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S'attaquer aux problèmes de pollution et changement climatique en Europe améliorera la santé et le bien-être, notamment des plus vulnérables

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Actualités Publié 08/09/2020 Dernière modification 09/09/2020
6 min read
Photo: © Chanan Greenblatt on Unsplash
La pollution atmosphérique et sonore, les conséquences du changement climatique, notamment les vagues de chaleur et l’exposition à des produits chimiques dangereux sont à l’origine de problèmes de santé en Europe. Selon une importante étude sur la santé et l’environnement publiée aujourd’hui par l’Agence européenne pour l’environnement (AEE), la mauvaise qualité des environnements contribue à 13 % des décès.

Tandis que nous constatons certaines améliorations au niveau de l’environnement en Europe et un objectif clair en faveur d’un avenir durable dans le pacte vert européen, le rapport indique qu’une action forte est nécessaire pour protéger les plus vulnérables de notre société, car la pauvreté va souvent de pair avec le fait de vivre dans de mauvaises conditions environnementales et d’être en mauvaise santé. La prise en considération de ces interconnexions doit s’inscrire dans une approche intégrée en faveur d’une Europe plus inclusive et plus durable

Hans Bruyninckx, directeur exécutif de l’AEE

L’amélioration de la santé et du bien-être des citoyens européens est plus importante que jamais, la priorité actuelle étant de lutter contre la pandémie de COVID-19. Cette pandémie offre un exemple frappant des liens complexes qui relient l’environnement, nos systèmes sociaux et notre santé.  

Selon le rapport de l’AEE, qui s’intitule «Un environnement sain, une vie saine: comment l’environnement influe sur la santé et le bien-être en Europe» (Healthy environment, healthy lives: how the environment influences health and well-being in Europe), une part importante de la charge de morbidité en Europe continue d’être imputée à la pollution environnementale résultant de l’activité humaine. Ce rapport, qui s’appuie largement sur les données de l’Organisation mondiale de la santé relatives aux causes de décès et de maladies, met en avant la manière dont la qualité de l’environnement en Europe a une incidence majeure sur notre santé et notre bien-être. Il montre comment le dénuement social, les comportements néfastes à la santé et l’évolution démographique en Europe influencent la santé environnementale, les plus vulnérables étant les plus sévèrement touchés.  

«Il existe un lien évident entre l’état de l’environnement et la santé de notre population. Chacun doit comprendre qu’en prenant soin de notre planète, nous ne sauvons pas seulement les écosystèmes, mais aussi des vies, et plus particulièrement celles des plus vulnérables. L’Union européenne s’emploie à mettre cette approche à exécution et, au travers de la nouvelle stratégie en faveur de la biodiversité, du plan d’action en faveur de l’économie circulaire et d’autres initiatives à venir, nous sommes en bonne voie pour bâtir une Europe plus résiliente et plus saine pour les citoyens européens et par-delà nos frontières», a déclaré Virginijus Sinkevičius, commissaire à l’environnement, aux océans et à la pêche. 

«La COVID-19 a été un énième signal d’alarme, nous faisant prendre pleinement conscience de la relation entre nos écosystèmes et notre santé ainsi que de la nécessité de faire face à la réalité: notre façon de vivre, de consommer et de produire est préjudiciable au climat et impacte négativement notre santé. De notre stratégie ‘De la ferme à la table’ qui entend promouvoir une alimentation durable et saine au futur plan européen de lutte contre le cancer, nous nous sommes fermement engagés à protéger la santé de nos citoyens et de notre planète», a déclaré Stella Kyriakides, commissaire à la santé et à la sécurité alimentaire. 

«Tandis que nous constatons certaines améliorations au niveau de l’environnement en Europe et un objectif clair en faveur d’un avenir durable dans le pacte vert européen, le rapport indique qu’une action forte est nécessaire pour protéger les plus vulnérables de notre société, car la pauvreté va souvent de pair avec le fait de vivre dans de mauvaises conditions environnementales et d’être en mauvaise santé. La prise en considération de ces interconnexions doit s’inscrire dans une approche intégrée en faveur d’une Europe plus inclusive et plus durable», a déclaré Hans Bruyninckx, directeur exécutif de l’AEE. 

