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L’anno delle foreste: celebriamo le foreste per le persone

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1,6 miliardi di persone dipendono dalle foreste per quanto riguarda i loro mezzi di sussistenza. Le foreste rappresentano la casa per 300 milioni di persone nel mondo.

 Image © EEA/John McConnico

Forum ONU sulle foreste

«Nella città viviamo divisi gli uni dagli altri e questo è pericoloso. La foresta è il nostro luogo di origine e la nostra casa. Non possiamo abbandonarla. La foresta ci dà la sicurezza che scompare nella città», afferma un membro della tribù Soura, Orissa, India orientale.

Le foreste non sono solo luoghi con alberi: sono comunità

Il 2011 è stato proclamato dall’Organizzazione delle Nazioni Unite (ONU) l’anno delle foreste, incentrato sulle persone di tutto il mondo che vivono nelle foreste e dipendono da esse. Nel corso dell’anno rifletteremo sul ruolo svolto dalle foreste nelle nostre vite. Le foreste sono comunità costituite da piante, animali, microrganismi, suolo, clima e acqua e, inoltre, rappresentano le complesse interrelazioni esistenti fra gli organismi (compresi noi) e l’ambiente in cui vivono.

Le foreste coprono oltre il 30 % della superficie terrestre. Sono uno dei più importanti «magazzini» di diversità biologica presenti sulla Terra e offrono dimora a oltre due terzi delle specie terrestri conosciute, nonché alla maggior parte delle specie a rischio esistenti sulla Terra.

La foreste ci aiutano a vivere, purificano l’aria che respiriamo e l’acqua che beviamo; nutrono il suolo e offrono cibo, rifugio e medicinali a molti di noi; regolano il clima locale, regionale e globale e stoccano il carbonio che potrebbe accumularsi nell’atmosfera, contribuendo al riscaldamento globale.

D’altronde, le foreste sono ricche di risorse preziose di cui possiamo servirci. Oggi rappresentano alcune delle scelte chiave che dobbiamo adottare in quanto specie. Possiamo bilanciare il desiderio di sfruttare le risorse forestali e la terra con gli altri ruoli cruciali che esse svolgono nel sistema di sostegno alla vita del pianeta?

Nelle pagine seguenti incontreremo persone interessanti di tutto il mondo che vivono a stretto contatto con le foreste. Dal Congo all’India per poi tornare in Europa sentiremo storie sulle foreste e sulle persone che vi abitano. Celebra il 2011 pensando alla tua foresta locale e al suo significato per te e le generazioni future.

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