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Actividades humanas

ACTIVIDADES HUMANAS

Las actividades humanas son fuente de presiones sobre el medio ambiente. En esta parte del informe se analizan ocho sectores clave y se ofrece una visión general de su impacto ambiental, perspectivas y fuerzas motoras.

19 Energía

Analiza las actividades en este ámbito en tres fases del proceso -producción de energía primaria, conversión en energía derivada (electricidad y calor) y uso final- a escala local y paneuropea. Se pasa revista brevemente al impacto ambiental de los combustibles sólidos, la energía nuclear y la energía renovable. Finalmente se exponen los factores que determinarán el uso futuro de energía y los cambios proyectados.

desde la crisis de la década de los setenta se ha decuplicado tanto el consumo de energía como el PIB

el uso de energía en Europa se reparte entre un 41% para la industria, un 22% para el transporte y un 37% para los sectores doméstico y comercial

la eficiencia en el uso de la energía ha mejorado muy poco en Europa occidental en los últimos años

el uso de energía es causa de contaminación atmosférica, acidificación, liberación de ozono a la troposfera, del cambio climático y de muchos otros efectos locales en el agua, el suelo y el terreno

20 Industria

Presenta una perspectiva general sobre el impacto ambiental de la industria paneuropea y destaca las diferencias entre diversas partes de Europa. Se examina el peso global de la industria en términos de emisiones y vertidos, producción de residuos y utilización de recursos naturales y se evalúa la "actuación" en materia de medio ambiente de determinados sectores industriales. También se consideran los cambios introducidos en la práctica empresarial como respuesta a los retos ambientales. Se dispone de escasos datos industriales que permitan establecer una correlación directa con el impacto ambiental. Se dispone de datos sobre producción y uso de energía procedentes de fuentes internacionales y de informes nacionales y sobre el estado del medio ambiente para sectores industriales concretos.

el consumo de energía por unidad de producto en la industria química se redujo un 30% entre 1980 y 1989

el impacto más grave sobre el medio ambiente procede de la industria química, papelera, de cemento, siderúrgica y de metales no ferruginosos

un 25% de las emisiones de SO2 y un 14% de las emisiones de óxidos nitrosos registradas en 1990 procedían de la industria (20 países)

se observa una tendencia a la reducción de todas las emisiones de plantas industriales

Generación de electricidad por fuentes y grupos de países, 1990

21 Transporte

Examina el impacto del transporte sobre el medio ambiente y ofrece una perspectiva general sobre la situación paneuropea con sus diferencias regionales. Se exponen las tendencias en las actividades de transporte y sus implicaciones para el medio ambiente, así como algunas fuerzas subyacentes. También se evalúan las perspectivas futuras para el transporte en Europa. Los principales datos utilizados proceden de fuentes internacionales, en particular de la Conferencia Europea de Ministros de Transporte (CEMT), Eurostat y la CEPE. Se incluyen datos tomados de la bibliografía científica para ilustrar algunas formas concretas de impacto ambiental.

el número de coches privados se duplicó en Europa occidental entre 1970 y 1990

el 25% de las emisiones de CO2 asociadas al consumo de energía proceden del transporte y un 80% de este total corresponde al transporte por carretera

las emisiones totales de contaminantes se incrementarán en los próximos años, pese a una reducción en las emisiones por vehículo

la fragmentación del territorio por efecto de las infraestructuras de transporte tiene un impacto creciente sobre el uso de los terrenos

más de un millón de personas murieron en accidentes de tráfico de carretera en los últimos 20 años sólo en la UE

22 Agricultura

Analiza las tendencias en la estructura y la práctica agrícolas tal como han ido desarrollándose para satisfacer la demanda e indica los potenciales impactos ambientales asociados a la agricultura. Si bien se dispone de abundantes datos a escala nacional, sobre todo para los países de la UE y la AELC, la mayoría se refieren a la producción, la estructura de empleo, el uso de abonos y plaguicidas, la demografía de las cabañas ganaderas y el tamaño de las explotaciones, y en pocos casos se examina el alcance y contribución al impacto ambiental de la producción agrícola y la transformación de los sistemas de explotación.

