La AEMA cumple 25 años: aprovechando la experiencia como base para lograr la sostenibilidad en Europa

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Article Publicado 16/07/2019 Última modificación 09/08/2019
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Cómo será el medio ambiente de Europa en 25 años? ¿Vamos a lograr nuestro objetivo común de «vivir bien, dentro de los límites de nuestro planeta»? ¿Seremos capaces de limitar el calentamiento global y construir ciudades resistentes al cambio climático rodeados de una naturaleza sana? Los europeos están cada vez más preocupados por los resultados que arrojaron las recientes elecciones al Parlamento Europeo. La próxima generación de Europa también clama por una acción urgente, pero ¿cómo van a satisfacer sus demandas de cara a un futuro sostenible para la configuración del medio ambiente y las políticas socioeconómicas europeas? En nuestro 25º aniversario vamos a reflejar cómo han evolucionado el conocimiento y las políticas medioambientales en los últimos 25 años y cómo nosotros, la AEMA y sus redes, podemos apoyar los esfuerzos hacia la sostenibilidad en los próximos 25 años.

 Image © Rosana Grecchi, Sustainably Yours /EEA

Políticas: de medidas aisladas a medidas sistémicas

La sensibilización medioambiental y su reflexión sobre la elaboración de políticas se inició con la identificación de cuestiones individuales, como la lluvia ácida, la contaminación química de las masas de agua o el rápido declive de las poblaciones de abejas y sus implicaciones para la salud humana y la economía. A partir de la década de 1970, los Estados miembros de la Unión Europea empezaron a coordinar sus esfuerzos, adaptando de forma creciente sus políticas, como resultado del reconocimiento cada vez mayor de que los problemas medioambientales transfronterizos, como la contaminación del aire o del agua, exigen una actuación conjunta.

En este período, que abarca casi 50 años, los países de la UE ampliaron gradualmente el ámbito de su acción colectiva y aumentaron su nivel de ambición. A medida que creció la comprensión de los problemas medioambientales, se puso de manifiesto la necesidad de integrar las preocupaciones medioambientales en los marcos políticos globales, tanto en Europa como en el resto del mundo. En la Unión Europea las políticas en materia de clima y energía están ahora más estrechamente alineadas, y las políticas de movilidad han pasado a formar parte de una visión más amplia y a largo plazo de la economía neutra desde el punto de vista del clima de aquí a 2050.

En cualquier debate político se hizo cada vez más evidente que disponer de información fiable sobre el medio ambiente era fundamental para el diseño y la aplicación de políticas eficaces.

 

Conocimiento: una comprensión más profunda y amplia

La Agencia Europea de Medio Ambiente se creó en 1994[1] con el objetivo de proporcionar información independiente y fiable sobre el medio ambiente en Europa, para apoyar la elaboración de políticas en Europa. La decisión se adoptó como una acción conjunta y exige una visión común del problema en cuestión. Sin datos completos y comparables es imposible formular políticas conjuntas y hacer un seguimiento de los progresos realizados.

Paralelamente a la evolución de las necesidades políticas, con el tiempo se añadieron nuevas áreas a nuestras competencias. La cobertura temporal y espacial de nuestro conocimiento también ha crecido. Actualmente, el área de conocimiento de la AEMA abarca el análisis temático de cuestiones individuales, que van desde la calidad del aire, la calidad de las aguas de baño, los cambios en la superficie de la tierra y la prevención de residuos, a los gases de efecto invernadero y las emisiones de dióxido de carbono de los turismos y furgonetas nuevos, por análisis más transversales y sistémicos sobre el clima y la energía, el sistema alimentario y las vulnerabilidades sociales debidas a la exposición desigual a múltiples impactos ambientales. Cada cinco años también complementamos estas evaluaciones con nuestro informe sobre el estado y las perspectivas del medio ambiente en Europa (SOER por sus siglas en inglés), cuya edición de 2020 se publicará en diciembre. Nuestro trabajo de evaluación y conocimiento seguirá desarrollándose junto con las necesidades políticas actuales y emergentes.

 

Datos y tecnología: aceptar el cambio y explorar las oportunidades

En los primeros tiempos la notificación de datos medioambientales consistió en material impreso remitido por correo o, posteriormente, por fax a la Agencia. Actualmente los Estados miembros pueden enviar cantidades masivas de datos directamente a Reportnet, nuestra plataforma electrónica de información. Una vez comprobada su calidad, estos datos se ponen a disposición de cualquier usuario, ya sea un humano o una máquina.

