Instrumentos políticos

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Página Última modificación 03/06/2016 03:32
Las políticas desempeñan un papel primordial para determinar y mejorar el estado del medio ambiente. Las políticas medioambientales europeas se han desarrollado considerablemente desde que se decidió el primer Programa de Acción en materia de Medio Ambiente en 1973. Desde entonces se han aprobado varios cientos de actos jurídicos que abordan cuestiones medioambientales.

Cuando se elaboraron por primera vez políticas europeas en materia de medio ambiente, muchos instrumentos políticos se centraron en problemas medioambientales específicos. Puesto que no existe un único instrumento político que pueda brindar soluciones a todos los problemas, el espectro de políticas se ha ampliado gradualmente para responder a problemas cada vez más complejos relacionados con el medio ambiente y la salud. En la actualidad, muchas intervenciones políticas de carácter medioambiental combinan:

  • enfoques normativos tradicionales, a veces denominados «medidas de mando y control» (por ejemplo, las normas sobre emisiones, las prohibiciones de sustancias tóxicas y los instrumentos de ordenación territorial);
  • instrumentos basados en el mercado (como los impuestos medioambientales y el comercio de derechos de emisión de gases de efecto invernadero); y
  • concienciación (que incluye, por ejemplo, las etiquetas de eficiencia energética y las campañas de comunicación).

El programa de acción de la UE en materia de medio ambiente más reciente, el VII PMA, ofrece un marco integrado para estas intervenciones políticas. Establece la aspiración a largo plazo de «vivir bien, respetando los límites de nuestro planeta».

Evaluar las políticas medioambientales para saber qué funciona y cómo funciona

Nos encontramos aproximadamente a mitad de camino entre el inicio de la política medioambiental a nivel europeo, que comenzó a principios de la década de 1970, y el objetivo de lograr la sostenibilidad para 2050, establecido en el VII PMA. La política de la UE en materia de medio ambiente se considera una de las más sólidas del mundo. Nuestro entorno tendría un aspecto bastante distinto sin ella, como muestra la última evaluación de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) «The European environment — state and outlook 2015». Junto a estas evaluaciones, pueden plantearse preguntas como «¿qué funciona?», «¿cómo funciona?» y «¿cuáles son los requisitos para hacer que funcione?» con el fin de mejorar la política medioambiental, su aplicación y su diseño. La evaluación de las políticas ayuda a responder a estas preguntas.

Las evaluaciones normalmente atienden a distintos criterios de evaluación. Estos criterios suelen centrarse en la pertinencia de las políticas, su eficacia y eficiencia, así como su coherencia, pero también en el valor añadido de esas políticas a nivel europeo, nacional o local. Recientemente se ha reconocido la pertinencia de estos criterios en el marco de las iniciativas de la UE para mejorar la regulación, también conocidas como la iniciativa Legislar mejor. Se dispone de varias herramientas y métodos de evaluación para evaluar las políticas de medio ambiente con arreglo a estos criterios, por ejemplo la Guía Evalsed de la Comisión.

Contribuciones de la AEMA a la evaluación de la política medioambiental

La AEMA proporciona información medioambiental a los responsables políticos y a la ciudadanía y contribuye a evaluar la política medioambiental. Centrada inicialmente en la eficacia de las políticas (por ejemplo, el proyecto de presentación de información sobre las medidas medioambientales), la labor de la AEMA ha evolucionado para centrarse también en:

  • metodologías de evaluación, con el fin de seguir mejorando la forma de entender la relación entre las políticas y los cambios en el estado del medio ambiente en Europa;
  • el efecto de las políticas de determinados sistemas, como la movilidad, con el fin de entender y evaluar mejor la forma en que las políticas pueden contribuir a la transición hacia una sociedad más sostenible en Europa; y
  • la integración de las políticas medioambientales en otros ámbitos políticos (por ejemplo, la política pesquera común).

Las publicaciones de la AEMA que contribuyen a la evaluación de la política medioambiental pueden encontrarse aquí.

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