Comprendre et agir sur la complexité du changement climatique

Le changement climatique est l’un des plus grands défis de notre temps. Ses effets se font sentir partout dans le monde, avec des répercussions sur les personnes, la nature et l'économie. Pour atténuer le changement climatique, nous devons réduire considérablement les émissions mondiales de gaz à effet de serre. Traduire cet objectif global en mesures concrètes nécessite de comprendre un système complexe. Ce système relie les émissions provenant de différentes sources aux impacts nationaux et régionaux, à la gouvernance mondiale et aux avantages connexes potentiels. L'Agence européenne pour l'environnement s’efforce d’améliorer en permanence les connaissances nécessaires pour concevoir des mesures efficaces sur le terrain.

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Suivre les progrès de l’Europe dans la réalisation des objectifs 2020 en matière de climat et d’énergie

L’Union européenne (UE) s’est engagée à atteindre plusieurs objectifs climatiques et énergétiques visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, à améliorer l’efficacité énergétique et à stimuler l’utilisation des sources d’énergie renouvelable. Comment l’AEE suit-elle les progrès réalisés par les États membres de l’UE pour atteindre ces objectifs? Nous avons demandé à Melanie Sporer, experte de l’AEE dans le domaine de l’atténuation du changement climatique et de l’énergie, d’expliquer le rôle de l’Agence dans cette tâche. Elle a également présenté les progrès annuels dans le dernier rapport «Trends and Projections» [Tendances et Projections].

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Entretien : l’efficacité énergétique est bénéfique pour nous tous

Les avantages potentiels de l’amélioration de l’efficacité énergétique sont substantiels, non seulement en ce qui concerne les économies d’énergie et la lutte contre le changement climatique, mais aussi la contribution à un ensemble de bénéfices accessoires, dont l’amélioration de la santé humaine et la création d’emplois. Nous avons demandé à Tim Farrell, conseiller senior au Centre sur l’efficacité énergétique de Copenhague, ce qui fonctionnait le mieux pour stimuler l’efficacité énergétique. Il a souligné que des mesures politiques ciblées et des ressources suffisantes pour soutenir la mise en œuvre et la conformité faisaient partie des ingrédients essentiels du succès.

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Favoriser le succès de l’énergie renouvelable propre

Investir dans de l’énergie propre doit aller de pair avec l’efficacité énergétique et les économies d’énergie. Des solutions innovantes peuvent changer fondamentalement la manière dont nous produisons, stockons, transportons et utilisons l’énergie. La transition des combustibles fossiles à une énergie propre et renouvelable pourrait affecter les communautés dépendantes des combustibles fossiles à court terme. Avec des politiques ciblées et des investissements dans de nouvelles compétences professionnelles, l’énergie propre peut offrir des perspectives économiques inédites.

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Vers un avenir électrique?

Un changement discret se dessine actuellement sur les routes européennes. L'utilisation de véhicules électriques devrait prendre son envol dans toute l’Europe. C’est une évolution qui peut préparer la voie à un système de transport routier plus écologique, mais qui peut aussi susciter des difficultés dans deux domaines : répondre à la demande d’énergie et investir dans une infrastructure adéquate.

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Entretien : produire des denrées alimentaires ou des combustibles sur notre sol ?

Il y a une décennie seulement, la production de biocarburants à partir de plantes a été saluée comme une alternative écologique aux combustibles fossiles. On considère depuis peu qu’elle concurrence la production de denrées alimentaires et ne constitue pas toujours une solution efficace dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre ou des polluants atmosphériques. Nous avons évoqué avec Irini Maltsoglou, responsable des ressources naturelles à la FAO (Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l'agriculture), la production de biocarburants et l’agriculture, et nous lui avons demandé si et comment les biocarburants pouvaient être produits de manière durable.

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L’énergie en Europe : situation actuelle

Les pays européens consomment moins d’énergie qu’il y a dix ans, principalement en raison d'une efficacité énergétique accrue. La dépendance de l’Europe à l’égard des combustibles fossiles a également diminué grâce à des économies d’énergie et à l’adoption plus rapide que prévu des énergies renouvelables. Durant la décennie 2005-2015, la part des énergies renouvelables dans la consommation énergétique de l’UE a presque doublé, passant de 9 % à près de 17 %. Certains secteurs et pays ouvrent la voie à une énergie propre. Cependant, malgré le déclin de leur part de marché, les combustibles fossiles demeurent la source d’énergie dominante en Europe.

