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Temas y datos relativos al agua

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El agua es esencial para la vida en nuestro planeta. Nuestros ecosistemas, nuestra sociedad y nuestra economía necesitan agua dulce limpia en suficiente cantidad para prosperar. Pero los recursos hídricos soportan una creciente presión en muchas partes del mundo, y Europa no es una excepción. Debemos mejorar la manera en que utilizamos y gestionamos nuestros recursos hídricos si queremos seguir beneficiándonos de los servicios vitales que nos proporcionan nuestros ecosistemas hídricos.

Cada día necesitamos agua aprovechable y limpia: para beber, bañarnos, cocinar y producir muchos bienes y servicios. Proteger los recursos hídricos —y garantizar su calidad ecológica— es la piedra angular de la política medioambiental de la UE. Introducida en 2000, la Directiva marco sobre el agua (DMA) (2000/60/CE) fue la primera directiva que adoptó una estrategia ‘ecosistémica’ integrada para abordar esta tarea: proteger los ecosistemas acuáticos de forma igual en cuanto a calidad del agua, cantidad de agua y su papel como hábitats.

Sin embargo, es probable que la mitad de las masas de agua de Europa no alcance el objetivo de la DMA y siga estando en un mal estado ecológico en 2015 (informe de la AEMA 08/2012). Ello se debe a varias causas.

El ciclo natural de la disponibilidad de agua se ve continuamente amenazado por diversas presiones. Debido a estas presiones los ecosistemas de agua dulce y las sociedades están expuestos a la escasez, la contaminación y los excesos de agua provocados por el hombre, una situación que se conoce como ‘vulnerabilidad’. El uso del suelo, las captaciones de agua y el cambio climático son cambios inducidos por el hombre que alteran los ‘regímenes hidrográficos’ naturales de las masas de agua.

Varias fuentes apuntan asimismo a un frecuente desequilibrio en las aguas superficiales de Europa (agua de ríos y lagos) y aguas subterráneas (agua en acuíferos subterráneos). El uso del agua supera a menudo la disponibilidad de agua, lo que provoca estrés hídrico en gran parte de Europa (Informe de la AEMA 11/2012).

Los ecosistemas acuáticos tienen numerosas funciones: filtrar, diluir y almacenar agua dulce; evitar las inundaciones; mantener el equilibrio microclimático; y salvaguardar la biodiversidad. Para proteger estos beneficios multifuncionales se necesita una perspectiva proporcionalmente amplia. Exige la integración de políticas sobre adaptación al cambio climático y biodiversidad con políticas sectoriales como las que abordan la agricultura, la energía y el transporte.

Políticas de la UE

Proteger los recursos hídricos y los ecosistemas comunes de Europa contra la contaminación, la sobreexplotación y los cambios estructurales exige una acción concertada a escala de la UE.

La DMA ofrece un marco para la protección y la gestión del agua en la Unión Europea (Directiva 2000/60/CE). De conformidad con su aplicación, los Estados miembros deben empezar identificando y analizando las cuencas europeas por demarcaciones individuales. A continuación deben elaborar planes hidrográficos y programas de medidas para proteger las masas de agua en todas las cuencas europeas. La adopción de la DMA se complementó con anteriores políticas hidrológicas de la UE que siguen estando en vigor, como las relativas a las aguas residuales urbanas y las aguas de baño.

En 2012, la Comisión publicó la Comunicación Plan para salvaguardar los recursos hídricos de Europa (COM(2012)673). La Comunicación se centra en acciones políticas que pueden ayudar a mejorar la aplicación de la actual legislación en el sector del agua.

El Plan mejora las políticas hidrológicas relacionadas con la calidad del agua y la eficiencia de los recursos hídricos para una gestión sostenible del agua en el calendario de la Estrategia 2020 de la UE hasta 2050. Aparte de la DMA y el Plan para salvaguardar los recursos hídricos de Europa, cuatro directivas sobre el agua contribuyen a las medidas para garantizar un buen estado de las aguas europeas (la Directiva de aguas residuales urbanas (91/271/CEE), la Directiva sobre las aguas de baño (2006/7/CE), la Directiva sobre los nitratos (91/676/CEE) y la Directiva sobre agua potable (98/83/CE)). La Directiva sobre inundaciones (2007/60/CE), que tiene por objeto fomentar los planes de gestión de riesgo de inundación, también mejora de forma significativa los objetivos de la DMA.

Actividades de la AEMA

La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) apoya la aplicación y evaluación de las políticas hidrológicas actuales y futuras de la UE. Contribuye a una base de conocimiento amplia para una formulación de políticas que aborde la conservación, la resistencia y la restauración de las aguas europeas. La amplia información hídrica de la AEMA se presenta por medio de informes, datos, indicadores y evaluaciones, que son accesibles a través del Centro de Datos de la AEMA sobre el agua.

El Sistema de Información sobre el Agua para Europa (WISE) es una asociación entre la Comisión Europea (Dirección General de Medio Ambiente, Centro Común de Investigación y Eurostat) y la AEMA. WISE es el punto de acceso multiinstitucional más amplio al conocimiento sobre el agua. El Centro de datos sobre el agua, una parte importante de WISE, alberga datos e información recopilados por instituciones de la UE para atender a varias partes interesadas. A través de los visores y mapas interactivos de WISE, puede accederse a una amplia gama de información que puede presentarse en su contexto espacial.

A lo largo de 2012, la AEMA presentó una serie de informes para evaluar el estado de las aguas europeas. Dichos informes evaluaron aspectos críticos del agua para la formulación de políticas (por ejemplo eficiencia de recursos y economía del agua, estado ecológico y químico, hidromorfología, vulnerabilidad y biodiversidad).

La misión de la AEMA es ofrecer información oportuna, específica, relevante y fiable sobre cuestiones relacionadas con el agua. Para ello cuenta con el apoyo del European Topic Centre on Inland, Coastal and Marine waters (ETC/ICM).

Perspectiva

La AEMA seguirá ofreciendo información y evaluaciones en relación con el agua, y se centrará cada vez más en el planteamiento ecosistémico y una exploración del papel de la gestión hídrica en una economía verde. Las evaluaciones de los ecosistemas y la eficiencia de los recursos hídricos son elementos clave para una futura gestión hídrica sostenible. WISE seguirá albergando la base de conocimiento necesario para evaluar los progresos en la vía europea hacia un buen estado de todas sus masas de agua.

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