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Contexto de las políticas

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Las políticas comunitarias conceden cada vez mayor relieve al uso y la eliminación de recursos, en particular, en la Estrategia de la UE para un desarrollo sostenible y el sexto Programa de acción en materia de medio ambiente. Este último insta de manera expresa a "romper los vínculos entre el crecimiento económico y el uso de recursos". En 2007 se estableció un panel internacional para la gestión sostenible de recursos (International Panel for Sustainable Resource Management) mediante la cooperación entre la PNUMA y la Comisión Europea.

Prácticamente todas las políticas de la Comunidad Europea afectan al uso y la gestión de los recursos naturales. Entre otras, las más importantes son la política agrícola común, la política pesquera común, la política de desarrollo regional y las políticas de transporte y de energía. Varias estrategias transversales en materia de medio ambiente abordan el uso y la gestión sostenibles de los recursos, por ejemplo, la Estrategia de la UE para un desarrollo sostenible, el sexto Programa de acción en materia de medio ambiente y las estrategias temáticas de 2005 sobre laprevención y el reciclado de residuos y sobre el uso sostenible de los recursos naturales.

El debate actual en materia de políticas apunta a la necesidad de una mejor integración de las consideraciones sobre el medio ambiente y los recursos en las áreas sectoriales y en otras políticas. Algunas de las cuestiones pendientes giran en torno al modo de calcular los efectos sobre el medio ambiente del uso de los recursos, a las áreas de prioridad o los recursos específicos que deben centrar la intervención política y al modo de establecer objetivos y medir el avance en el uso y la gestión sostenibles de recursos.

Puesto que los avances en la eficiencia técnica suele contrarrestarlos la generalización del consumo, es improbable que el uso de recursos y la generación de residuos pueda reducirse sólo mediante mejoras tecnológicas. Puede que la sostenibilidad del estilo de vida y los patrones deconsumo actuales deban analizarse detenidamente, y la tecnología debe combinarse con otrosinstrumentos de política

Mientras que las políticas comunitarias siguen evolucionando, las políticas sobre residuos, tanto a escala de la UE como de los Estados miembros, han ido aplicándose progresivamente desde la década de 1970. La política actual de la UE en materia de residuos se basa en la "jerarquía de residuos". Su primer objetivo es la prevención de residuos, seguida de su eliminación mediante reutilización, reciclado y otras operaciones de recuperación de residuos. Es probable que esta jerarquía se refuerce en laDirectiva marco sobre residuos modificada, en revisión en la actualidad, y en la estrategia temática sobre la prevención y el reciclado de residuos.

Las principales actividades de tratamiento de residuos están reguladas por laDirectiva relativa al vertido de residuos, la Directiva sobre incineración de residuos y laDirectiva sobre la prevención y el control integrados de la contaminación. Para ciertos flujos de residuos especiales, como los residuos de envases, los vehículos al final de la vida útil y los equipos electrónicos, el principio de la jerarquía de residuos se ha modificado, por ejemplo, con la introducción de objetivos concretos para el reciclado.

La adopción del principio del ciclo de vida en la elaboración de las políticas garantiza una evaluación de los efectos sobre el medio ambiente desde el principio hasta el final, evitando así su ocultación por el simple procedimiento de desplazarlos a otros países o a otras fases de la producción o del consumo.

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