Energía renovable: la clave para un futuro con bajas emisiones de carbono en Europa

Se anuncia un futuro brillante para las fuentes de energía renovable, que juegan un papel cada vez más destacado a medida que Europa intenta reducir su dependencia de los combustibles fósiles. Hemos hablado con Mihai Tomescu, experto en energía de la Agencia Europea de Medio Ambiente, sobre las oportunidades y los desafíos que afronta la energía limpia.

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Dejar atrás la gestión de los residuos para avanzar hacia una economía verde

El uso que hacemos de los recursos hoy en día es insostenible y está afectando a nuestro planeta. Tenemos que facilitar la transición a una economía circular y verde superando las políticas de gestión de residuos y centrándonos en el ecodiseño, la innovación y la inversión. La investigación puede favorecer no solo la innovación en la producción, sino también los modelos de negocio y los mecanismos de financiación.

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Acuerdo sobre el clima: hacia un mundo con bajas emisiones de carbono y resistente al cambio climático

El acuerdo sobre el clima al que han llegado en París 195 países es el primer acuerdo universal y jurídicamente vinculante de este tipo. El acuerdo de París es el resultado de muchos años de preparación, diálogo y toma de conciencia sobre la necesidad de hacer frente a los efectos actuales y potenciales del cambio climático. Representa un paso importante y prometedor hacia un mundo con bajas emisiones de carbono y resistente al cambio climático. También envía una señal clara a responsables políticos y empresarios para que abandonen los combustibles fósiles e inviertan en energías limpias y procesos de adaptación.

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Hacia la sostenibilidad global

En agosto de este año, más de 190 países alcanzaron un consenso sobre la Agenda 2030 de Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible. A finales del presente mes, la Agenda será adoptada en Nueva York por los Jefes de Estado, junto con sus Objetivos de Desarrollo Sostenible y las metas correspondientes. A diferencia de sus predecesores, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) se dirigen tanto a los países en desarrollo como a los países desarrollados y contemplan una gama más amplia de temas de desarrollo sostenible. Muchos de los 17 ODS incluyen elementos relacionados con el medio ambiente, el uso de los recursos o el cambio climático.

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El cambio climático y la inversión

Las medidas de mitigación y adaptación al cambio climático suelen considerarse caras y una carga adicional para la economía. Pero los países europeos destinan ya fondos públicos y privados a investigación, infraestructuras, agricultura, energía, transporte, urbanización, protección social, sanidad y conservación de la naturaleza. Podemos asegurarnos de que el gasto efectuado en estos ámbitos favorezca opciones sostenibles y respetuosas con el clima que ayuden a crear nuevos puestos de trabajo.

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Basura en nuestros mares

Los océanos cubren aproximadamente el 70 % de la superficie de nuestro planeta, y existe basura marina prácticamente en todos ellos. La basura marina, y en particular los plásticos, suponen una amenaza no solo para la salud de nuestros mares y costas, sino también para nuestra economía y nuestras comunidades. En su mayor parte es producto de actividades terrestres. ¿Cómo podemos detener el flujo de basura en nuestros mares? El lugar más adecuado para empezar a abordar este problema marino mundial es la tierra.

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Fundamentos de la economía y el medio ambiente

En marzo de 2014, París (Francia) sufrió un episodio de contaminación por materia particulada. El uso de automóviles privados se limitó en buena medida durante varios días. Al otro lado del planeta, una compañía china lanzaba un nuevo producto: un seguro anticontaminación para los viajeros nacionales cuya estancia en un lugar se viera frustrada debido a la mala calidad del aire. Así pues, ¿cuánto vale el aire limpio? ¿Puede ayudarnos la economía a reducir la contaminación? Examinemos de cerca algunos conceptos económicos básicos.

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Cómo conseguir ciudades «verdes»

Más de tres cuartas partes de los europeos viven en zonas urbanas. Lo que producen, compran, comen y tiran a la basura los residentes en zonas urbanas, la manera en que se mueven y el lugar donde viven, todo ello tiene un impacto sobre el medio ambiente. Al mismo tiempo, la manera en que está construida una ciudad también afecta al modo en que viven los residentes. Le hemos pedido a Roland Zinkernagel, de la ciudad de Malmö (Suecia), que nos indique algunas acciones concretas para conseguir una ciudad sostenible.

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De la producción a los residuos: el sistema alimentario

Debido al crecimiento de la población, los cambios en los estilos de vida y el aumento del consumo personal, cada vez utilizamos más recursos naturales. Para hacer frente a nuestro consumo insostenible, debemos abordar todo el sistema de recursos, incluidos los métodos de producción, las pautas de demanda y las cadenas de suministro. En este apartado examinamos de cerca los alimentos.

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La economía: verde, circular y eficiente en el uso de los recursos

Nuestro bienestar depende del uso de los recursos naturales. Extraemos recursos y los transformamos en alimentos, edificios, muebles, aparatos electrónicos, ropa, etc. Sin embargo, la explotación que hacemos de los recursos supera la capacidad del medio ambiente para regenerarlos y satisfacer nuestras necesidades. ¿Cómo podemos garantizar el bienestar de nuestra sociedad a largo plazo? Sin duda, la «ecologización» de nuestra economía nos puede servir de ayuda.

