Investir en faveur de la durabilité

La Commission européenne a récemment adopté un ensemble de propositions législatives visant à stimuler la finance durable dans l'Union européenne (UE). Les propositions de la Commission s'appuient sur les recommandations du groupe d'experts de haut niveau sur la finance durable, composé d'experts de la société civile, du secteur financier, du monde universitaire et des institutions européennes et internationales. Nous nous sommes entretenus avec le représentant de l'Agence européenne pour l'environnement (AEE) au sein du groupe d'experts, Andreas Barkman, responsable des conseils stratégiques en matière de changement climatique et d'énergie.

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Changement environnemental: les connaissances sont essentielles pour atténuer les effets sur les populations et la nature

L'élaboration de la politique environnementale n'est pas une tâche facile. D'un côté, les Européens veulent profiter des avantages d'une économie qui fonctionne bien. De l’autre, nos choix de mode de vie engendrent des coûts sanitaires et environnementaux importants. Une compréhension systémique de la façon dont la nature, l'économie et la santé humaine sont interconnectées est essentielle pour identifier les meilleures options disponibles en terme de politiques. L'Agence européenne pour l'environnement vise à soutenir l'élaboration des politiques en fournissant exactement ce type de connaissances.

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Pleins feux sur les émissions de l’aviation et du transport maritime

L’Agence européenne pour l’environnement (AEE) a récemment publié son rapport annuel sur le mécanisme de rapport sur les transports et l’environnement (TERM), qui est axé cette année sur l’aviation et sur le transport maritime. Ces deux secteurs affichent une croissance rapide, ce qui a également une incidence sur l’environnement, en particulier les émissions. Nous avons demandé à Anke Lükewille, spécialiste de la pollution de l’air à l’AEE, de nous présenter les points saillants du rapport TERM de cette année.

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L’environnement en Europe: le pouvoir des données et des connaissances

L’Europe recueille un nombre croissant de données qui améliorent notre compréhension de l’environnement. Les données d’observation de la Terre obtenues grâce au programme Copernicus de l’Union européenne présentent de nouveaux défis et opportunités pour l’approfondissement de notre connaissance de l’environnement. En combinant des données récentes du programme Copernicus à notre base de connaissances, l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) vise à donner aux décideurs politiques et aux citoyens de toute l’Europe les moyens de prendre des mesures permettant de relever les défis locaux, nationaux et mondiaux.

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Suivre les progrès de l’Europe dans la réalisation des objectifs 2020 en matière de climat et d’énergie

L’Union européenne (UE) s’est engagée à atteindre plusieurs objectifs climatiques et énergétiques visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, à améliorer l’efficacité énergétique et à stimuler l’utilisation des sources d’énergie renouvelable. Comment l’AEE suit-elle les progrès réalisés par les États membres de l’UE pour atteindre ces objectifs? Nous avons demandé à Melanie Sporer, experte de l’AEE dans le domaine de l’atténuation du changement climatique et de l’énergie, d’expliquer le rôle de l’Agence dans cette tâche. Elle a également présenté les progrès annuels dans le dernier rapport «Trends and Projections» [Tendances et Projections].

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Une meilleure qualité de l’air est bénéfique à la santé humaine et contribue à la lutte contre le changement climatique

La législation, la technologie et l’abandon des combustibles fossiles très polluants dans de nombreux pays ont contribué à améliorer la qualité de l’air en Europe au cours des dernières décennies. Cependant, beaucoup de gens continuent de pâtir de la pollution atmosphérique, surtout dans les villes. Compte tenu de sa complexité, la lutte contre la pollution de l’air exige une action coordonnée à plusieurs niveaux. Afin d’impliquer les citoyens, il est essentiel de leur fournir des informations opportunes d’une manière accessible. L’indice européen de la qualité de l’air, mis en place récemment par nos soins, répond précisément à cet objectif. L’amélioration de la qualité de l’air ne serait pas seulement bénéfique pour notre santé, mais pourrait aussi contribuer à la lutte contre le changement climatique.

