Au-delà de Paris: faire de l'économie à faible émissions de carbone une réalité

En décembre dernier à Paris, le monde s'est fixé un objectif ambitieux : contenir l'élévation de la température moyenne de la planète nettement en dessous de 2 °C par rapport aux niveaux préindustriels et poursuivre l'action menée pour limiter l'élévation de la température à 1,5 °C par rapport aux niveaux préindustriels. Lors du sommet du G20 plus tôt ce mois-ci, la Chine et les États-Unis ont annoncé leur engagement formel à rejoindre l'accord de Paris. C'est une étape importante dans le cadre de l'effort international qui vise à réduire les émissions des gaz à effet de serre et à limiter le réchauffement climatique. Néanmoins, les engagements actuels de réduction qu'ont assumés jusqu'à ce jour les pays signataires ne sont pas suffisants pour atteindre cet objectif ambitieux.

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Les énergies renouvelables : élément clé pour une future Europe sobre en carbone

Le futur s'annonce prometteur pour les sources d'énergie renouvelables qui jouent un rôle de plus en plus important au moment où l'Europe tente de réduire sa dépendance aux combustibles fossiles. Nous avons abordé avec Mihai Tomescu, expert en énergie au sein de l'Agence européenne pour l'environnement, les opportunités et les défis qui nous attendent dans le domaine de l'énergie propre.

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De la gestion des déchets à une économie verte

Notre utilisation actuelle des ressources n’est pas durable et exerce une pression sur notre planète. Il nous faut faciliter la transition vers une économie verte et circulaire en allant au-delà des politiques de gestion des déchets pour nous concentrer sur l’écoconception, l’innovation et les investissements. La recherche peut favoriser l’innovation non seulement dans la production, mais aussi dans les modèles économiques et les mécanismes de financement.

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Accord sur le climat: vers un monde à faible intensité de carbone et résilient au changement climatique

L'accord sur le climat signé à Paris par 195 pays est le premier accord universel juridiquement contraignant de ce type. L'accord de Paris est le résultat de plusieurs années de préparation, de dialogue et de sensibilisation croissante à la nécessité de s'attaquer aux impacts actuels et potentiels du changement climatique. Il s'agit d'une étape significative et prometteuse vers un monde à faible intensité de carbone et résilient au changement climatique. Il envoie également un signal clair aux responsables politiques et aux entreprises pour délaisser les combustibles fossiles et investir dans des actions en faveur de l'énergie propre et des mesures d'adaptation.

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Vers la durabilité mondiale

En août de cette année, plus de190 pays sont parvenus à un consensus sur l'Agenda 2030 des Nations unies pour le développement durable. Par ailleurs, les chefs d'État réunis à New York ce mois-ci adopteront cet Agenda et de ce fait ses buts et objectifs de développement durable. Contrairement aux précédents objectifs, les objectifs de développement durable (ODD) sont fixés à la fois pour les pays développés et les pays en développement et portent sur un éventail plus large de thèmes liés au développement durable. Bon nombre des 17 ODD comportent des éléments relatifs à l'environnement, à l'utilisation des ressources ou au changement climatique.

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Le changement climatique et les investissements

Les mesures visant à atténuer le changement climatique et s'y adapter sont souvent considérées comme coûteuses et sont perçues comme une charge supplémentaire pour l'économie. Mais les pays européens investissent déjà des fonds publics et privés dans le domaine de la recherche, des infrastructures, de l'agriculture, de l'énergie, du transport, du développement urbain, de la protection sociale, de la santé et de la préservation de la nature. Nous pouvons veiller à ce que les dépenses actuelles dans ces domaines favorisent la prise de décisions durables et respectueuses du climat qui contribueront à la création de nouveaux emplois.

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Principes d’économie et environnement

En mars 2014, la ville de Paris a été touchée par une pollution importante aux particules fines. L’utilisation des voitures particulières a donc été fortement restreinte pendant quelques jours. De l’autre côté de la planète, une entreprise chinoise a lancé un nouveau produit: une assurance contre le smog pour les voyageurs dont le séjour est gâché par la mauvaise qualité de l’air. Quel est donc le prix d’un air propre? L’économie peut-elle nous aider à réduire la pollution? Jetons donc un œil sur quelques principes économiques de base.

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Comment «verdir» nos villes?

Plus des trois quarts des Européens vivent dans des zones urbaines. Ce que les citadins produisent, achètent, mangent, jettent, la manière dont ils se déplacent et où ils vivent, tous ces paramètres ont un impact sur l’environnement. Dans le même temps, la façon dont la ville est construite influence aussi la manière de vivre de ses habitants. Nous avons demandé à Roland Zinkernagel, originaire de Malmö en Suède, quelles actions concrètes sont envisageables pour rendre sa ville plus durable.

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Des ordures dans nos océans

Notre planète est recouverte à hauteur de 70 % environ par la mer, et on trouve pratiquement partout des déchets à la surface des océans. Les déchets marins, les plastiques en particulier, représentent une menace non seulement pour la santé de nos océans et de nos côtes mais aussi pour notre économie et nos communautés. La plupart des déchets que l’on retrouve en mer proviennent des activités terrestres. Comment pouvons-nous arrêter le flux de déchets qui se déverse dans les mers et les océans? Le meilleur endroit pour s’attaquer au problème de la pollution marine commence sur terre.

