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Evaluaciones prospectivas para un mayor entendimiento de las perspectivas de sostenibilidad

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Article Publicado 26/06/2020 Última modificación 14/08/2020
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Photo: © drmakete lab on Unsplash
La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) ha publicado recientemente un informe sobre las «causas del cambio» que influyen en las perspectivas respecto al medio ambiente y la sostenibilidad en Europa. Hemos entrevistado al responsable del informe, Lorenzo Benini, que trabaja en la AEMA en calidad de experto en evaluación de sistemas y sostenibilidad.

¿Cuál es su función en la AEMA y qué tipo de trabajo conlleva?

Trabajo en el programa de Evaluaciones integradas de la sostenibilidad de la AEMA que desarrolla evaluaciones integradas del medio ambiente, como el informe «El medio ambiente en Europa: Estado y perspectivas (SOER)». El principal enfoque de mi trabajo consiste en el desarrollo de evaluaciones sistémicas que analicen los problemas y las oportunidades a las que se enfrenta la sostenibilidad en Europa. Esto incluye el estudio de las conexiones entre los sistemas socio-ecológicos y socio-técnicos a diferentes escalas, con una perspectiva orientada hacia el futuro, reconociendo al mismo tiempo la incertidumbre asociada a nuestros conocimientos.

¿Qué son las evaluaciones prospectivas?

Las evaluaciones prospectivas de la AEMA analizan los posibles acontecimientos futuros, por ejemplo, las perspectivas medioambientales y de sostenibilidad. Se basan en una combinación de los conocimientos establecidos sobre las dinámicas y tendencias pasadas, nuestro entendimiento de las interacciones entre distintos fenómenos, así como la exploración de lo que conocemos como futuros alternativos. El futuro siempre es incierto y, más aún, en el mundo actual, caracterizado por su creciente volatilidad, complejidad y ambigüedad.

El mundo está cada vez más interconectado y los acontecimientos que tienen lugar en una parte del mundo pueden afectar a Europa. Lamentablemente, la crisis de la COVID-19 es un crudo recordatorio de que así es

Sin embargo, se pueden imaginar, debatir y perseguir futuros alternativos. Esto implica utilizar una serie de estudios prospectivos cuantitativos y cualitativos y colaborar con múltiples partes interesadas para desarrollar conocimientos que respalden medidas políticas orientadas hacia la sostenibilidad. En nuestro caso, lo hacemos con nuestra red de Estados miembros (Eionet), responsables de las políticas, expertos de diferentes disciplinas y áreas y, cada vez más, con la sociedad civil.

¿Qué nos dice el reciente informe de la AEMA?

El informe «Drivers of change of relevance for Europe's environment and sustainability» (Las causas del cambio de relevancia para el medio ambiente y la sostenibilidad en Europa) explora un amplio abanico de «causas» que podrían afectar al futuro de Europa, en particular, los que afectan a las ambiciones medioambientales y de sostenibilidad en Europa. En general, este informe tiene por objeto proporcionar una imagen detallada de los cambios que ocurren a escala mundial y en Europa, sus interconexiones y posibles implicaciones.

Las perspectivas sobre el medio ambiente y la sostenibilidad en Europa se ven influidas por múltiples factores, que generan nuevos riesgos y oportunidades. El mundo está cada vez más interconectado y los acontecimientos que tienen lugar en una parte del mundo pueden afectar a Europa. Lamentablemente, la crisis de la COVID-19 es un crudo recordatorio de que así es. Mientras cambia el papel de Europa en el escenario global, la UE tiene la oportunidad de reposicionarse frente a los inminentes retos medioambientales, de sostenibilidad y estratégicos y aprovechar las oportunidades que tiene por delante, hacia un futuro más sostenible.

¿Qué define los motores del cambio?

