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El agua en la agricultura

Necesitamos alimentos y también necesitamos agua para producirlos. A causa, por un lado, de la creciente demanda de agua provocada por las actividades humanas, y a causa del cambio climático, por otro, son muchas las regiones, especialmente en el sur, que encuentran dificultades para acceder a unas reservas hídricas que permitan atender a sus necesidades. ¿Cómo podemos seguir cultivando alimentos sin agostar la naturaleza? Mejorar la eficacia del consumo de agua por parte de la agricultura contribuiría indudablemente a ello.

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Una visión europea de la sostenibilidad

A través de una serie de medidas legislativas, los responsables políticos de la UE aspiran a construir una Europa más «eficiente en el uso de los recursos». ¿Pero cómo alcanzará Europa un equilibrio entre economía y naturaleza? En el marco de la Conferencia Río+20, ¿qué significado tiene la sostenibilidad para la UE y el mundo en desarrollo? Presentamos a continuación un punto de vista.

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Residuos en Groenlandia

Desde las ciudades densamente pobladas hasta los asentamientos más remotos, en todos nuestros núcleos de habitación generamos residuos. Sobras de alimentos, residuos electrónicos, pilas, papel, botellas de plástico, ropa, muebles viejos… y todo ello debe ser eliminado. Una parte de estos desperdicios acaba siendo reutilizada o reciclada; otra parte se quema con el fin obtener energía o ser transportada a vertederos. No existe una solución para la gestión de los residuos igualmente válida en todas partes. El procedimiento que empleemos debe tener en cuenta las circunstancias locales. Al fin y al cabo, los residuos se plantean en primer término como un problema local. Dada la dispersión de la población en Groenlandia, las largas distancias entre unos asentamientos y otros y la falta de infraestructura viaria, el Gobierno ha optado por abordar el problema de los residuos en los términos que se detallan a continuación.

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¿Tiene «sentido empresarial»?

Desde las pequeñas empresas a las multinacionales, muchas compañías buscan modos de retener o incrementar su cuota de mercado. En los períodos de fuerte competencia internacional, el objetivo de la sostenibilidad significa mucho más que la «ecologización» de la imagen corporativa y la reducción de los costes de producción. Puede significar nuevas líneas de negocio.

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Residuos alimentarios

Casi una tercera parte de los alimentos que se producen en el mundo se echan a perder o se desperdician. En un mundo en el que más de mil millones de personas se acuestan con hambre, es inevitable la pregunta: ¿y qué podemos hacer? Con todo, los residuos alimentarios no son una mera oportunidad perdida de dar de comer al hambriento. También implican una considerable pérdida de otros recursos naturales como la tierra, el agua, la energía y el trabajo.

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¿El precio «correcto»?

Las economías de muchos países en desarrollo giran en torno a la explotación de los recursos naturales con el fin de sacar a su población de la pobreza, provocando daños potenciales a los entornos naturales de los que dependen. Las soluciones a corto plazo suelen socavar el bienestar de la población a largo plazo. ¿Pueden los gobiernos ayudar a los mercados a fijar el precio «correcto» para los servicios que ofrece la naturaleza e influir sobre las opciones económicas? A continuación se ofrece un análisis detallado de lo que supone el uso del agua para la producción de algodón en Burkina Faso.

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De la mina al depósito de residuos y más allá

Casi todo cuanto consumimos y producimos repercute en el medio ambiente. Cuando cada día decidimos adquirir determinados bienes o servicios, no solemos detenernos a pensar en su «huella» sobre el medio ambiente. Los precios de venta rara vez reflejan su verdadero coste. Aún así, tenemos en nuestras manos la capacidad para que nuestro consumo y nuestra producción sean más ecológicos.

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Vivir en una sociedad de consumo

Varias décadas de crecimiento relativamente estable han modificado nuestras pautas de vida en Europa. Producimos más y consumimos un mayor número de bienes y servicios. Viajamos más y vivimos más tiempo. Pero el impacto medioambiental de nuestras actividades económicas ha aumentado tanto en el seno de nuestros países como a escala internacional y se ha vuelto más evidente. La legislación medioambiental aplicada rigurosamente permite alcanzar resultados sobre el terreno. Sin embargo, una vez analizados los cambios acaecidos durante los veinte últimos años, ¿estamos en condiciones de afirmar que realmente estamos haciendo cuanto está en nuestras manos?

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Ecologizando nuestra economía

El recuerdo que 2011 dejará en la memoria de muchos es el de un año presidido por la inestabilidad financiera, el terremoto acompañado de tsunami y catástrofe nuclear en Japón, el rescate financiero de países europeos y las protestas masivas vinculadas a la primavera árabe, el movimiento «Ocupemos Wall Street» y los «Indignados» españoles. Solo unos pocos recordarán que también fue el año en el que los científicos descubrieron más de 18 000 nuevas especies en el planeta. Y solo unos pocos recordarán el nombre de alguna de las especies que se han declarado extintas.

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Consumo no sostenible

Mensaje clave: Uno de los motivos principales por los que el consumo afecta negativamente al medio ambiente y causa una sobreexplotación de los recursos es que los costes para la sociedad procedentes de la degradación ambiental y de los recursos no se reflejan en su totalidad en los precios de los bienes y servicios. Muchos bienes son baratos, a pesar de que causen daños al medio ambiente, a los ecosistemas o a la salud humana. (SOER 2010)

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Compartir las riquezas de la naturaleza

De los 8 200 millones de toneladas de materiales consumidos en los 27 países de la UE en 2007, los minerales supusieron el 52 %, los combustibles fósiles el 23 %, la biomasa el 21 % y los metales el 4 %. (SOER 2010)

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Vivir en un mundo interconectado

«[…] el enorme peso de la suma de las aspiraciones y formas de vida de 500 millones de europeos es demasiado grande. No importan los deseos legítimos del resto de miles de millones de personas que viven en nuestro planeta de compartir esas formas de vida... Tendremos que cambiar el comportamiento de los consumidores europeos. Trabajar para sensibilizar a la gente e influir en sus hábitos.» Janez Potočnik, Comisario de Medio Ambiente (marzo de 2010).

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Retos complejos en un mundo interconectado

Una de las principales conclusiones del informe insignia de la AEMA (SOER 2010), parece obvia: «Los retos ambientales son complejos y no pueden considerarse de forma aislada.»

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No en mi patio trasero — Los traslados internacionales de residuos y el medio ambiente

Residuos sin fronteras: Zhang Guofu, de 35 años, gana 700 euros al mes (un salario bastante bueno para la China rural) separando residuos entre los que encuentra bolsas de la compra de una cadena de supermercados británica y DVD en inglés. De hecho, lo que se tira a la basura en Londres fácilmente puede terminar en una fábrica de reciclaje china situada en el delta del Río de las Perlas, a 8 000 kilómetros de distancia.

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