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Entretien : l’efficacité énergétique est bénéfique pour nous tous

Les avantages potentiels de l’amélioration de l’efficacité énergétique sont substantiels, non seulement en ce qui concerne les économies d’énergie et la lutte contre le changement climatique, mais aussi la contribution à un ensemble de bénéfices accessoires, dont l’amélioration de la santé humaine et la création d’emplois. Nous avons demandé à Tim Farrell, conseiller senior au Centre sur l’efficacité énergétique de Copenhague, ce qui fonctionnait le mieux pour stimuler l’efficacité énergétique. Il a souligné que des mesures politiques ciblées et des ressources suffisantes pour soutenir la mise en œuvre et la conformité faisaient partie des ingrédients essentiels du succès.

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Favoriser le succès de l’énergie renouvelable propre

Investir dans de l’énergie propre doit aller de pair avec l’efficacité énergétique et les économies d’énergie. Des solutions innovantes peuvent changer fondamentalement la manière dont nous produisons, stockons, transportons et utilisons l’énergie. La transition des combustibles fossiles à une énergie propre et renouvelable pourrait affecter les communautés dépendantes des combustibles fossiles à court terme. Avec des politiques ciblées et des investissements dans de nouvelles compétences professionnelles, l’énergie propre peut offrir des perspectives économiques inédites.

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Vers un avenir électrique?

Un changement discret se dessine actuellement sur les routes européennes. L'utilisation de véhicules électriques devrait prendre son envol dans toute l’Europe. C’est une évolution qui peut préparer la voie à un système de transport routier plus écologique, mais qui peut aussi susciter des difficultés dans deux domaines : répondre à la demande d’énergie et investir dans une infrastructure adéquate.

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Entretien : produire des denrées alimentaires ou des combustibles sur notre sol ?

Il y a une décennie seulement, la production de biocarburants à partir de plantes a été saluée comme une alternative écologique aux combustibles fossiles. On considère depuis peu qu’elle concurrence la production de denrées alimentaires et ne constitue pas toujours une solution efficace dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre ou des polluants atmosphériques. Nous avons évoqué avec Irini Maltsoglou, responsable des ressources naturelles à la FAO (Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l'agriculture), la production de biocarburants et l’agriculture, et nous lui avons demandé si et comment les biocarburants pouvaient être produits de manière durable.

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L’énergie en Europe : situation actuelle

Les pays européens consomment moins d’énergie qu’il y a dix ans, principalement en raison d'une efficacité énergétique accrue. La dépendance de l’Europe à l’égard des combustibles fossiles a également diminué grâce à des économies d’énergie et à l’adoption plus rapide que prévu des énergies renouvelables. Durant la décennie 2005-2015, la part des énergies renouvelables dans la consommation énergétique de l’UE a presque doublé, passant de 9 % à près de 17 %. Certains secteurs et pays ouvrent la voie à une énergie propre. Cependant, malgré le déclin de leur part de marché, les combustibles fossiles demeurent la source d’énergie dominante en Europe.

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Éditorial – Façonner l’avenir énergétique de l’Europe: une énergie propre, intelligente et renouvelable

Notre qualité de vie dépend, entre autres, d’un approvisionnement énergétique fiable à un prix raisonnable. Nous utilisons de l’énergie pour chauffer et refroidir nos maisons, faire cuire et conserver notre nourriture, voyager et construire des écoles, des hôpitaux et des routes. Nous utilisons des machines pour mener à bien de nombreuses tâches, ce qui contribue à notre richesse et à notre bien-être, et les machines ont besoin d’énergie. Pour obtenir la majeure partie de l'énergie que nous utilisons, nous continuons à brûler des combustibles fossiles. De plus, nous gaspillons une part substantielle de cette énergie avant et pendant son utilisation.

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Vers des mers et des océans sains et productifs en Europe et au-delà

La faune et la flore marines, le climat mondial, notre économie et notre bien-être social dépendent tous de mers et d’océans sains. En dépit de certaines améliorations, nos évaluations indiquent que la façon dont nous exploitons actuellement les mers et les océans d’Europe et au-delà n’est pas durable. Le changement climatique et la compétition pour les ressources naturelles s’ajoutent aux pressions exercées sur le milieu marin. Les politiques et mesures européennes pourraient entraîner des améliorations plus sensibles si leur application se fondait sur une approche de gestion écosystémique et si elles étaient soutenues par un cadre de gouvernance mondiale des mers et des océans.