Una parte cada vez mayor de los datos recogidos se presenta acompañada de información geoespacial, lo que nos permite ver los cambios a lo largo del tiempo y en todo el continente. Ahora podemos hacer zoom sobre un mapa, ver las zonas protegidas de la red Natura 2000 de la UE y obtener información sobre la vida de las especies autóctonas protegidas. Algunos de los datos se comunican y publican en tiempo real. Miles de estaciones de control en toda Europa, que miden las concentraciones de los principales contaminantes en el aire, están conectadas a la misma red y toda esta información es accesible a través del Índice europeo de calidad del aire, nuestra plataforma conjunta con la Comisión Europea.

La digitalización e Internet han convertido lo que era inimaginable hace 25 años en instrumentos corrientes actualmente. Esta revolución de los datos medioambientales dista mucho de haber terminado. De hecho, el programa Copernicus de observación de la tierra, financiado por la Unión Europea, ofrece innumerables oportunidades para ayudarnos a hacer un seguimiento de los cambios en el medio ambiente de Europa y en la precisión y el nivel de detalle, que era impensable hace 25 años. Desde la densidad forestal hasta la expansión urbana, los datos del satélite Copernicus complementan las observaciones sobre el terreno para proporcionarnos una comprensión plena de lo que allí sucede y por qué.

Teniendo en cuenta la cantidad de cambios en la tecnología y la recogida de datos en los últimos 25 años, podemos estar seguros de que la tecnología, ya sea en forma de inteligencia artificial, de teledetección o de una potencia de procesamiento cada vez mayor, seguirá configurando nuestros conocimientos y cómo accedemos a ellos.

 

Una red formada por personas: experiencia, conocimientos y compromiso

La AEMA no solo es un centro de conocimiento que conecta al mundo de la ciencia y el de la política. También es una organización de redes, que reúne a cientos de agentes : agencias y ministerios de medio ambiente, administraciones públicas y organismos de investigación, en una red europea de información y de observación del medio ambiente (Eionet). Lo que comenzó como una red de 12 países de la UE y poco más de una docena de empleados incluye hoy en día a 33 países miembros y otros 6 países que cooperaron en toda Europa y a cientos de personas altamente especializadas con una amplia gama de ámbitos de especialización. Eionet ha desempeñado un papel decisivo para establecer y garantizar flujos regulares de datos procedentes de toda Europa. Hoy, además de su papel clave en los datos, Eionet funciona como una red de conocimiento, recopilando y compartiendo experiencia y conocimientos de sus organizaciones miembros. Esta experiencia y conocimiento colectivos en EIONET también contribuyen a asociaciones y proyectos más allá de la UE, incluidos los países de la vecindad europea y la Biovigilancia humana para Europa (HBM4EU).

En estos últimos 25 años, el medio ambiente, las políticas, los conocimientos, los datos, la tecnología y la red AEMA/Eionet han cambiado y seguirán evolucionando. En medio de este crecimiento, innovación y cambio continuos, una cosa sigue siendo la misma: el firme compromiso de los trabajadores de la Agencia y sus redes para mejorar el medio ambiente y, por ende, la calidad de vida en Europa y fuera de ella.

Dado que este año celebramos el 25.º aniversario de la AEMA, es precisamente con estos socios con quienes vamos a reflexionar sobre nuestras contribuciones pasadas y futuras y sobre el modo en que, juntos, podemos dar cabida a los cambios y ayudar a lograr la sostenibilidad a largo plazo de Europa.

Nuestro legado no debe consistir en una degradación del medio ambiente que no hemos logrado parar, sino en un punto de inflexión en el que hemos invertido esa degradación tomando medidas decisivas. Cuando miles de estudiantes salen a las calles llamando a la acción y la mayoría de los europeos expresan su preocupación por el medio ambiente y el cambio climático, ha llegado el momento de adoptar medidas más audaces.

 Hans Bruyninckx

Hans Bruyninckx

Director Ejecutivo de la AEMA

Editorial publicado en el número de junio de 2019 del Newsletter de la AEMA nº 02/2019



[1] El Reglamento por el que se crea la Agencia Europea de Medio Ambiente fue adoptado en 1990. La AEMA entró en funcionamiento en 1994.

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