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Inquinamento atmosferico

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L'inquinamento atmosferico nuoce all'ambiente e alla salute umana. In Europa, le emissioni di molti inquinanti atmosferici sono diminuite in modo sostanziale negli ultimi decenni, determinando una migliore qualità dell'aria nella regione. Le concentrazioni di inquinanti sono tuttavia ancora troppo elevate e i problemi legati alla qualità dell'aria persistono. Una parte significativa della popolazione europea vive in zone, in particolar modo nelle città, in cui si superano i limiti fissati dalle norme in materia di qualità dell'aria: l'inquinamento da ozono, biossido di azoto e particolato pone gravi rischi per la salute. Diversi paesi hanno superato uno o più dei loro limiti relativi alle emissioni per il 2010 per quattro importanti inquinanti atmosferici. Ridurre l'inquinamento atmosferico, quindi, continua a essere importante.

L'inquinamento atmosferico è un problema locale, paneuropeo e di tutto l'emisfero. Gli inquinanti atmosferici emessi in un paese possono essere trasportati nell'atmosfera contribuendo o determinando una cattiva qualità dell'aria altrove.

Il particolato e l'ozono troposferico sono attualmente considerati i due inquinanti che in maniera più significativa incidono sulla salute umana. La gravità dell'impatto delle esposizioni prolungate e di picco a questi inquinanti varia dall'indebolimento del sistema respiratorio fino alla morte prematura. È possibile che, negli ultimi anni, fino al 40 % della popolazione urbana europea sia stata esposta a concentrazioni ambientali di particolato granulare (PM10) superiori al limite fissato dall'UE a tutela della salute umana. Fino al 50 % della popolazione che vive in aree urbane può essere stata esposta a livelli di ozono superiori al valore obiettivo dell'UE. Si stima che il particolato sottile (PM2.5) riduca l'aspettativa di vita nell'UE di più di 8 mesi.

L'inquinamento atmosferico è nocivo per la nostra salute. Riduce l'aspettativa di vita di più di 8 mesi in media e di più di 2 anni nelle regioni e nelle città più inquinate. Gli Stati membri devono conformarsi velocemente alle norme dell'UE in materia di qualità dell'aria e ridurre le emissioni di inquinanti atmosferici.

Janez Potočnik, Commissario dell'UE per l'Ambiente.

 L'inquinamento atmosferico danneggia anche il nostro ambiente.

  • L'acidificazione è stata ridotta sostanzialmente tra il 1990 e il 2010 nelle zone ecosistemiche sensibili interessate da depositi acidi di composti in eccesso di azoto e zolfo.
  • Rispetto all'eutrofizzazione, un problema ambientale causato dall'introduzione di una quantità eccessiva di nutrienti negli ecosistemi, si registrano scarsi progressi. La superficie di ecosistemi sensibili interessata da un eccesso di azoto atmosferico è diminuita soltanto in modo lieve tra il 1990 e il 2010.
  • I danni alle colture sono causati dall'esposizione ad alte concentrazioni di ozono. La maggior parte delle colture agricole sono esposte a livelli di ozono che superano l'obiettivo di lungo termine dell'UE previsto per la protezione della vegetazione. Ciò comprende principalmente una quota significativa delle aree agricole, in particolare nell'Europa meridionale, centrale e orientale.

La qualità dell'aria dell'Europa non è sempre migliorata in linea con la diminuzione complessiva delle emissioni antropiche (causate dall'uomo) d’inquinanti atmosferici. Le ragioni sono complesse:

  • non vi è sempre una chiara relazione lineare tra un decremento delle emissioni e le concentrazioni di inquinanti atmosferici rilevate nell'aria;
  • si rileva un contributo crescente del trasporto di inquinanti atmosferici a
    lunga distanza verso l'Europa da altri paesi nell'emisfero settentrionale.

Sono quindi ancora necessari sforzi mirati a ridurre le emissioni per proteggere ulteriormente la salute umana e l'ambiente in Europa.

Fonti di inquinamento atmosferico

L'inquinamento atmosferico ha diverse fonti, sia antropiche sia di origine naturale:

  • utilizzo di combustibili fossili nella produzione di elettricità, nei trasporti, nell'industria e nelle abitazioni;
  • processi industriali e utilizzo di solventi, per esempio nell'industria chimica e mineraria;
  • agricoltura;
  • trattamento dei rifiuti;
  • eruzioni vulcaniche, polveri aerodiffuse, spuma del mare ed emissioni di composti organici volatili provenienti dalle piante sono esempi di fonti di emissione naturali.

Politiche dell'Unione europea

L'obiettivo a lungo termine dell'UE è di raggiungere livelli di qualità dell'aria che non comportino conseguenze o rischi inaccettabili per la salute umana e l'ambiente. L'UE opera su più livelli per ridurre l'esposizione all'inquinamento atmosferico: attraverso la legislazione, la cooperazione con i settori responsabili dell'inquinamento atmosferico nonché con le autorità internazionali, nazionali e regionali e le organizzazioni non governative e attraverso la ricerca. Le politiche dell'UE mirano a ridurre l'esposizione all'inquinamento atmosferico riducendo le emissioni e fissando limiti e valori obiettivo per la qualità dell'aria.

Scopri di più sulle politiche europee nel settore dell'inquinamento atmosferico

Attività dell'AEA

L'Agenzia europea dell'ambiente (AEA) è il centro dati dell'Unione europea sull'inquinamento atmosferico; l'Agenzia sostiene l'attuazione della legislazione dell'UE in relazione alle emissioni atmosferiche e alla qualità dell'aria. L'AEA contribuisce anche alla valutazione delle politiche dell'UE in materia di inquinamento atmosferico e allo sviluppo di strategie di lungo termine per migliorare la qualità dell'aria in Europa.

L'attività dell'AEA riguarda:

  • la messa a disposizione del pubblico di una serie di dati sull'inquinamento atmosferico,
  • la documentazione e la valutazione delle tendenze relative all'inquinamento atmosferico e delle misure e delle politiche ad esse correlate in Europa, e
  • lo studio degli scambi e delle sinergie tra inquinamento dell'aria e politiche in diversi settori, tra cui il cambiamento climatico, l'energia, i trasporti e l'industria.

Scopri di più sulle attività dell'AEA

Collegamenti utili

L'AEA ha pubblicato una raccolta di link sull'inquinamento atmosferico.

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