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À propos du changement climatique

Le changement climatique est l'une des principales menaces environnementales, sociales et économiques auxquelles nous sommes confrontés. Selon le groupe d’experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), la mise en garde du système climatique est sans équivoque. Les observations font état de hausses des températures moyennes de l'air et des océans, d'une fonte générale des neiges et des glaces et d'un relèvement du niveau moyen des mers dans le monde. Il est très probable que le réchauffement doive être attribué essentiellement aux émissions de gaz à effet de serre par les activités humaines.

Le changement climatique représente le plus grand et le plus vaste des échecs de marché jamais rencontrés.

Sir Nicholas Stern, directeur du service économique du gouvernement britannique
et ancien économiste en chef de la Banque mondiale, 2006

Au cours des 150 dernières années, la température moyenne a augmenté de près de 0,8 °C dans le monde et d'environ 1 °C en Europe. Onze des douze dernières années (1995-2006) comptent parmi les 12 années les plus chaudes enregistrées dans le registre des températures mondiales de surface (depuis 1850). Sans action à l'échelle mondiale pour limiter les émissions, le GIEC estime que les températures mondiales pourraient encore connaître une augmentation de 1,8 à 4,0 °C d'ici à 2100. Cela signifie que la hausse des températures depuis l'époque préindustrielle dépasserait 2 °C. Au-delà de ce seuil, les risques de changements irréversibles, voire catastrophiques deviennent bien plus réels. (En savoir plus)

Les incidences du changement climatique sont déjà observées et on prévoit qu'elles deviendront encore plus prononcées. Des événements météorologiques, notamment des canicules, sécheresses et inondations, risquent de se multiplier et de gagner en intensité. En Europe, les hausses de température les plus importantes sont observées en Europe méridionale et dans la région arctique. Les précipitations diminuent en Europe méridionale et augmentent dans le nord/nord-ouest. Cela entraîne des conséquences pour les écosystèmes naturels, la santé humaine et les ressources en eau. Des secteurs économiques tels que la sylviculture, l'agriculture, le tourisme et la construction seront les plus gravement touchés. Le secteur agricole en Europe septentrionale pourrait profiter d'une hausse de température limitée.

Pour arrêter le changement climatique, il faut réduire sensiblement les émissions de gaz à effet de serre; des politiques sont mises en place pour ce faire.

Les principales sources de gaz à effet de serre dues à l'homme sont:

  • la combustion de combustibles fossiles pour la production d'électricité, les transports, l'industrie et les ménages;
  • l'agriculture et les changements d'affectation des sols, tels que la déforestation;
  • la mise en décharge des déchets; et
  • l'utilisation de gaz industriels fluorés.

 

Même si les politiques et les efforts visant à réduire les émissions sont efficaces, un certain changement climatique est inévitable. Nous devons par conséquent aussi développer des stratégies et des actions pour adapter les incidences du changement climatique en Europe et surtout au-delà, car les pays les moins développés sont aussi les plus vulnérables, ayant le moins de capacité financière et technique pour s'adapter.

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