La carretera hacia un futuro eléctrico

En las carreteras europeas se está produciendo un cambio silencioso. Está previsto que el uso de vehículos eléctricos prospere en toda Europa. Es un hecho que podría ayudar a abrir camino a un sistema de transporte por carretera más ecológico, pero que también podría presentar dificultades en relación con la cobertura de la demanda energética y la inversión en la infraestructura necesaria.

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Entrevista — La eficiencia energética nos beneficia a todos

Las posibles ventajas de mejorar la eficiencia energética son notables, no solo en relación con el ahorro de energía y la lucha contra el cambio climático, sino también porque contribuye con una amplia gama de beneficios adicionales, tales como la mejora de la salud humana o la creación de empleo. Preguntamos a Tim Farrell, Asesor Principal del Centro de Eficiencia Energética de Copenhague, sobre qué es lo que mejor funciona para impulsar la eficiencia energética. Farrell resaltó que la adopción de medidas con objetivos claros y la disposición de suficientes recursos para apoyar la aplicación y el cumplimiento de la normativa son dos de una serie de ingredientes cruciales para el éxito.

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Hacer realidad la energía limpia y renovable

La inversión en energías limpias debe ir acompañada de eficiencia y ahorro energéticos. Las soluciones innovadoras pueden cambiar de forma esencial el modo en que producimos, almacenamos, transportamos y usamos la energía. La transición de los combustibles fósiles a la energía renovable y limpia podría afectar, a corto plazo, a las comunidades que dependen de aquellos. Con políticas orientadas a objetivos concretos e inversiones en nuevas capacidades profesionales, la energía limpia puede ofrecer oportunidades económicas nuevas.

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Entrevista — ¿Cultivamos alimentos o combustibles en nuestras tierras?

Hace solo una década que la producción de biocombustibles a partir de plantas se acogió como una alternativa ecológica a los combustibles fósiles. Recientemente se ha observado que es una solución que compite con la producción de alimentos y que no siempre resulta efectiva en la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero o contaminantes atmosféricos. Hemos hablado con Irini Maltsoglou, Responsable de Recursos Naturales en la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), acerca de la producción de biocombustibles y la agricultura, de si se puede conseguir que sea sostenible y de cómo.

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La energía y el cambio climático

La mitigación del cambio climático y la adaptación al mismo son retos clave del siglo XXI. En el núcleo de estos retos se encuentra la cuestión de la energía; más concretamente, nuestro consumo global de energía y nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Para tener éxito en limitar el calentamiento global, el mundo necesita con urgencia utilizar la energía de manera eficiente, así como cambiar a fuentes de energía limpias para transportar, calentar o enfriar. Las políticas de la Unión Europea desempeñan un papel importante para facilitar esta transición energética.

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La energía en Europa: situación actual

Los países europeos consumen menos energía que hace 10 años, principalmente gracias al aumento de la eficiencia energética. Europa también depende menos de los combustibles fósiles gracias al ahorro de energía y la utilización, más rápida de lo previsto, de energías renovables. En la década de 2005-2015, la proporción de energías renovables en el consumo de energía de la UE prácticamente se duplicó, pasando del 9 % a cerca del 17 %. Algunos sectores y países están marcando la pauta por lo que se refiere a la energía limpia. Sin embargo, a pesar de que su cuota de mercado se está reduciendo, los combustibles fósiles siguen siendo la fuente de energía dominante en Europa.

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Configuración del futuro de la energía en Europa: limpia, inteligente y renovable

Nuestra calidad de vida depende, entre otros factores, de un suministro fiable de energía a un precio asequible. Utilizamos la energía para calentar y acondicionar nuestras casas, para cocinar y conservar los alimentos, para viajar y para construir escuelas, hospitales y carreteras. Utilizamos máquinas para realizar muchas tareas que contribuyen a nuestra riqueza y a nuestro bienestar, y estas máquinas necesitan energía. Hoy en día seguimos quemando combustibles fósiles para obtener la mayor parte de la energía que usamos. Además, desperdiciamos una parte significativa de esta energía antes y durante su utilización.

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Sustancias químicas en Europa: comprender sus efectos en la salud de las personas y el medio ambiente

Se sabe que la exposición a sustancias químicas nocivas tiene repercusiones en la salud de las personas y en el medio ambiente. Habida cuenta de que la producción química mundial está repuntando y de que se están desarrollando y utilizando nuevas sustancias químicas, ¿cómo podemos saber cuáles son seguras? Hablamos con Xenia Trier, experta en sustancias químicas de la AEMA, sobre diversos asuntos relacionados con un uso seguro de estas sustancias en Europa y las medidas adoptadas por la UE para reducir sus posibles efectos secundarios.

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La economía circular en Europa: Todos tenemos un papel que jugar

La economía circular sigue siendo un concepto abstracto, cuando no ajeno, para la mayoría de las personas. Si bien «apostar por lo ecológico» es una tendencia cada vez más extendida por todo el mundo, muchas personas todavía no son conscientes de los grandes cambios en nuestro estilo de vida que habremos de adoptar para garantizar un futuro sostenible y asegurar nuestro bienestar a largo plazo.

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La calidad del aire sigue interesando a muchos europeos

El mes pasado, la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) publicó su último informe sobre la calidad del aire en Europa, que reveló que, aunque que la calidad del aire está mejorando lentamente, la contaminación atmosférica sigue siendo el mayor riesgo medioambiental para la salud en Europa. Nos reunimos con Alberto González Ortiz, experto en calidad del aire de la AEMA, para debatir sobre las conclusiones del informe y el modo en que tecnologías como las imágenes de satélite están ayudando a mejorar la investigación en la materia.

