Herramientas Personales

Notificaciones
Reciba notificaciones en los informes y productos nuevos. Frecuencia:3-4 correos/mes
Suscripciones
Inscribirse para recibir nuestros informes (formato impreso y/o electrónico) y nuestro boletín electrónico trimestral.
Síganos:
Ícono de Twitter Twitter
Ícono de Facebook Facebook
Icono de YouTube Canal de YouTube
RSS Logo RSS Feeds
Más

Write to us Write to us

For the public:


For media and journalists:

Contact EEA staff
Contact the web team
FAQ

Call us Call us

Reception:

Phone: (+45) 33 36 71 00
Fax: (+45) 33 36 71 99


siguiente
anterior
elementos

Ir al contenidos . | Ir a navegación | Saltar a la navegación

Sound and independent information
on the environment

7. Residous

7. Residuos

Hechos principales

El total de los residuos generados en la Europa de la OCDE aumentó casi un 10 por ciento entre 1990 y 1995. Sin embargo, parte de este aparente aumento puede deberse a la mejora de los sistemas de control y seguimiento de los residuos. La falta de armonización y la recopilación incompleta de datos siguen dificultando la verificación de tendencias y una buena fijación de objetivos en las iniciativas políticas sobre residuos de toda Europa.

Se calcula que entre 1990 y 1995 la producción municipal de residuos aumentó un 11 por ciento en los países europeos de la OCDE. En 1995 se generaron aproximadamente 200 millones de toneladas de residuos municipales, equivalentes a 420 kg por persona al año. Los datos sobre residuos municipales en los países de la Europa central y oriental (PECO) y los Nuevos Estados Independientes (NEI) no son suficientemente fiables para determinar la tendencia subyacente.

Alemania y Francia fueron los que más aportaron a los aproximadamente 42 millones de toneladas de residuos peligrosos anuales declarados por los países europeos de la OCDE durante 1994. La Federación Rusa generó alrededor de dos tercios de los 30 millones de toneladas de residuos peligrosos anuales contabilizados en toda Europa del Este durante los primeros años de la década de 1990. Estos totales son solamente indicativos debido a las diferencias de definición existentes.                        

En la mayoría de los países, la gestión de residuos sigue dominada por la opción más barata: los vertederos. Sin embargo, en los costes de un vertedero raramente se incluye el coste total (pocas veces se computan los costes posteriores al cierre), a pesar de la aplicación de impuestos sobre residuos en algunos países (como Austria, Dinamarca y el Reino Unido). Evitar y minimizar residuos es lo que está considerándose cada vez más como la solución más ecológica en la gestión de residuos. Todos los tipos de residuos, en especial los peligrosos, se beneficiarían de una mayor aplicación de tecnologías más limpias y medidas de prevención . El reciclaje está aumentando en los países con buenas infraestructuras en gestión de residuos.

Muchos países de Europa central y oriental y los NEI se enfrentan a una herencia de mala gestión de residuos junto a una mayor producción de los mismos. En estos países, dicha gestión requiere una mejor planificación de estrategias y mayores inversiones. Entre las prioridades figuran un mejor tratamiento de residuos municipales mediante la separación de desechos y una gestión de vertederos más eficaz, la introducción de iniciativas de reciclado a escala local y la puesta en practica de medidas de bajo coste para impedir la contaminación del suelo.

El compromiso adquirido para una utilización sostenible de recursos, para minimizar el deterioro medioambiental y cumplir el principio de “el que contamina, paga” y el “principio de proximidad”, ha llevado a la UE a crear un amplio abanico de instrumentos jurídicos dirigidos a promover y armonizar las legislaciones nacionales sobre residuos. Algunos países de Europa central están empezando a adoptar enfoques similares, impuestos por su proceso de adhesión a la UE. Pese a ello, la legislación en materia de residuos esta aún muy poco desarrollada en la mayoría de los restantes países de Europa central y oriental así, como en los NEI.

7.1. Introducción

La cantidad de residuos generados por las sociedades industrializadas es enorme: 4 millardos de toneladas de residuos sólidos anuales sólo en Europa; alrededor de 5 toneladas al año por cada hombre, mujer y niño. El volumen de residuos es importante desde dos puntos de vista: puede producir problemas de salud pública y medioambiental, y pone de manifiesto la ineficacia con que las sociedades utilizan sus recursos.