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Une économie: rationnelle en termes de ressources, verte et circulaire

Notre bien-être dépend des ressources naturelles. Nous extrayons ces ressources pour les transformer en aliments, en bâtiments, en mobilier, en appareils électroniques, en vêtements, etc. Malheureusement, l’exploitation de ces ressources dépasse largement la capacité de régénération de l’environnement et donc sa capacité à nous fournir en matières premières. Comment pouvons-nous assurer le bien-être à long terme de notre société? Rendre notre économie plus «verte» y contribuera certainement.

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Les déchets: un problème ou une ressource?

Les déchets ne sont pas uniquement un problème environnemental mais aussi une perte économique. Les Européens produisent en moyenne près de 481 kg de déchets municipaux par an. Une fraction de plus en plus importante de ces déchets est maintenant compostée ou recyclée, et la part finissant à la décharge s’amenuise. Comment pouvons-nous modifier la façon dont nous produisons et consommons pour produire de moins en moins de déchets tout en utilisant ce qui reste comme une ressource?

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De la production aux déchets: le système alimentaire

Nous utilisons de plus en plus de ressources naturelles en raison de la croissance démographique, de la modification de nos modes de vie et de l’augmentation de notre consommation personnelle. Pour s’attaquer à une consommation qui n’est plus soutenable pour la planète, nous devons aborder le système des ressources dans sa globalité en y intégrant nos méthodes de production, les différents profils de demande et de chaînes d’approvisionnement. L’article qui suit est consacré à l’alimentation.

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Transition vers une économie verte

Notre qualité de vie, notre santé et notre vie professionnelle dépendent de notre environnement. Nous utilisons pourtant les ressources naturelles de la Terre à une telle vitesse et d’une telle manière que nous compromettons aujourd’hui notre bien-être futur et aliénons la capacité de régénération de notre principal fournisseur, la nature. Nous devons maintenant radicalement transformer notre façon de produire, de consommer et de vivre. Nous devons créer une économie verte, et la transition doit commencer aujourd’hui.

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L'agriculture en Europe : comment rendre l’alimentation abordable, saine et « verte » ?

Pour produire des aliments en quantité suffisante, l’Europe a recours à une agriculture intensive, qui n’est pas sans conséquences sur l’environnement et la santé. L’Europe peut-elle trouver un moyen plus respectueux de l’environnement de produire la nourriture ? Nous avons posé la question à Ybele Hoogeveen, directeur d’un groupe de travail de l’Agence européenne pour l’environnement qui étudie l’impact de l’utilisation des ressources sur l’environnement et le bien-être humain.

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L’environnement, la santé et l’économie ne font qu’un

L’économie européenne ressent encore les effets de la crise économique débutée en 2008. Le chômage et les réductions de salaire ont affecté des millions de citoyens. Alors que les nouveaux diplômés ne trouvent pas d’emploi dans l’une des régions les plus riches du monde, est-il légitime de continuer à parler de l’environnement ? C’est justement ce que fait le nouveau programme d’action de l’UE pour l’environnement, mais pas seulement. Il décrit aussi l’environnement comme un élément à part entière et indissociable de notre santé et de notre économie.

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Transformer le changement en transition

Nous vivons dans un monde qui évolue en permanence. Comment pouvons-nous orienter ces changements continuels afin de garantir la viabilité de l’environnement mondial d’ici 2050 ? Comment parvenir à un équilibre entre l’économie et l’environnement, le court terme et le long terme ? La réponse réside dans notre façon de gérer le processus de transition, sans nous enfermer dans des systèmes non durables.

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De l'eau pour l'agriculture

Nous avons besoin de nourriture et d'eau douce propre pour produire notre nourriture. En raison de la demande croissante par les activités humaines d'une part et du changement climatique d'autre part, de nombreuses régions, en particulier dans le Sud, éprouvent des difficultés à trouver les quantités d'eau douce nécessaires à la satisfaction de leurs besoins. Comment pouvons-nous continuer à cultiver sans assoiffer la nature? Une utilisation plus efficace de l'eau dans l'agriculture y contribuerait certainement.

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De la mine à la décharge, et au-delà

Presque tout ce que nous consommons et produisons a un impact sur l’environnement. Au quotidien, lorsque nous choisissons d’acheter certains produits ou services, rares sont les fois où nous pensons à leur impact sur l’environnement. Le prix indiqué sur l’étiquette est loin de refléter le vrai coût du produit. Mais nous pouvons faire beaucoup de choses pour consommer et produire en protégeant mieux l’environnement.

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Les déchets au Groenland

Que nous vivions dans des villes densément peuplées ou dans des hameaux isolés, nous produisons des déchets. Restes de nourriture, composants électroniques, piles, papiers, bouteilles en plastique, vêtements, vieux meubles : tous doivent être mis au rebut. Certains sont réutilisés ou recyclés, d’autres finissent brûlés pour produire de l’énergie ou sont mis en décharge. Il n’existe aucune méthode de gestion des déchets susceptible de convenir partout. Nous devons tenir compte des circonstances locales. Après tout, les déchets sont d’abord un problème local. Voici comment le gouvernement du Groenland gère le problème des déchets dans un pays à la population peu nombreuse, aux villages très éloignés les uns des autres et au manque d’infrastructure routière.

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Déchets alimentaires

Environ un tiers des aliments produits dans le monde sont perdus ou gaspillés. Quand on sait que plus d’un milliard de personnes dans le monde se couchent en ayant faim, il est impossible de ne pas s’interroger sur ce qui peut être fait. Mais les denrées gaspillées ne représentent pas seulement une opportunité manquée de nourrir les affamés. C’est aussi une perte substantielle d’autres ressources, notamment en sol, eau, énergie, et main-d’œuvre.

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