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Editorial: el agua limpia es vida, salud, alimento, ocio, energía...

El agua cubre más del 70 % de la superficie terrestre. Fue en el agua donde comenzó la vida en la Tierra, así que no sorprende que todo lo que está vivo en nuestro planeta azul necesite agua. El agua es, de hecho, muchas cosas: es una necesidad vital, un hogar, un recurso local y global, un corredor de transporte y un regulador del clima. También Aparte, a lo largo de los dos últimos siglos se ha convertido en el final de trayecto de numerosos contaminantes liberados en la naturaleza y en una mina recién descubierta rica en minerales que aguardan ser explotados. Para seguir disfrutando de los beneficios del agua limpia y de unos océanos y ríos sanos, necesitamos un cambio fundamental en la forma en que usamos y tratamos el agua.

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Consumo de agua en Europa: grandes problemas de índole cuantitativa y cualitativa

Los europeos destinan todos los años miles de millones de metros cúbicos de agua no solo para el consumo humano sino también para satisfacer la demanda de los sectores agrícola, manufacturero, de calefacción y refrigeración y turístico, así como de otros sectores de servicios. Con sus miles de lagos de agua dulce, ríos y fuentes de aguas subterráneas disponibles, el suministro de agua en Europa puede parecer ilimitado. Sin embargo, el crecimiento de la población, la urbanización, la contaminación y ciertos efectos del cambio climático, como las pertinaces sequías, están suponiendo una enorme presión para el suministro de agua en Europa y su calidad.

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La vida subacuática está expuesta a graves amenazas

La situación de la vida en las masas de agua dulce y los mares regionales de Europa no es buena. El mal estado de los ecosistemas tiene una repercusión directa en muchos animales y plantas que viven en el agua y afecta a otras especies y a los seres humanos, que necesitan agua limpia. La situación de los mares europeos es grave, debido principalmente a la sobrepesca y al cambio climático, mientras que las masas de agua dulce sufren de un exceso de nutrientes y de hábitats alterados. La contaminación química afecta negativamente tanto al medio marino como al agua dulce.

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Análisis detallado: un mar de plásticos

Los plásticos fabricados en masa se introdujeron a mediados del siglo pasado como un material milagroso: ligero, moldeable, duradero y resistente. Desde entonces, la producción de plásticos ha aumentado rápidamente y aportado múltiples ventajas a la sociedad. Ahora, al cabo de unos setenta años, la producción anual de plásticos es de más de 300 millones de toneladas y hemos empezado a entender el verdadero legado de estos productos: nunca «desaparecen» completamente del medio ambiente.

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El cambio climático y el agua: océanos más cálidos, inundaciones y sequías

El cambio climático está aumentando la presión sobre las masas de agua. De inundaciones y sequías a la acidificación de los océanos y el aumento de los niveles del mar, se prevé que los efectos del cambio climático en el agua se intensifiquen a lo largo de los próximos años. Estos cambios están dando lugar a que se emprendan acciones en toda Europa. Las ciudades y las regiones ya se están adaptando, recurriendo a soluciones basadas en la naturaleza más sostenibles para disminuir los efectos de las inundaciones y utilizando el agua de manera más inteligente y sostenible, de modo que sea posible convivir con las sequías.

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Entrevista: los neerlandeses hacen sitio al río

La naturaleza y el agua van de la mano. Este es el pensamiento que subyace tras el programa Ruimte voor de Rivier (Espacio para el río) de los Países Bajos. Este planteamiento de regreso a lo básico sirve hoy como modelo mundial de gestión del agua y protección frente al aumento de los riesgos de inundaciones vinculados al cambio climático. Las inundaciones extremas más recientes, acaecidas en 1993 y 1995, constituyeron una llamada de atención, según afirma Willem Jan Goossen, del Ministerio de Infraestructuras y Gestión del Agua de los Países Bajos. Le hemos preguntado qué representa el programa en lo que respecta a la protección sostenible frente a las inundaciones.

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Análisis detallado: el agua en la ciudad

A menudo damos por sentada la disponibilidad de un suministro fiable de agua limpia. Accionamos el grifo y sale agua limpia, lo usamos y el agua «sucia» se va por el desagüe. Para una gran mayoría de europeos, el agua que consumimos en casa es de calidad apta para dicho consumo humano y está disponible las 24 horas del día. El breve lapso transcurrido entre que el agua sale por el grifo y se va por el desagüe constituye una parte muy pequeña de su recorrido total. La gestión del agua en una ciudad no se limita a los sistemas públicos correspondientes. El cambio climático, la expansión urbana y las alteraciones de las cuencas fluviales pueden provocar inundaciones más frecuentes y perjudiciales en las ciudades, lo que deja a las autoridades ante un problema cada vez mayor.

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Entrevista. Malta: la escasez de agua es una realidad asumida

Malta es uno de los diez países que más escasez de agua padece del mundo. ¿Qué hacer cuando la naturaleza solo proporciona la mitad del agua que necesita su población? Malta «produce» agua limpia e intenta cerciorarse de que no se desperdicie ni una gota. Hablamos con Manuel Sapiano, de la Agencia de Energía y Agua de Malta, sobre nuevas tecnologías, el agua para los hogares y la agricultura y las límpidas aguas de baño que rodean la isla.

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Gobernanza: el agua en movimiento

El agua está en constante movimiento. También facilita el desplazamiento de embarcaciones, peces y de todos los demás animales y plantas que viven en ella. La salud de ríos, lagos y océanos debe tener en cuenta la circulación del agua, que trasciende las fronteras geopolíticas. En vista de ello, la cooperación regional e internacional es un elemento íntimamente ligado a las políticas de la Unión Europea en materia de agua desde el decenio de 1970.

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