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Sols

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Document Dernière modification 04/12/2019
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Les sols sont à la base de 90 % de l'ensemble de l'alimentation humaine et animale, des fibres et de la production de combustibles, et fournissent les matières premières des activités allant de l’horticulture au secteur de la construction. Ils sont essentiels pour la santé de l’écosystème: ils purifient et régulent l’eau et constituent le moteur des cycles des nutriments ainsi qu’un réservoir de gènes et d’espèces, soutenant la biodiversité. Il s'agit d'un puits de carbone mondial, jouant un rôle important dans le ralentissement potentiel du changement climatique et de ses conséquences. Par ailleurs, en conservant des traces de notre passé, ils représentent un élément important de notre héritage culturel.

Les sols sont toutefois soumis aux demandes continues, souvent contradictoires, de notre société. Leur capacité à fournir des services écosystémiques, en termes de production alimentaire, en tant que vivier de la biodiversité et en tant que régulateur des gaz, de l’eau et des nutriments, est donc sous pression. Les taux observés d’imperméabilisation des sols, d’érosion, de diminution de matières organiques et de contamination réduisent leur résilience ou leurs capacités à intégrer les changements auxquels ils sont exposés.

Pendant la durée d’une vie humaine, les sols peuvent être considérés comme une ressource non renouvelable. En tant que société, nous devons le gérer de manière durable pour en tirer profit. Malgré les activités qui dépendent du sol, il n’existe aucune législation à ce sujet au niveau de l’UE. À ce jour, contrairement à l’eau et à l'air, la protection des sols est abordée de manière indirecte ou dans le cadre de politiques sectorielles: l'agriculture et la sylviculture, l’énergie, l’eau, le changement climatique, la protection de la nature, les déchets et les produits chimiques. L’absence de politique cohérente sur les sols au niveau de l’UE se reflète également dans le manque de données harmonisées à ce sujet.

Néanmoins, les dix dernières années ont vu la réalisation de progrès dans l’élaboration des politiques et des efforts coordonnés en matière de données. La stratégie thématique en faveur de la protection des sols de la Commission européenne de 2006 souligne la nécessité de protéger les sols en tant qu’élément essentiel du développement durable. Au niveau mondial, les problèmes du sol sont abordés dans le cadre du concept plus large de dégradation des sols (jusqu’à présent limitée aux zones arides) par la convention des Nations unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD). Plus récemment, la notion de protection des fonctions des sols a été intégrée dans le concept de neutralité en termes de dégradation des terres dans le cadre des objectifs de développement durable (ODD), comme convenu par l’Assemblée générale des Nations Unies en 2015. Les ODD comprennent également des objectifs relatifs à la qualité et à la contamination des sols, ainsi qu’à la gestion des produits chimiques et des déchets. La mise en œuvre des ODD peut constituer un exemple important pour les mesures de protection des sols en Europe. Les efforts visant à harmoniser et à normaliser les informations sur les sols à l'usage du public se poursuivent en conséquence, tant au niveau mondial qu'au niveau européen.

L’AEE réalise des évaluations fondées sur des indicateurs thématiques liés à l’utilisation des terres et aux sols dans le cadre du groupe d'indicateurs thématiques sur l’utilisation des terres et les sols (série de LSI). La série de LSI comprend des indicateurs sur l’occupation des terres, l’imperméabilisation, la gestion des sites contaminés, l’humidité des sols, l’érosion des sols et la teneur du sol en carbone organique. Des indicateurs sur la fragmentation des terres et le recyclage des terres sont prévus. Les services Copernicus de surveillance des terres facilitent la mise à jour régulière de plusieurs de ces indicateurs. L’AEE publie également des évaluations ponctuelles sur des thèmes spécifiques liés aux sols, tels que l’utilisation efficace des ressources des sols dans les zones urbaines, ou les nutriments du sol ou bien les charges métalliques dans l'environnement..

En fonction du sujet abordé, l’AEE collabore avec ses collègues de la Commission européenne [notamment le Centre commun de recherche (JRC) et la DG Environnement], les représentants Eionet du centre national de référence pour l'occupation des terres et l'aménagement du territoire ou d’autres réseaux et experts européens. Parmi les partenaires au niveau mondial figurent: le secrétariat de l’UNCCD, le Partenariat mondial sur les sols, l’initiative GLII (Global Land Indicators Initiative - facilitée par le programme ONU-Habitat) et le programme des Nations Unies pour l'environnement.

Les travaux de l’AEE dans ce domaine thématique sont soutenus par les centres thématiques européens depuis 1996; le CET sur les zones urbaines, l'utilisation des terres et les sols (ETC/ULS), actif depuis 2014, soutient actuellement les travaux de l’AEE sur les sols. En 2007, les activités sur les données relatives aux sols ont été transférées au centre européen de données sur les sols au sein du JRC.

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