE: s’appuyer sur l’expérience acquise pour atteindre la durabilité en Europe

À quoi ressemblera l’environnement en Europe dans 25 ans? Réaliserons-nous notre vision commune de «bien vivre, dans les limites de notre planète»? Serons-nous en mesure de limiter le réchauffement de la planète, de construire des villes résilientes au changement climatique et d’assurer la bonne santé de notre environnement naturel ? Les citoyens européens sont de plus en plus préoccupés, comme l’ont montré les récentes élections au Parlement européen. Les jeunes générations en Europe appellent également à une action urgente, mais comment leurs revendications pour un avenir durable vont elles façonner les politiques environnementales et socio-économiques de l’Europe? À l’occasion de notre 25e anniversaire, nous nous penchons sur l’évolution des connaissances et politiques environnementales européennes lors des 25 dernières années et sur la façon dont nous, l’AEE et nos réseaux, pouvons soutenir les efforts menant à la durabilité lors des 25 prochaines années.

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La prévention est essentielle pour faire face à la crise des déchets plastiques

Les déchets plastiques restent un problème majeur et qui ne cesse de croitre. Que fait l’Union européenne face à ce problème? Ioannis Bakas, expert de l’AEE chargé de la prévention des déchets, nous offre un bref aperçu du rapport de l’AEE sur la prévention des déchets plastiques en Europe, qui a été publié au début du mois.

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Comment les dangers environnementaux affectent-ils les groupes vulnérables en Europe?

Des actions ciblées sont indispensables pour mieux protéger les populations européennes les plus vulnérables, notamment les plus démunis, les personnes âgées et les enfants, contre les dangers environnementaux tels que la pollution atmosphérique et sonore et les températures extrêmes. Aleksandra Kazmierczak, experte de l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) dans le domaine de l’adaptation au changement climatique, explique quelles sont les principales conclusions du nouveau rapport de l’AEE sur les liens entre, d'une part, les inégalités sociales et démographiques et, d'autre part, l’exposition à la pollution atmosphérique, au bruit et aux températures extrêmes.

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Environnement sain: un must pour une économie durable et une société équitable

Notre planète est confrontée à des défis environnementaux et climatiques sans précédent qui, conjugués, menacent notre bien-être. Il n’est toutefois pas trop tard pour prendre des mesures décisives. La tâche peut sembler ardue, mais nous pouvons encore inverser certaines tendances négatives, nous adapter pour minimiser les dommages occasionnés, restaurer des écosystèmes essentiels, et redoubler d’efforts pour préserver ce qui peut encore l’être. Pour parvenir à une viabilité à long terme, nous devons considérer l’environnement, le climat, l’économie et la société comme des parties indissociables de la même entité.

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AEE: 25 années de connaissances en expansion pour appuyer les politiques environnementales européennes

L’Union européenne (UE) s’est fixé un ensemble d’objectifs environnementaux et climatiques parmi les plus ambitieux du monde, couvrant un vaste éventail de domaines, depuis la qualité de l’air, la gestion des déchets et la qualité de l’eau jusqu’à l’énergie et aux transports. En se fondant sur les données communiquées par les États membres, l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) permet de suivre les progrès accomplis et de recenser les domaines nécessitant des efforts supplémentaires. Depuis sa création il y a 25 ans, l’AEE ne cesse de développer ses travaux sur les données et les connaissances contribuant à l’élaboration des politiques en Europe.

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Gouvernance: l’eau en mouvement

L’eau est constamment en mouvement. Elle facilite également le mouvement des navires, des poissons et de tous les animaux et végétaux qui vivent dans l’eau. La santé des rivières, des lacs et des océans doit prendre en compte les mouvements de l’eau à travers les frontières géopolitiques. De ce fait, la coopération régionale et internationale est profondément enracinée dans les politiques de l’Union européenne concernant l’eau depuis les années 1970.

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Interview — Malte: la rareté de l’eau fait partie du quotidien

Malte est l’un des 10 pays au monde les plus affectés par un déficit en eau. Que faire lorsque la nature ne satisfait qu’à la moitié des besoins en eau de votre population? Malte «produit» de l’eau propre et s’efforce de veiller à ce qu’aucune goutte ne soit gaspillée. Nous avons discuté avec Manuel Sapiano, de l’Agence de l’énergie et de l’eau de Malte, des nouvelles technologies, de l’eau pour les ménages et l’agriculture, et des eaux de baignade intactes qui entourent l’île.

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Gros plan: l’eau dans la ville

Nous considérons souvent un approvisionnement fiable en eau potable comme normal. Nous ouvrons le robinet et de l’eau potable jaillit. Nous l’utilisons et l’eau «sale» s’évacue dans la canalisation. Pour une grande majorité d’Européens, l’eau que nous utilisons à la maison est potable et disponible 24 h/24. Le bref moment entre le robinet et la canalisation ne représente qu’une infime partie de son long voyage. Gérer l’eau dans une ville va au-delà des simples réseaux publics de distribution d’eau. Le changement climatique, l’expansion urbaine et les altérations des bassins hydrographiques sont autant de facteurs qui peuvent donner lieu à des crues plus fréquentes et plus dévastatrices, laissant les autorités face à un problème toujours plus grand.

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