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Déchets et ressources matérielles

L'économie européenne est basée sur une consommation de ressources de niveau élevé. Ces ressources sont notamment des matières premières (métaux, minéraux pour la construction ou bois), de l'énergie et des terres. Les principales forces motrices de la consommation de ressources en Europe sont la croissance économique, les développements technologiques et la consommation changeante, et les modèles de production. Environ un tiers des ressources utilisées sont transformées en déchets et en émissions. Environ quatre tonnes de déchets sont générées chaque année par habitant dans les pays membres de l'AEE. Chaque citoyen européen jette en moyenne 520 kg de déchets ménagers par an, et ce chiffre devrait encore augmenter.

Dans l'UE à 15, l'utilisation des matériaux a peu changé au cours des deux dernières décennies et reste situé à environ 15-16 tonnes par an et par habitant. Ce chiffre varie toutefois considérablement d'un pays à l'autre, de 12 tonnes par habitant en Italie jusqu'à 38 tonnes par habitant en Finlande. Les matériaux de construction occupent la première place, suivis par les combustibles fossiles et la biomasse. L'efficacité de l'utilisation des ressources est plusieurs fois plus élevée dans l'UE-15 que dans les nouveaux États membres ou les pays de l'Europe du Sud-Est. Les projections jusqu'en 2020 indiquent que l'utilisation des ressources dans l'UE continuera à augmenter.

L'utilisation des ressources augmente également dans d'autres régions du monde. C'est dû partiellement à la consommation accrue de biens et de services en Europe, souvent basée sur des ressources extraites de ces autres régions.

L'UE vise à «améliorer l'efficacité de l'utilisation des ressources pour réduire l'utilisation générale de ressources naturelles non renouvelables ainsi que les effets sur l'environnement de l'utilisation des matières premières, et en utilisant les ressources naturelles renouvelables à un rythme ne dépassant pas leur capacité de régénération.» (Nouvelle stratégie en faveur du développement durable, 2006).

La forte consommation de ressources en Europe pèse sur l'environnement, tant en Europe que dans d'autres régions du monde. Ses effets sont notamment l'épuisement des ressources non renouvelables, l'utilisation intensive des ressources renouvelables, les transports, les rejets dans l'eau, l'air et le sol provenant de l'exploitation minière, ainsi que la production, la consommation et la génération de déchets. Il est généralement admis qu'il y a des limites physiques à la croissance continue de la consommation des ressources. Le logement, l'alimentation et la mobilité représentent la majeure partie de la consommation de ressources et des pressions exercées sur l'environnement.

L'élimination des déchets a le potentiel de causer nombre d'effets sur la santé et l'environnement, notamment les émissions dans l'atmosphère, les eaux de surface et les eaux souterraines, selon leur mode de gestion. Les déchets représentent aussi une perte de ressources naturelles (comme les métaux ou d'autres matières recyclables qu'ils contiennent, ou leur potentiel comme source d'énergie). Ainsi, une saine gestion des déchets peut protéger la santé publique et la qualité de l'environnement, et à la fois favoriser la conservation des ressources naturelles.

Les plus gros flux de déchets en Europe proviennent de la construction et de la démolition, ainsi que des activités manufacturières. La majeure partie des déchets des villes dans l'UE est encore envoyée à la décharge (45 %). Toutefois, les déchets municipaux sont de plus en plus recyclés ou compostés (37 %) ou incinérés avec récupération d'énergie (18 %).

 

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