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Los residuos: ¿un problema o un recurso?

Los residuos no solo constituyen un problema medioambiental, sino también una pérdida económica. Los europeos producen una media de 481 kilos de residuos urbanos al año. De estos residuos, cada vez son más los que se reciclan o compostan, y menos los que se destinan a los vertederos. ¿Cómo podemos cambiar la forma en que producimos y consumimos para generar cada vez menos residuos, y utilizar todos los residuos como recurso?

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La transición hacia una economía verde

Nuestra calidad de vida, nuestra salud y nuestros empleos dependen del medio ambiente. Sin embargo, hoy en día estamos consumiendo los recursos de un modo y a un ritmo tales que pueden hacer peligrar nuestro bienestar y la capacidad que tiene la naturaleza para satisfacer nuestras necesidades. Debemos transformar radicalmente la manera en que producimos, consumimos y vivimos. Debemos «ecologizar» nuestra economía —es decir, pasar a una economía verde—, y la transición debe empezar hoy mismo.

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La agricultura en Europa: cómo conseguir que los alimentos sean asequibles, sanos y respetuosos con el medio ambiente

Para producir suficientes alimentos, Europa confía en la agricultura intensiva, la cual repercute en el medio ambiente y en nuestra salud. ¿Es posible encontrar una forma más ecológica de producir alimentos en Europa? Hemos planteado esta pregunta a Ybele Hoogeveen, directora de un grupo de la Agencia Europea de Medio Ambiente que estudia el impacto del uso de los recursos en el medio ambiente y el bienestar de las personas.

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Medio ambiente, salud y economía, tres en uno

La economía europea se encuentra todavía bajo los efectos de la crisis económica iniciada en 2008. El desempleo y los recortes salariales han afectado a millones de ciudadanos. ¿Deberíamos hablar de medio ambiente cuando los recién licenciados no encuentran trabajo en una de las zonas más ricas del mundo? Esto es exactamente lo que hace el nuevo programa de acción medioambiental de la Unión Europea, entre otras cosas. Asimismo declara que el medio ambiente es parte integrante e inseparable de nuestra salud y de nuestra economía.

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Convertir el cambio en transición

Vivimos en un mundo en constante cambio. ¿Cómo podemos orientar estos cambios para lograr el objetivo de la sostenibilidad global en 2050? ¿Cómo podemos alcanzar el equilibrio entre economía y medio ambiente, entre corto y largo plazo? La clave reside en gestionar el proceso de transición sin quedarnos atrapados en sistemas insostenibles.

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El agua en la agricultura

Necesitamos alimentos y también necesitamos agua para producirlos. A causa, por un lado, de la creciente demanda de agua provocada por las actividades humanas, y a causa del cambio climático, por otro, son muchas las regiones, especialmente en el sur, que encuentran dificultades para acceder a unas reservas hídricas que permitan atender a sus necesidades. ¿Cómo podemos seguir cultivando alimentos sin agostar la naturaleza? Mejorar la eficacia del consumo de agua por parte de la agricultura contribuiría indudablemente a ello.

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Residuos en Groenlandia

Desde las ciudades densamente pobladas hasta los asentamientos más remotos, en todos nuestros núcleos de habitación generamos residuos. Sobras de alimentos, residuos electrónicos, pilas, papel, botellas de plástico, ropa, muebles viejos… y todo ello debe ser eliminado. Una parte de estos desperdicios acaba siendo reutilizada o reciclada; otra parte se quema con el fin obtener energía o ser transportada a vertederos. No existe una solución para la gestión de los residuos igualmente válida en todas partes. El procedimiento que empleemos debe tener en cuenta las circunstancias locales. Al fin y al cabo, los residuos se plantean en primer término como un problema local. Dada la dispersión de la población en Groenlandia, las largas distancias entre unos asentamientos y otros y la falta de infraestructura viaria, el Gobierno ha optado por abordar el problema de los residuos en los términos que se detallan a continuación.

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¿Tiene «sentido empresarial»?

Desde las pequeñas empresas a las multinacionales, muchas compañías buscan modos de retener o incrementar su cuota de mercado. En los períodos de fuerte competencia internacional, el objetivo de la sostenibilidad significa mucho más que la «ecologización» de la imagen corporativa y la reducción de los costes de producción. Puede significar nuevas líneas de negocio.

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Residuos alimentarios

Casi una tercera parte de los alimentos que se producen en el mundo se echan a perder o se desperdician. En un mundo en el que más de mil millones de personas se acuestan con hambre, es inevitable la pregunta: ¿y qué podemos hacer? Con todo, los residuos alimentarios no son una mera oportunidad perdida de dar de comer al hambriento. También implican una considerable pérdida de otros recursos naturales como la tierra, el agua, la energía y el trabajo.

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De la mina al depósito de residuos y más allá

Casi todo cuanto consumimos y producimos repercute en el medio ambiente. Cuando cada día decidimos adquirir determinados bienes o servicios, no solemos detenernos a pensar en su «huella» sobre el medio ambiente. Los precios de venta rara vez reflejan su verdadero coste. Aún así, tenemos en nuestras manos la capacidad para que nuestro consumo y nuestra producción sean más ecológicos.

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