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Éditorial – Façonner l’avenir énergétique de l’Europe: une énergie propre, intelligente et renouvelable

Notre qualité de vie dépend, entre autres, d’un approvisionnement énergétique fiable à un prix raisonnable. Nous utilisons de l’énergie pour chauffer et refroidir nos maisons, faire cuire et conserver notre nourriture, voyager et construire des écoles, des hôpitaux et des routes. Nous utilisons des machines pour mener à bien de nombreuses tâches, ce qui contribue à notre richesse et à notre bien-être, et les machines ont besoin d’énergie. Pour obtenir la majeure partie de l'énergie que nous utilisons, nous continuons à brûler des combustibles fossiles. De plus, nous gaspillons une part substantielle de cette énergie avant et pendant son utilisation.

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Au-delà de Paris: faire de l'économie à faible émissions de carbone une réalité

En décembre dernier à Paris, le monde s'est fixé un objectif ambitieux : contenir l'élévation de la température moyenne de la planète nettement en dessous de 2 °C par rapport aux niveaux préindustriels et poursuivre l'action menée pour limiter l'élévation de la température à 1,5 °C par rapport aux niveaux préindustriels. Lors du sommet du G20 plus tôt ce mois-ci, la Chine et les États-Unis ont annoncé leur engagement formel à rejoindre l'accord de Paris. C'est une étape importante dans le cadre de l'effort international qui vise à réduire les émissions des gaz à effet de serre et à limiter le réchauffement climatique. Néanmoins, les engagements actuels de réduction qu'ont assumés jusqu'à ce jour les pays signataires ne sont pas suffisants pour atteindre cet objectif ambitieux.

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Véhicules électriques: vers un système de mobilité durable

La société moderne dépend de la circulation des biens et des personnes, mais nos systèmes de transport actuels ont des impacts négatifs sur la santé humaine et sur l'environnement. Nous avons discuté avec Magdalena Jóźwicka, responsable de projet pour un prochain rapport sur les véhicules électriques, à propos des bénéfices et des défis pour l'environnement résultant de l'utilisation de l'électricité comme alternative aux carburants classiques pour les véhicules.

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Les énergies renouvelables : élément clé pour une future Europe sobre en carbone

Le futur s'annonce prometteur pour les sources d'énergie renouvelables qui jouent un rôle de plus en plus important au moment où l'Europe tente de réduire sa dépendance aux combustibles fossiles. Nous avons abordé avec Mihai Tomescu, expert en énergie au sein de l'Agence européenne pour l'environnement, les opportunités et les défis qui nous attendent dans le domaine de l'énergie propre.

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Le transport peut-il mettre un TERMe à son impact environnemental?

Suite à la récente publication annuelle de l'AEE du Mécanisme de rapport sur les transports et l'environnement (TERM) pour 2015, et face au retentissement international du scandale actuel des émissions des véhicules, nous nous sommes entretenus avec le coordinateur du TERM de l'AEE, Alfredo Sánchez Vicente.

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L'eau que nous mangeons – le lourd tribut de l'agriculture irriguée

L'agriculture utilise une part importante et croissante des ressources en eau de l'Europe, au risque de provoquer des pénuries d'eau et d'endommager les écosystèmes. Pour permettre une utilisation durable de l'eau, il faut offrir aux agriculteurs des incitants financiers adéquats, des conseils et de l'aide.

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Si la bioénergie décolle — Le passage du pétrole à la bioénergie n'est pas sans risque

La bioénergie n'est pas nouvelle. Pendant des millénaires, les peuples ont brûlé du bois. La révolution industrielle au milieu des années 1800 a mis en avant les « combustibles fossiles », notamment le charbon et le pétrole. Toutefois, les combustibles fossiles se raréfient, deviennent plus difficiles à extraire, plus coûteux, et font l'objet d'intenses débats politiques.

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