En Europa, como en todas partes, hay cierta preocupación en cuanto al posible impacto medioambiental del volumen creciente de residuos, en especial por los peligros potenciales de los vertidos incontrolados. En la UE, el 85 por ciento de los ciudadanos dicen estar preocupados por los residuos industriales.

·(Eurobarómetro 1995). La preocupación ciudadana se centra en: La contaminación del suelo y el agua, por ejemplo por lixiviación de sustancias tóxicas de los vertederos liberadas en aguas superficiales y subterráneas, que puede afectar al agua potable y contaminar aguas continentales y litorales. Los vertederos de residuos municipales producen lixiviados que a menudo contienen materia orgánica, amoníaco, metales pesados y otras materias tóxicas. El tratamiento de estos lixiviados es técnicamente difícil y costoso.

·Las emisiones en la atmósfera de metano de los vertederos, que contribuyen al calentamiento global. La formación de una mezcla explosiva de metano y aire ha provocado incendios y explosiones con múltiples víctimas.

·El impacto paisajístico de los vertederos.

·Los riesgos causados por deslizamientos espontáneos de masas de residuos.

·Las emisiones de dioxinas producidas por la incineración de residuos si no se utiliza la tecnología mas cara.

·Las cenizas volantes de los incineradores, que suelen ser peligrosas.

·El legado de emplazamientos contaminados por su historial de evacuación de residuos, que aumenta los costes de construcción urbana, crea complejos problemas y responsabilidades legales y plantea serios riesgos para la salud y el entorno (véase el capítulo 11, apartado 11.2).

·El agotamiento de los recursos naturales a consecuencia de las actitudes de despilfarro de las economías con elevada circulación de materiales.

Las presiones públicas y políticas en pro de la protección del medio ambiente y el uso sostenible de recursos han producido una compleja interacción de peticiones y exigencias que opera sobre quienes generan y gestionan residuos. Estos son esencialmente producto de la moderna actividad económica, presentando generalmente mayor acumulación en los países de mayor producción, aunque las cantidades tienden a igualarse a medida que los PIB se aproximan a los de los países más ricos. La figura 7.1 muestra esta pauta general en los residuos municipales, aunque la falta de exactitud de los datos aportados no permite establecer una relación precisa. Los países con economías en transición se enfrentan al doble problema de una herencia de mala gestión de residuos y un aumento en la generación de los mismos.

En ausencia de datos exhaustivos y fiables sobre residuos, y de un consenso sobre el mejor modo de abordar los múltiples problemas, Europa está utilizando políticas diversas, generalmente de forma descoordinada, entre las que figuran prevención de residuos, reciclado, tecnologías limpias, incineración, pretratamiento y evacuación en vertederos. Se han creado una serie de sistemas de recogida, separación y tratamiento de residuos, empleando diversos instrumentos jurídicos y económicos, tales como acuerdos voluntarios, gravámenes, impuestos y reglamentos. A pesar de todo, sólo muy recientemente se han empezado a elaborar amplias estrategias generales sobre residuos. 

 

Paralelamente a estos hechos, la gestión de residuos se ha convertido a su vez en un negocio de miles de millones de ECUs, con sus propios objetivos y prioridades, no siempre centrados en el medio ambiente y la necesidad de un desarrollo sostenible.

Este capítulo no trata sobre residuos radioactivos, ya que éstos plantean problemas específicos y se gestionan de manera diferente a la mayoría de los restantes residuos.

7.2.  Tendencias de la generación de residuos

Desde la evaluación Dobris se ha incrementado la producción declarada de residuos en todos los sectores principales sobre los que se dispone de datos. Sin embargo, las deficiencias en los datos aún hacen imposible un informe preciso del total de los residuos generados en Europa.

Figura 7.1 Residuos municipales y PIB, ca. 1995

Residuos per cápita

Producto Interior Bruto per cápita

Fuente: OCDE

7. Residous (.pdf)

Geographical coverage

[+] Show Map

Acciones de Documentos

Comentarios

Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA)
Kongens Nytorv 6
1050 Copenhague K
Dinamarca
PHONE +45 3336 7100