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1. Introdución

Ambito del informe

En el Quinto programa de acción sobre el medio ambiente (5PAMA) la Comisión Europea afirma que "se realizará una reevaluación global de la situación y un informe actualizado sobre el estado del medio ambiente y, antes de que finalice 1995, se publicará una revisión de las políticas y las estrategias establecidas en este Programa" (CE, 1992). La Comisión Europea (DG XI: Dirección General de Medio Ambiente, Seguridad Nuclear y Protección Civil) pidió a la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) que elaborase el citado informe sobre el estado del medio ambiente, solicitando además que realizase una actualización; asimismo, la AEMA debía evaluar cualitativamente las medidas tomadas hasta la fecha, en función de su contribución al logro de los objetivos del 5PAMA.

En el presente informe se abordan las cuestiones siguientes:

  • cambios en el estado inicial del medio ambiente (nuevos conceptos);
  • cambios en la evolución social (p. ej., crecimiento de la población, uso de la energía);
  • progreso en la aplicación de las medidas del 5PAMA adoptadas desde 1992 y promovidas por la UE;

evaluación cualitativa de la eficacia de las medidas y acciones políticas; y

  • distancia con respecto a los objetivos, es decir, juicios de expertos sobre la posibilidad de alcanzar determinados objetivos del 5PAMA relativos a temas medioambientales fundamentales, basados en el estado actual de las acciones y las políticas en curso.

Este informe se centra en las tendencias y en el estado del medio ambiente a escala de la UE. Aunque el 5PAMA solicita la adopción de medidas a escala de los Estados miembros y a escala local, así como por grupos objetivo, la evaluación del progreso realizado hasta la fecha es el tema del Informe de actividades de la Comisión sobre el 5PAMA. El presente informe se limita a analizar los progresos realizados en la aplicación de las acciones de alcance comunitario especificadas en el 5PAMA.

Recuadro 1: Hacia una nueva forma de informar

El factor tiempo desempeña, obviamente, un papel en la evolución de los problemas medioambientales y en la adopción de políticas proactivas. Cabe distinguir tres intervalos de tiempo necesarios:

  • Intervalos de tiempo de orden químico. Un proceso de carga continuo influye, con el paso del tiempo, en la capacidad de almacenamiento de los depósitos medioambientales. Una vez superada esa capacidad de almacenamiento, el problema medioambiental se pone de manifiesto (lo que suele denominarse efecto de "bomba de efecto retardado"). Además, desde que se adoptan medidas hasta que se recupera la situación inicial puede transcurrir mucho tiempo. Algunos ejemplos representativos de problemas medioambientales que muestran un carácter bastante "irreversible" (o que requieren un prolongado tiempo de recuperación) son el cambio climático, el agotamiento del ozono, la persistencia de sustancias químicas en el medio ambiente y la pérdida de hábitats. Por lo que respecta a los depósitos, el "tiempo" determina también la posibilidad de que la reducción de las presiones medioambientales no sea suficiente. El estrés acumulado puede ser demasiado elevado, superando las cargas críticas y situándose muy por encima de la capacidad sustentante de los ecosistemas. Para mejorar la calidad de la naturaleza, es imprescindible continuar mejorando las condiciones medioambientales y la gestión de la tierra.
  • Intervalos de tiempo de orden biológico. Entre la exposición química o física y el efecto consiguiente, por ejemplo, entre la exposición a sustancias cancerígenas y el cáncer, transcurre un intervalo de tiempo. Un ejemplo característico es el que media entre la exposición a la radiación UV-B, debido al agotamiento del ozono, y el aumento de la casuística de cáncer de piel unas décadas después.
  • Intervalos de tiempo de orden social. Aparte del tiempo necesario para aumentar la sensibilización pública y desarrollar estrategias políticas, el proceso de regulación también requiere tiempo. Transcurrirán al menos cuatro o cinco años antes de que entren en vigor directivas que aún no se han aprobado y, cuando se prevén excepciones para Estados miembros o sectores específicos, puede tardarse aún diez años en ejecutarlas. Este período de aplicación depende asimismo de la velocidad de "renovación del parque" (por ejemplo, se tardarán de 10 a 15 años en equipar con el nuevo convertidor catalítico todos los automóviles). Esta renovación requiere un intervalo de tiempo aún más prolongado en otros sectores, como las centrales de energía, las infraestructuras de transporte o la vivienda.

De ahí que sea inadecuado un diagnóstico limitado al estado actual del medio ambiente. Los sistemas informativos de alerta precoz y el seguimiento de los progresos y perspectivas medioambientales son decisivos para apoyar el proceso de formulación de políticas y para aportar retroinformación suficiente a los responsables y a la sociedad sobre los efectos medioambientales de las actuaciones actuales y futuras.

Selección de indicadores

Las tareas de este informe se han centrado en un conjunto de indicadores, seleccionados conforme a los criterios siguientes:

  • deben informar sobre determinados aspectos clave de presión/estrés sobre la calidad del medio ambiente en relación con los temas fundamentales del 5PAMA;
  • deben reflejar el trabajo realizado recientemente sobre indicadores, por ejemplo por la OCDE; y
  • en la medida de lo posible, debe tratarse de información disponible (a corto plazo) y comparable para la UE12 y para la UE15 a través de Eurostat y de otras fuentes oficiales, o de Europe's Environment: the Dobris Assessment (AEMA, 1995).

Se ha seleccionado, además, una lista más breve de nueve indicadores "objetivo" o "de rendimiento", que ayudan a conocer la situación de la UE en relación con los objetivos clave del 5PAMA y a saber cuánto queda aún por lograr ("distancia con respecto al objetivo").

Estructura del presente resumen

El 5PAMA define una estrategia integrada que abarca los temas medioambientales y las causas del deterioro medioambiental por sectores objetivo. La estructura del resumen del informe se ajusta a líneas similares a las del 5PAMA y consta de tres capítulos principales. En el capítulo 2 se destacan las principales conclusiones del informe. En el capítulo 3 se resumen los progresos y perspectivas relativos a los temas medioambientales del 5PAMA. Los temas se han clasificado según su escala de impacto espacial: global, transfronteriza y regional. El impacto de los otros temas sobre la naturaleza y la biodiversidad se expone por separado. El último apartado se refiere al gasto en medio ambiente de las políticas actuales y a su repercusión en la economía. En el capítulo 4 se describen distintas tendencias sociales clave y se resume la contribución de los sectores del 5PAMA a los distintos temas medioambientales, prestando especial atención a la calidad y a la sensibilidad del medio ambiente.

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