Producción y empleo agrícolas en países europeos seleccionados

la agricultura ocupa el 42% de la superficie terrestre total de terreno de Europa. El tamaño de las explotaciones agrícolas tiende a aumentar en Europa occidental, a la vez que disminuye el peso de la agricultura en la economía

se ha registrado un avance continuado en la producción y en la productividad del trabajo

la agricultura es causa de contaminación del agua, deterioro de la calidad del suelo, pérdida de biodiversidad y alteraciones en el paisaje, pero a su vez también se ve afectada por la degradación del medio ambiente

23 Silvicultura

Examina la situación de los bosques en Europa y su uso. Expone el impacto sobre el medio ambiente derivado de las actividades y prácticas asociadas a la explotación forestal e identifica las principales fuerzas motoras que influyen en estos cambios. Los datos empleados incluyen inventarios tradicionales y también información cualitativa sobre efectos ambientales específicos y silvicultura no maderera.

los bosques cubren un 33% de la superficie terrestre de Europa, lo cual supone un incremento de un 10% en los últimos 10 años, la mayor parte en el sur y el oeste del continente, en tanto que la cobertura forestal se ha mantenido estable o se ha reducido en muchos países de la Europa oriental

la introducción de especies no autóctonas ha alterado la composición de los bosques

la producción maderera europea se ha incrementado un 18% y el consumo un 28% desde 1965


Evolución de la superficie forestal en Europa (excluida la Federación Rusa)

24 Pesca y acuicultura

Expone el carácter e importancia del impacto ambiental de la pesca y ofrece una perspectiva general de la situación de la pesca y la acuicultura en Europa, con sus diferencias regionales. Se evalúa la eficacia de las políticas pesqueras existentes. Las principales fuentes de datos proceden de organizaciones internacionales (FAO y Eurostat) y se incluyen ejemplos procedentes de informes sobre el estado del medio ambiente y de la bibliografía científica.

Total de capturas pesqueras internacionales en el mar del Norte, 1903-88

las reservas piscícolas están sobreexplotadas en el noreste del Atlántico y en el Mediterráneo

las redes fijas y de arrastre tienen un impacto negativo para algunos animales marinos, como los delfines, las focas monje y posiblemente las marsopas, así como para las aves marinas

los vertidos procedentes de la acuicultura contaminan el agua

las especies exóticas introducidas a través de la acuicultura pueden competir con las especies autóctonas o sustituirlas

25 Turismo y actividades recreativas

Presenta una perspectiva general de la situación paneuropea en relación al turismo y las actividades recreativas, y destaca las diferencias locales. Se evalúa el impacto del turismo y las actividades recreativas en seis entornos significativos: zonas protegidas; zonas rurales; zonas de montaña; zonas litorales; ciudades y centros históricos; y parques temáticos y recreativos. Se describen las tendencias generales a partir de datos de la Organización Mundial de Turismo; no obstante, dado que las estadísticas sobre turismo no reflejan adecuadamente las presiones ambientales derivadas del turismo y las actividades recreativas, se ha adoptado un enfoque basado en una evaluación caso a caso a partir de datos nacionales o locales.

el turismo es una de las actividades sociales y económicas más importantes en la UE

su impacto se ve exacerbado por la concentración de la actividad turística en los breves períodos de vacaciones y en zonas relativamente reducidas

el impacto ambiental del esquí es considerable, sobre todo en los Alpes, que reciben 100 millones de turistas cada año

el litoral mediterráneo recibió 157 millones de turistas en 1990

el turismo urbano está ganando popularidad

26 Unidades domésticas

Examina el impacto ambiental de las unidades domésticas en términos de uso de recursos y emisión de residuos, evalúa las fuerzas motoras subyacentes y las posibles medidas de control. No se dispone de datos que asocien directamente las unidades domésticas con variables ambientales, si bien organizaciones internacionales como Eurostat ofrecen de datos socioeconómicos. A fin de ofrecer una visión más completa, se han utilizado estudios de casos, basados en datos nacionales.

un 70% de la producción industrial europea está destinada al consumo de las unidades domésticas

un aumento del número de unidades domésticas, combinado con una reducción de su tamaño, está incrementando la demanda de recursos

en Europa occidental, la unidad doméstica media posee actualmente un automóvil como mínimo, con repercusiones significativas para el medio ambiente

el volumen de residuos domésticos sigue aumentando y a pesar de que el 50% podría reciclarse, menos del 10% se recupera para el reciclado

alrededor del 19% del suministro general total de agua corresponde a las unidades domésticas y esta proporción está aumentando

Tamaño de las unidades domésticas, 1980-90 (Euromonitor)


   
 
Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA)
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1050 Copenhague K
Dinamarca
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