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Substances chimiques en Europe: comprendre leur impact sur la santé humaine et l’environnement

L’exposition à des substances chimiques nocives a des incidences sur la santé humaine et l’environnement. Alors que la production mondiale de substances chimiques est en plein essor et que de nouveaux produits chimiques sont mis au point et commercialisés, comment savoir quels produits sont considérés comme inoffensifs? Nous nous sommes entretenus avec Xenia Trier, spécialiste des substances chimiques auprès de l’AEE, qui a répondu à nos questions concernant une utilisation sans danger des substances chimiques en Europe et ce que l’Union fait pour réduire leurs effets secondaires potentiels.

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Économie circulaire en Europe: nous avons tous un rôle à jouer

Pour la plupart des gens, l’idée d’une économie circulaire demeure un concept abstrait voire éloigné de leurs préoccupations. Si le souci du «verdissement» gagne en intérêt partout dans le monde, de nombreuses personnes n’ont pas encore pris conscience des changements plus importants qui devront être apportés à notre mode de vie pour garantir un avenir durable et assurer notre bien-être à long terme.

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La qualité de l’air reste un sujet d'actualité pour de nombreux européens

Le mois dernier, l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) a publié son tout dernier rapport «Air quality in Europe», montrant que si la qualité de l’air s’améliore peu à peu, la pollution atmosphérique demeure toutefois le plus grand risque écologique pour la santé en Europe. Nous avons rencontré Aberto González Ortiz, expert de la qualité de l’air à l’AEE, pour discuter des conclusions du rapport et de la façon dont l’imagerie satellite contribue à optimiser la recherche sur la qualité de l’air.

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Financement climatique: des ressources pour une Europe bas-carbone, résiliente aux changements climatiques

Notre climat change. Nous devons réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) afin de freiner la progression du changement climatique, et dans le même temps, prendre des mesures destinées à nous préparer aux impacts actuels et à venir. Ces deux volets d'action exigent une réorientation sans précédent des investissements. Ce constat a été validé par les conférences de Paris, et plus récemment, de Marrakech, sur le climat. Le secteur financier peut et sera appelé à jouer un rôle déterminant, en soutenant la transition de l'Europe vers une économie à faibles émissions de carbone et résiliente aux changements climatiques.

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Au-delà de Paris: faire de l'économie à faible émissions de carbone une réalité

En décembre dernier à Paris, le monde s'est fixé un objectif ambitieux : contenir l'élévation de la température moyenne de la planète nettement en dessous de 2 °C par rapport aux niveaux préindustriels et poursuivre l'action menée pour limiter l'élévation de la température à 1,5 °C par rapport aux niveaux préindustriels. Lors du sommet du G20 plus tôt ce mois-ci, la Chine et les États-Unis ont annoncé leur engagement formel à rejoindre l'accord de Paris. C'est une étape importante dans le cadre de l'effort international qui vise à réduire les émissions des gaz à effet de serre et à limiter le réchauffement climatique. Néanmoins, les engagements actuels de réduction qu'ont assumés jusqu'à ce jour les pays signataires ne sont pas suffisants pour atteindre cet objectif ambitieux.

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Véhicules électriques: vers un système de mobilité durable

La société moderne dépend de la circulation des biens et des personnes, mais nos systèmes de transport actuels ont des impacts négatifs sur la santé humaine et sur l'environnement. Nous avons discuté avec Magdalena Jóźwicka, responsable de projet pour un prochain rapport sur les véhicules électriques, à propos des bénéfices et des défis pour l'environnement résultant de l'utilisation de l'électricité comme alternative aux carburants classiques pour les véhicules.

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« Les habitants d’abord » pour des villes vertes et agréables à vivre

La croissance de la population, l’engorgement des routes et le changement climatique exercent une pression sans précédent sur nos villes. Comment pouvons-nous faciliter la circulation dans les villes, les rendre plus agréables à vivre et plus durables ? Une société spécialisée en urbanisme contribue à transformer notre planification urbaine. Nous nous sommes entretenus avec Helle Søholt, partenaire fondatrice et PDG de Gehl Architects, une société basée à Copenhague, pour obtenir des réponses à nos questions.

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