Cambiar de menú, cambiar el paisaje: la agricultura y los alimentos en Europa

La mayoría de los alimentos que comemos se producen en la tierra y en el suelo. Lo que comemos y cómo lo producimos ha cambiado de forma significativa en el último siglo, junto con la sociedad y el paisaje europeos. La intensificación de la agricultura ha permitido que Europa produzca más alimentos a precios más asequibles, aunque a expensas del medio ambiente y de la agricultura tradicional. Ha llegado el momento de replantearnos nuestra relación con los alimentos que ponemos en el plato y con la tierra y las comunidades que los producen.

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El suelo, la tierra y el cambio climático

El cambio climático repercute de manera considerable en el suelo, y los cambios en el uso de la tierra y el suelo pueden acelerar o ralentizar el cambio climático. Sin unos suelos más sanos y una gestión sostenible de la tierra y el suelo, no podemos abordar la crisis climática, producir suficientes alimentos ni adaptarnos a un clima en cambio. La respuesta podría estar en preservar y restaurar ecosistemas principales y en dejar que la naturaleza capture carbono de la atmósfera.

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Entrevista — La contaminación del suelo: el inestable legado de la industrialización

La contaminación es una cuestión estrechamente vinculada a nuestro pasado común y forma parte de la historia sobre cómo Europa se convirtió primero en pionera industrial, para después serlo también en temas ambientales. Hemos hablado con Mark Kibblewhite, profesor emérito de la Universidad de Cranfield (Reino Unido) y uno de los principales expertos en suelo de Europa, para entender mejor la cuestión de la contaminación del suelo.

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La tierra y el suelo en Europa: ¿hormigón urbano en expansión?

El paisaje europeo está cambiando. Las ciudades y sus infraestructuras están invadiendo los terrenos agrícolas productivos, fragmentando el paisaje en parcelas más pequeñas y afectando a la vida salvaje y los ecosistemas. Además de la fragmentación del paisaje, el suelo y la tierra se enfrentan a muchas otras amenazas: la contaminación, la erosión, la compactación, el sellado, la degradación e incluso el abandono. ¿Qué ocurriría si pudiéramos reciclar la tierra que ocupan las ciudades y las infraestructuras urbanas en lugar de ocupar terreno agrícola?

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Editorial — Tierra y suelo: hacia un uso y una gestión sostenibles de estos recursos vitales

No podemos vivir sin una tierra y un suelo sanos. Sobre la tierra producimos la mayoría de nuestros alimentos y construimos nuestros hogares. La tierra es esencial para todas las especies, ya sean animales o plantas que viven en la tierra o el agua. El suelo —uno de los componentes esenciales de la tierra— es un elemento muy complejo que desborda vida y que, con frecuencia, no se valora lo suficiente. Por desgracia, el modo en el que actualmente utilizamos la tierra y el suelo en Europa y en todo el mundo no es sostenible. Esto repercute de forma considerable en la vida en la tierra.

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La adaptación al cambio climático es clave para el futuro de la agricultura en Europa

Las olas de calor y los fenómenos meteorológicos extremos del pasado verano han roto nuevos registros climáticos en Europa, subrayando la importancia de la adaptación al cambio climático. Hemos estado hablando con Blaz Kurnik, un experto de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) sobre el impacto del cambio climático y la adaptación al mismo, acerca del nuevo informe de la AEMA sobre el impacto del cambio climático en la agricultura europea, que se presentó a principios de este mes.

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Hacer realidad la sostenibilidad: las nuevas políticas europeas brindan una oportunidad única

Ursula von der Leyen, presidenta electa de la Comisión Europea, ha establecido las prioridades políticas de su equipo para los próximos cinco años. Un Pacto Verde Europeo, en el que se esbozan acciones más ambiciosas en relación con la crisis climática y de la biodiversidad, ocupa un lugar central en su agenda. Las políticas europeas han abordado desde hace tiempo la degradación medioambiental y el cambio climático con algunos éxitos y algunos fracasos. Respaldado por los crecientes llamamientos a la acción por parte de la ciudadanía, este nuevo mandato político –con una nueva Comisión Europea y un nuevo Parlamento Europeo– brinda una oportunidad única para ampliar y acelerar una transición ecológica y justa para Europa.

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La agricultura y el cambio climático

La agricultura contribuye al cambio climático y se ve afectada por el cambio climático. La Unión Europea (UE) necesita reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de su agricultura y adaptar su sistema de producción alimentaria para hacer frente al cambio climático. Pero este es tan solo una de las muchas presiones que afectan a la agricultura. Frente a la creciente demanda y competencia global por los recursos, es preciso contemplar la producción alimentaria de la UE en un contexto más general, relacionando la agricultura con la energía y la seguridad alimentaria.

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La agricultura en Europa: cómo conseguir que los alimentos sean asequibles, sanos y respetuosos con el medio ambiente

Para producir suficientes alimentos, Europa confía en la agricultura intensiva, la cual repercute en el medio ambiente y en nuestra salud. ¿Es posible encontrar una forma más ecológica de producir alimentos en Europa? Hemos planteado esta pregunta a Ybele Hoogeveen, directora de un grupo de la Agencia Europea de Medio Ambiente que estudia el impacto del uso de los recursos en el medio ambiente y el bienestar de las personas.

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El agua en la agricultura

Necesitamos alimentos y también necesitamos agua para producirlos. A causa, por un lado, de la creciente demanda de agua provocada por las actividades humanas, y a causa del cambio climático, por otro, son muchas las regiones, especialmente en el sur, que encuentran dificultades para acceder a unas reservas hídricas que permitan atender a sus necesidades. ¿Cómo podemos seguir cultivando alimentos sin agostar la naturaleza? Mejorar la eficacia del consumo de agua por parte de la agricultura contribuiría indudablemente a ello.

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El agua que comemos: el elevado precio de la agricultura de regadío

La agricultura impone una pesada y creciente carga sobre los recursos hídricos europeos y amenaza con provocar escasez de agua y daños en los ecosistemas. Para lograr un uso sostenible del agua, se deben ofrecer a los agricultores los incentivos de precio, el asesoramiento y la asistencia adecuados.

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Biodiversidad: babosas asesinas y otras especies exóticas - La biodiversidad está desapareciendo en Europa a un ritmo alarmante

¿Es usted aficionado a la jardinería? Si es así y vive en el centro o norte de Europa, la «babosa asesina» seguramente se ha convertido en uno de sus peores enemigos. La babosa, que ataca sin piedad a las hierbas aromáticas y a las hortalizas, parece resistir a las medidas de control.

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Si la bioenergía se dispara — La sustitución del petróleo por la bioenergía no está exenta de riesgos

La bioenergía no es nueva. Los humanos han quemado madera durante milenios. A mediados del siglo XIX, la revolución industrial situó en primer plano los «combustibles fósiles», principalmente carbón y petróleo. Sin embargo, los combustibles fósiles son cada vez más difíciles de extraer, más caros y objeto de un intenso debate político.

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