Las «causas del cambio» difieren en cuanto a las escalas geográficas y temporales, el origen, la fortaleza y el posible impacto. Por ejemplo, las mega-tendencias mundiales, como el crecimiento mundial de la población o el cambio climático son fenómenos mundiales a largo plazo que se conforman lentamente, pero que tienen un gran impacto. Algunas tendencias están bien establecidas y caracterizan en particular a Europa; por ejemplo, el envejecimiento o la migración de este a oeste. Otras tendencias que están surgiendo, pero que no están bien establecidas todavía son, por ejemplo, la convergencia tecnológica y la «cuarta revolución industrial». También se observan los llamados «comodines», que son acontecimientos futuros improbables, pero potencialmente perturbadores. Pueden ser, por ejemplo, grandes avances tecnológicos, el colapso de los polinizadores o un brote de una enfermedad infecciosa.

¿Cómo ve la evolución de algunas de estas tendencias?

Puede decirse que los retos medioambientales mundiales han aumentado en los últimos 50 años y que la geografía de la polución está cambiando en todo el planeta, como consecuencia del crecimiento económico y del cambio en el poder geopolítico, así como los crecientes niveles del consumo. Al mismo tiempo, el mundo está más interconectado que nunca mediante flujos de recursos, personas e información, lo que hace más difícil garantizar la gestión medioambiental a escala mundial.

Europa es cada vez más dependiente de los recursos clave y, al mismo tiempo, externaliza una parte importante de las presiones ejercidas sobre el medio ambiente. Las nuevas tecnologías conllevan tanto oportunidades como riesgos relacionados con la salud, el medio ambiente y el bienestar. Los valores, estilos de vida y estrategias de gobernanza están cambiando en todo el mundo. Mientras que el consumismo está creciendo, especialmente en los países emergentes, los diferentes sectores de la población están adoptando nuevas ideas y los ciudadanos cada vez exigen más medidas relacionadas con los retos medioambientales y de sostenibilidad, tanto en Europa, como en otros lugares.

¿Cómo se utiliza el análisis prospectivo en la UE y en la toma de decisiones a escala nacional?

En materia de medio ambiente y sostenibilidad, los procesos prospectivos habitualmente se utilizan para anticipar los riesgos potenciales e identificar oportunidades para el avance de las políticas sobre medio ambiente y sostenibilidad. Por ejemplo, la Comisión Europea ha establecido un sistema prospectivo (FORENV), cuyo objetivo es identificar los problemas medioambientales emergentes para concienciar acerca de las posibles implicaciones y ayudar a los responsables de las políticas y las partes interesadas a abordarlos. Se pueden encontrar ejemplos similares en todos los países miembros de la AEMA. La prospectiva estratégica ha adquirido importancia recientemente en la elaboración de políticas europeas con la designación de un Comisario Europeo de Relaciones Interinstitucionales y Prospectiva (el vicepresidente Maroš Šefčovič) y la red de prospectiva estratégica de la UE.

En materia de medio ambiente y sostenibilidad, los procesos prospectivos habitualmente se utilizan para anticipar los riesgos potenciales e identificar oportunidades para el avance de las políticas sobre medio ambiente y sostenibilidad

¿Qué hará la AEMA con relación a este tema en un futuro próximo?

La AEMA participa activamente en el proceso FORENV, junto con expertos en prospectiva de nuestros países miembros y centros nacionales de referencia para servicios e información sobre prospectiva (NRC-FLIS). La AEMA también trabaja en una serie de proyectos relacionados con la prospectiva, a menudo en cooperación con países miembros y otras instituciones de la UE. Esperamos elaborar evaluaciones sobre las implicaciones de las causas del cambio en la agenda de sostenibilidad de Europa, establecer un proceso de escrutinio de horizontes para identificar la tendencias emergentes y desarrollar esta base de conocimientos para la próxima edición del SOER.

Lorenzo Benini
Experto en evaluación de sistemas y sostenibilidad
Agencia Europea de Medio Ambiente

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