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Los niveles de contaminación atmosférica son todavía demasiado elevados en toda Europa y siguen siendo el principal riesgo medioambiental para la salud

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Noticias Publicado 24/11/2023 Última modificación 24/11/2023
6 min read
Photo: © Renáta Icsu, My City EEA
La contaminación atmosférica en Europa sigue estando muy por encima de los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que supone una amenaza significativa para nuestra salud. Según la última evaluación del impacto de la calidad del aire sobre la salud de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) publicada hoy, podrían haberse evitado 253 000 muertes en la UE si las concentraciones de partículas finas hubieran cumplido las recomendaciones de la OMS. La exposición a la contaminación atmosférica causa o agrava enfermedades como el cáncer de pulmón, las cardiopatías, el asma y la diabetes, según nuevas estimaciones de los efectos en la salud.

La adopción de nuevas medidas para reducir la contaminación atmosférica a los niveles recomendados por la OMS evitaría estas 253 000 muertes atribuibles y también reduciría el número de personas que conviven con los debilitantes efectos sobre la salud de enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica, como la diabetes y el asma.

 

El informe breve de la AEMA «Harms to human health from air pollution in Europe: burden of disease 2023» (Daños para la salud humana derivados de la contaminación atmosférica en Europa: carga de morbilidad 2023) presenta la información más reciente, estimada para el año 2021, sobre el daño para la salud humana causado por tres contaminantes atmosféricos clave: las partículas finas, el dióxido de nitrógeno y el ozono.

 

Las muertes atribuibles siguen siendo demasiadas

 

Entre 2005 y 2021, el número de muertes en la UE atribuibles a las partículas finas (PM2.5), uno de los contaminantes atmosféricos más nocivos, disminuyó un 41 %. Aun así, la contaminación atmosférica sigue siendo el principal riesgo medioambiental para la salud de los europeos (seguida de otros factores como la exposición al ruido, las sustancias químicas y los efectos cada vez mayores sobre la salud de las olas de calor relacionadas con el cambio climatico) y causa enfermedades crónicas y muertes atribuibles a ella, especialmente en las ciudades y zonas urbanas.

Según las últimas estimaciones de la AEMA, al menos 253 000 muertes en la UE en 2021 fueron atribuibles a la exposición a contaminación por partículas finas (PM2.5) por encima de la concentración recomendada por la OMS de 5 µg/m3. La contaminación por dióxido de nitrógeno causó 52 000 muertes y la exposición a corto plazo al ozono causó 22 000 muertes atribuibles en la UE. La contaminación atmosférica también causa problemas de salud y añade costes significativos a los sistemas sanitarios. Las concentraciones recomendadas por la OMS se establecen en función del nivel de contaminación por encima del cual existen pruebas claras de sus efectos sobre la salud.

 

Las cifras publicadas hoy por la AEMA nos recuerdan que la contaminación atmosférica sigue siendo el primer problema de salud medioambiental en la UE. La buena noticia es que la política de aire limpio funciona y la calidad del aire está mejorando. Sin embargo, tenemos que mejorar y reducir aún más los niveles de contaminación. Esta es la razón por la que la UE debe adoptar y aplicar rápidamente la propuesta legislativa para revisar la Directiva sobre la calidad del aire ambiente, que tiene por objeto alinear más estrechamente las normas de calidad del aire de la UE con las recomendaciones de la OMS.



Virginijus Sinkevičius
Comisario europeo de Medio Ambiente, Océanos y Pesca

 


Aunque hemos hecho grandes avances en los últimos años a la hora de reducir los niveles de contaminación atmosférica, nuestros últimos datos y evaluaciones muestran que los efectos de la contaminación atmosférica en nuestra salud siguen siendo demasiado elevados y dan lugar a muertes y enfermedades que pueden atribuirse a la contaminación atmosférica. La noticia positiva es que las autoridades a nivel europeo, nacional y local están actuando para reducir las emisiones con medidas como la promoción del transporte público o el uso de la bicicleta en los centros urbanos, además de mediante actualizaciones de la legislación.



Leena Ylä-Mononen
Directora ejecutiva de la AEMA

 

Impactos de los principales contaminantes sobre determinadas enfermedades

Una novedad en la evaluación de este año es la cuantificación de la carga sobre la salud asociada a enfermedades específicas a las que contribuye la contaminación atmosférica. La carga sobre la salud total asociada a cada una de estas enfermedades depende no solo de las muertes atribuibles a la enfermedad, sino también de la carga de vivir diariamente con los efectos de la enfermedad.

En el caso de algunas enfermedades, como la cardiopatía isquémica y el cáncer, la mayor parte de la carga sobre la salud está vinculada a las muertes atribuibles, pero en el caso de otras enfermedades, como la diabetes y el asma, también existe una importante carga sobre la salud asociada a vivir con los efectos debilitantes de estas enfermedades, normalmente durante muchos años o décadas. Por lo tanto, cuando se tienen en cuenta los efectos de la contaminación atmosférica en la salud, es importante no solo centrarse en las muertes atribuibles, sino también en los efectos a largo plazo que estas enfermedades pueden tener en la calidad de vida diaria de los ciudadanos de la Unión Europea, al enfrentarse a los efectos a largo plazo de enfermedades como el asma.

De las enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica que se han tenido en cuenta, en el caso de la exposición a partículas finas (PM2.5), la mayor carga sobre la salud está causada por la cardiopatía isquémica, seguida del ictus, la diabetes mellitus, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el cáncer de pulmón y el asma. En el caso del dióxido de nitrógeno y las tres enfermedades que se han tenido en cuenta, la mayor carga sobre la salud está causada por la diabetes mellitus, seguida del ictus y el asma.

Junto con el informe breve, la AEMA también ha publicado unas fichas informativas por países donde se puede encontrar información detallada a nivel de país de la carga de enfermedad. Las conclusiones del informe breve de la AEMA se presentaron en el cuarto Foro de Aire Limpio de 2023, celebrado en Róterdam.


Aplicación de la calidad del aire: compruebe los datos de calidad del aire en cualquier lugar de la UE

 

Los ciudadanos de la Unión Europea pueden comprobar los datos de la calidad del aire en tiempo real a través de diferentes plataformas, incluida la aplicación del índice de calidad del aire. La última versión de esta aplicación contiene nuevas funcionalidades con las que los usuarios pueden comprobar la calidad del aire en cualquier lugar de la UE, según información actualizada cada hora proveniente de más de 3 500 estaciones de seguimiento de la calidad del aire en Europa, junto con la modelización de la calidad del aire a escala europea. La aplicación está disponible en veinticuatro lenguas europeas e incluye una serie de funciones que permiten a los usuarios evaluar e interpretar la calidad del aire en su municipio.


La aplicación del índice europeo de calidad del aire se puede descargar gratuitamente aquí:

Android PlayStore
Apple iOS

 

Nota para los editores

El informe breve de la AEMA «Harm to human health from air pollution in Europe, burden of disease 2023» (Daños para la salud humana derivados de la contaminación atmosférica en Europa, carga de enfermedad 2023) forma parte del paquete Air quality in Europe 2023 (Calidad del aire en Europa 2023).

La AEMA lleva estimando el número de muertes atribuibles a la exposición a la contaminación atmosférica desde 2014. La AEMA utiliza las recomendaciones sobre los efectos en la salud establecidas en las directrices de la OMS sobre la calidad del aire de 2021.

Al igual que en años anteriores, los efectos sobre la salud de los diferentes contaminantes atmosféricos no deben sumarse para evitar el doble cómputo debido a solapamientos en los datos. Este es el caso tanto de la mortalidad como de la enfermedad.

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