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Financiación de la lucha contra el cambio climático: recursos para una Europa resiliente al cambio climático y con bajas emisiones de carbono

Nuestro clima está cambiando. Debemos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para limitar la velocidad del cambio climático y, al mismo tiempo, tomar medidas que nos ayuden a prepararnos a afrontar sus efectos actuales y futuros. Estas dos líneas de actuación requieren una reorientación sin precedentes de las inversiones. Así se reconoció en las conferencias sobre cambio climático celebradas en París y, recientemente, en Marrakech. El sector financiero puede y debe desempeñar un papel fundamental en el apoyo a la transición de Europa hacia una sociedad con bajas emisiones de carbono y resiliente al cambio climático.

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Vehículos eléctricos: hacia un sistema de movilidad sostenible

La sociedad moderna depende del movimiento de personas y mercancías, pero nuestros sistemas de transporte actuales afectan negativamente a la salud humana y al medio ambiente. Hemos hablado con Magdalena Jóźwicka, directora de proyecto de un estudio de reciente publicación sobre vehículos eléctricos, que aborda las ventajas y los desafíos medioambientales del uso de la electricidad como alternativa a los combustibles convencionales.

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Más allá de París: hacer posible una economía baja en carbono

El pasado diciembre, en París, el mundo se fijó un objetivo ambicioso: limitar el aumento de la temperatura media global claramente por debajo de los 2 grados, con el propósito de limitar en lo posible el aumento a 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales. En la cumbre del G20 celebrada este mes, China y los Estados Unidos anunciaron su compromiso formal a su adhesión al acuerdo de París. Esto supone un paso significativo en el esfuerzo internacional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento global. No obstante, los compromisos actuales de reducción suscritos hasta ahora por los países signatarios no son suficientes para alcanzar este ambicioso objetivo.

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Dar la primacía a las personas, para obtener unas ciudades verdes y habitables

Nuestras ciudades se encuentran sometidas a una presión sin precedentes como consecuencia del incremento de la población, los colapsos de tráfico y el cambio climático. ¿Qué podemos hacer para que sea más grato recorrerlas, habitarlas y hacerlas más sostenibles? Una empresa de diseño urbano está contribuyendo a transformar el modo en que planificamos las ciudades. Para averiguar más, hemos hablado con Helle Søholt, socio fundador y consejero delegado de Gehl Architects, radicada en Copenhague.

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Elecciones ecológicas: responsables políticos, inversores y consumidores

Desde caminar o utilizar coches eléctricos hasta los grandes buques contenedores o los trenes de alta velocidad, las opciones de transporte son muy amplias. Múltiples son los factores que pueden jugar un papel importante a la hora de seleccionar un modo de transporte: el precio, la distancia, la disponibilidad de infraestructuras, la comodidad, etc. El viaje en automóvil constituye el método preferido para el transporte de pasajeros en Europa. Incluso así, algunas opciones son más limpias que otras. ¿Cómo podemos elegir opciones más verdes?

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Transporte y ecosistemas

Las redes de transporte se han convertido en una característica habitual del paisaje europeo. Conectan a las personas, impulsan la actividad económica y proporcionan acceso a servicios esenciales, pero también introducen barreras entre espacios naturales, a la vez que su uso emite contaminantes e introduce especies no originarias en los ecosistemas. Unas medidas políticas enérgicas y una red de espacios verdes pueden ayudar a conservar y a proteger el patrimonio natural europeo.

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La aviación y el transporte marítimo en el punto de mira

Volar para una escapada de fin de semana, camisetas de algodón fabricadas en Bangladesh, rosas de Kenia… Estos son algunos de los productos de que disponemos en un mundo globalizado y bien conectado. La aviación y el transporte marítimo contribuyen al crecimiento económico, pero también tienen un impacto sobre la salud humana, el clima y el medio ambiente. Considerando las proyecciones futuras de crecimiento, estos dos sectores han comenzado a reducir su impacto.

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Alimentar a la ciudad hambrienta

Los alimentos que llegan hasta nuestra mesa, en casa o en un restaurante, proceden de lugares cercanos, pero también lejanos. En un mundo cada vez más urbanizado y globalizado, los alimentos que se producen en el campo deben transportarse a la ciudad. Se ha prestado gran atención a la reducción de las «distancias que recorren los alimentos», lo cual puede ser un concepto pertinente, aunque limitado en ocasiones. Un sistema de transporte más inteligente y limpio solo serviría para resolver una parte del problema. Es necesario un análisis sistémico más amplio de todo el sistema alimentario.

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Transporte y salud pública

La contaminación atmosférica y acústica provocada por el transporte origina numerosos problemas de salud, con el transporte por carretera y los vehículos diésel en particular como principales contribuyentes. La Unión Europea y sus Estados miembros están adoptando una serie de medidas con el fin de reducir el impacto del transporte sobre la salud, con cierto éxito. La aplicación de soluciones innovadoras y las actuaciones a nivel local pueden contribuir a mejorar aún más la situación.

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El transporte en Europa: datos y tendencias clave

Pese a retrocesos momentáneos, la demanda de transporte, tanto de pasajeros como de mercancías, ha crecido exponencialmente, y se prevé que siga creciendo. En Europa se venden cada vez más coches, la mayoría de los cuales incorporan un motor diésel. Y pese a que los motores son cada vez más eficientes, este incremento convierte a las emisiones de GEI en un problema importante.

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