 

Principales constatations

  • La pollution atmosphérique demeure la principale menace environnementale pour la santé en Europe, avec plus de 400 000 décès prématurés dus à la pollution atmosphérique chaque année au sein de l’UE. La pollution sonore arrive en deuxième position, contribuant à 12 000 décès prématurés, suivie des conséquences du changement climatique, et plus particulièrement les vagues de chaleur.
  • La charge que représentent la pollution et le changement climatique varie au sein de l’Europe, avec de nettes différences entre les pays de l’est et de l’ouest de l’Europe. Si la proportion la plus élevée des décès nationaux imputables à l’environnement a été enregistrée en Bosnie-Herzégovine (27 %), la plus faible a été relevée en Islande et en Norvège (9 %).
  • Les communautés socialement défavorisées doivent généralement faire face à un triple fardeau: pauvreté, environnement de mauvaise qualité et mauvaise santé. Les communautés les plus pauvres sont souvent exposées à des niveaux de pollution et de bruit plus élevés ainsi qu’à des températures élevées, tandis que leurs conditions sanitaires préexistantes augmentent leur vulnérabilité aux risques écologiques pour la santé. Des mesures ciblées doivent être adoptées pour améliorer les conditions environnementales des plus vulnérables en Europe.
  • Les gens sont constamment exposés à de multiples risques, notamment à la pollution de l’air et de l’eau, à la pollution sonore, ou encore aux produits chimiques, lesquels se combinent et, dans certains cas, agissent de concert pour nuire à la santé. Les villes européennes sont particulièrement vulnérables à ces multiples menaces, et elles disposent également d’un accès plus réduit aux espaces verts et bleus.
  • Les recherches actuelles cherchent à déterminer les liens existants entre la pandémie actuelle de COVID-19 et les dimensions environnementales. On estime que le virus à l’origine de la COVID-19 a «franchi la barrière de l’espèce», passant des animaux aux êtres humains, ce qui constitue une conséquence imprévue de la pression exercée par la consommation croissante sur nos systèmes naturels. En ce qui concerne l’incidence de la COVID-19 sur les communautés, les premiers éléments de preuve suggèrent que la pollution atmosphérique et la pauvreté pourraient entraîner des taux de mortalité plus élevés. Selon l’une des premières conclusions du rapport, des recherches supplémentaires doivent être menées pour clarifier ces interactions.

Une meilleure intégration des politiques et plus d’espaces verts et bleus: des éléments clés de la solution

Le rapport souligne qu’il convient d’adopter une approche intégrée des politiques de l’environnement et de la santé pour faire face aux risques environnementaux, protéger les plus vulnérables et profiter pleinement des bienfaits de la nature en matière de santé et de bien-être.

Une nature saine est un mécanisme fondamental pour garantir la santé publique, réduire les maladies et favoriser la bonne santé et le bien-être. Les solutions vertes offrent un triple avantage pour la santé, la société et l’environnement. Les espaces verts et bleus de qualité dans les zones urbaines favorisent la santé et le bien-être, en ce qu’ils constituent des lieux pour l’activité physique, la relaxation et l’intégration sociale, et offrent des avantages majeurs pour les communautés pauvres. Les espaces verts et bleus rafraîchissent les villes lors des vagues de chaleur, atténuent les inondations, réduisent la pollution sonore et favorisent la biodiversité urbaine. Au cours de la pandémie de COVID-19, de nombreux observateurs ont noté un regain d’intérêt pour les avantages que procure l’accès aux espaces verts et bleus, en particulier dans les zones urbaines, sur le plan de la santé et du bien-être.

Au sein de l’UE, le pacte vert pour l’Europe représente un changement d’orientation essentiel dans l’agenda politique européen et définit une stratégie durable et inclusive visant à améliorer la santé et la qualité de vie des citoyens, à prendre soin de la nature et à ne laisser personne de côté.

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