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El nuevo visualizador europeo de la calidad del aire urbano permite comprobar los niveles de contaminación atmosférica a largo plazo de nuestras ciudades

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Noticias Publicado 17/06/2021 Última modificación 28/06/2021
4 min read
Photo: © Ula Peiciute on Flickr
La contaminación atmosférica es un problema grave en muchas ciudades europeas y entraña un riesgo real para la salud. La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) ha presentado hoy el visualizador de la calidad del aire de las ciudades europeas. El visualizador nos permite comprobar la calidad del aire en los dos últimos años de nuestra ciudad y compararla con otras ciudades de Europa.

En el nuevo visualizador de la calidad del aire urbano de la AEMA, las ciudades aparecen ordenadas de la menos a la más contaminada, según los niveles medios de partículas finas, o PM2,5, durante los dos últimos años naturales. 

En 2019 y 2020, las tres ciudades de Europa con menor contaminación atmosférica fueron Umeå (Suecia), Tampere (Finlandia) y Funchal (Portugal), y las tres más contaminadas, Nowy Sacz (Polonia), Cremona (Italia) y Slavonski Brod (Croacia). 

De las 323 ciudades que recoge el visualizador, en 127 la calidad del aire se clasifica como buena, esto es, por debajo del valor guía de protección de la salud para exposición a largo plazo a PM2,5, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) establece en 10 microgramos por metro cúbico de aire (10 μg/m3). 

En el marco de las políticas para conseguir un aire limpio en Europa, la Unión Europea ha fijado un valor límite anual para PM2,5 de 25 μg/m3. El visualizador clasifica la calidad del aire a largo plazo como muy desfavorable si los niveles de PM2,5 alcanzan o superan este límite, y cinco ciudades, en Polonia, Croacia e Italia, se encuentran dentro de esta categoría.

Las partículas finas son el contaminante atmosférico que más perjudica la salud por lo que a muertes prematuras y enfermedad se refiere. El visualizador proporciona información sobre la calidad del aire a largo plazo de cada ciudad. La exposición a largo plazo a las PM2,5 provoca enfermedades cardiovasculares y respiratorias. 

Si bien en la última década la calidad del aire en Europa ha mejorado notablemente, según la última evaluación anual de la calidad del aire de la AEMA, en 2018 la exposición a partículas finas ocasionó unas 417 000 muertes prematuras en 41 países europeos.

Aunque la calidad del aire ha mejorado notablemente estos últimos años, la contaminación atmosférica se mantiene muy elevada en numerosas ciudades de Europa. Este visualizador de la calidad del aire urbano permite a la ciudadanía consultar fácilmente la contaminación atmosférica de su ciudad y compararla con la de otras urbes. Proporciona información concreta y local que puede empoderar a la ciudadanía para instar a las autoridades locales a tomar cartas en el asunto. Ello nos ayudará a alcanzar los objetivos de contaminación cero de la UE.

Hans Bruyninckx, director ejecutivo de la AEMA

 


Cómo funciona el visualizador

El visualizador proporciona datos sobre los niveles de partículas finas en más de 300 ciudades de los países miembros de la AEMA. Para ello, utiliza los datos que los países miembros notifican a la Agencia en virtud de las Directivas de la UE relativas a la calidad del aire ambiente. Los datos proceden de mediciones terrestres de PM2,5 realizadas en más de 400 estaciones de medición en zonas urbanas y suburbanas de las ciudades. Estas estaciones dan una imagen fiel de la exposición de la población a la contaminación atmosférica. 

Los valores y las clasificaciones se basan en la concentración media anual de PM2,5 de los dos últimos años naturales, calculada a partir de datos en tiempo real del último año y de datos validados del penúltimo año. En la tabla las ciudades europeas aparecen clasificadas en función de los niveles medios de partículas finas de los dos últimos años naturales completos. En un futuro, la AEMA estudiará la incorporación a la herramienta de otros contaminantes atmosféricos importantes. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha fijado un valor guía de protección de la salud para exposición a largo plazo a partículas finas de 10 microgramos por metro cúbico de aire (10 μg/m3). En el marco de las políticas para conseguir un aire limpio en Europa, la Unión Europea ha fijado un valor límite anual para las partículas finas de 25 μg/m3. 

El visualizador califica los niveles de calidad del aire como: 

  • bueno para niveles de partículas finas por debajo del valor guía anual de la OMS de 10 μg/m3,
  • moderado para niveles comprendidos entre 10 y 15 μg/m3,
  • desfavorable para los niveles comprendidos entre 15 y 25 μg/m3, y
  • muy desfavorable para niveles iguales o superiores al valor límite de la Unión Europea de 25 μg/m3.

Tenga en cuenta que no están incluidas todas las ciudades. El visualizador incluye ciudades que forman parte de la estadística urbana (Urban Audit) de la Comisión Europea, con una población superior a 50 000 habitantes. No se incluyen ciudades que no cuentan con estaciones de medición urbanas o suburbanas, ni aquellas en las que los datos de estas estaciones abarcan menos del 75 % de los días de un año natural.

Otros productos de la AEMA sobre calidad del aire

Si desea conocer la calidad del aire de su ciudad en este momento, consulte el Índice Europeo de Calidad del Aire. Este Índice presenta información sobre la calidad del aire correspondiente a los dos últimos días y hace una previsión de 24 horas; además incluye recomendaciones de protección de la salud para exposición a corto plazo a la contaminación atmosférica. También abarca mayor número de contaminantes atmosféricos, incluidas las partículas, el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el ozono. 

Puede encontrar más información sobre cómo afecta la contaminación atmosférica a la salud en Europa en este enlace. 

Puede consultar el último informe anual de la Agencia Europea de Medio Ambiente sobre la calidad del aire en Europa aquí.

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