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À propos du bruit

Le bruit dans l'environnement affecte un grand nombre d'Européens. Le public le perçoit comme l'un des principaux problèmes environnementaux. Il peut affecter les gens sur les plans tant physiologique que psychologique, en agissant sur des activités de base telles que le sommeil, le repos, l'étude et la communication. Bien que ces impacts sur la santé humaine soient connus depuis longtemps, la recherche récente montre qu'ils surviennent à des niveaux sonores plus bas que ce qu'on imaginait précédemment.

Le bruit dans l'environnement – un son extérieur non désiré ou nuisible – se répand, tant dans la durée que dans sa couverture géographique. Le bruit est associé à de nombreuses activités humaines, mais ce sont les bruits du trafic routier, ferroviaire et aérien qui ont l'impact le plus important. Ce problème se pose particulièrement dans un environnement urbain; environ 75 % de la population européenne vit en ville et les volumes du trafic sont toujours en hausse. Les enquêtes effectuées dans les pays montrent que le nombre de plaintes liées au bruit dans l'environnement se multiplient dans de nombreux pays européens.

Le bruit dans l'environnement étant persistant et inévitable, une proportion importante de la population y est exposée. Le livre vert de l'UE Politique future de lutte contre le bruit affirme qu'environ 20 % de la population de l'UE souffre de niveaux de bruit que les experts de la santé considèrent comme inacceptables, c.à-d. qu'ils peuvent entraîner des désagréments, des troubles du sommeil et des effets pervers sur la santé. L' Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que 40 % environ de la population de l'UE sont exposés au bruit du trafic à des niveaux dépassant 55 dB(A), et que plus de 30 % le sont à des niveaux dépassant 55 dB(A) durant la nuit.

La quantification de la charge que le bruit dans l'environnement fait peser sur la santé est un nouveau défi pour les responsables politiques. L'exposition au bruit entraîne non seulement des troubles du sommeil, des désagréments et une détérioration de l'ouïe, mais aussi des problèmes de santé tels que les troubles cardiovasculaires. Le poids des pathologies provenant du bruit dans l'environnement n'a pas encore été quantifié. L'Organisation mondiale de la santé mène actuellement une étude abordant plusieurs effets du bruit sur la santé.

En outre, les effets du bruit sont amplifiés lorsqu'ils sont accompagnés d'autres sources de stress telles que la pollution atmosphérique et les produits chimiques. Ce sera particulièrement le cas dans les zones urbaines, lorsque la plupart de ces sources de stress coexistent.

Le bruit a aussi des effets sur la faune. L'ampleur de ses répercussions à long terme, par exemple le changement des routes de migration et l'éloignement des animaux de leurs cadres préférés d'alimentation et de reproduction, doit être étudiée de manière plus approfondie.

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