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Cambio climático

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El cambio climático ya se está produciendo: las temperaturas están subiendo, las pautas de precipitación están variando, los glaciares y la nieve se están fusionando, y el nivel medio mundial del mar está aumentando. Esperamos que estos cambios prosigan y que los fenómenos meteorológicos extremos que provocan peligros tales como sequías e inundaciones sean cada vez más frecuentes e intensos. Los impactos sobre, y la vulnerabilidad de, la naturaleza, la economía y nuestra salud varían en función de las distintas regiones, territorios y sectores económicos de Europa.

Es muy probable que la mayor parte del calentamiento registrado desde mediados del siglo XX se deba al aumento observado de las concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI) consecuencia de las emisiones procedentes de la actividad humana. La temperatura mundial ha aumentado aproximadamente 0,8 ºC en los 150 últimos años, y está previsto que siga haciéndolo.

Un aumento de la temperatura superior a 2 °C con respecto a los niveles de la era preindustrial agravaría el riesgo de que se produzcan cambios peligrosos para los sistemas globales naturales y humanos. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) ha reconocido el objetivo de limitar el aumento de la temperatura media global a menos de 2 °C con respecto a los niveles de la era preindustrial.

¿Qué podemos hacer para cumplir este objetivo? Durante esta década deben estabilizarse las emisiones globales de GEI y reducirse en un 50 %, frente a los niveles de 1990, para 2050. Habida cuenta de los esfuerzos que han de realizar, necesariamente, los países en desarrollo, la UE apoya el objetivo de reducir sus emisiones de GEI entre un 80 y un 95 % para 2050 (frente a los niveles de 1990).

Aun en el supuesto de que las políticas y los esfuerzos para reducir las emisiones resulten eficaces, es inevitable que el cambio climático se produzca en alguna medida, motivo por el cual también se necesitan estrategias y acciones de adaptación a sus impactos.

Introducción

Impactos y vulnerabilidad

Los mayores aumentos de temperatura en Europa se registran en el sur del continente y en la región ártica, mientras que los mayores descensos de la precipitación se registran en el sur, con aumentos en el norte y el noroeste. El aumento previsto de la intensidad y la frecuencia de las olas de calor y las inundaciones, así como los cambios en la distribución de algunas enfermedades infecciosas y del polen afectan negativamente a la salud humana.

El cambio climático constituye una presión adicional sobre los ecosistemas y provoca el desplazamiento de numerosas especies vegetales y animales hacia el norte y hacia cotas más elevadas. Repercute negativamente en la agricultura, la silvicultura, la producción energética, el turismo y las infraestructuras en general.

Algunas de las regiones europeas especialmente vulnerables al cambio climático son:

  • el sur de Europa y la cuenca mediterránea (a causa del aumento de las olas de calor y la sequía);
  • las zonas montañosas (a causa del aumento de la fusión de la nieve y el hielo);
  • las zonas costeras, los deltas y las llanuras aluviales (a causa del aumento del nivel del mar, así como del aumento de la precipitación intensa, las inundaciones y las tormentas);
  • el extremo norte de Europa y el Ártico (a causa del aumento de las temperaturas y de la fusión de los hielos).

 

Causas del cambio climático provocado por el ser humano

La emisión de GEI se produce tanto por procesos naturales como por actividades humanas; el GEI natural más importante de la atmósfera es el vapor de agua. La actividad humana libera ingentes cantidades de GEI de otro tipo a la atmósfera, aumentando así las concentraciones atmosféricas de dichos gases y, por ende, intensificando el efecto invernadero y el calentamiento del clima.

Las principales fuentes de GEI artificiales son:

  • la combustión de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas) para la generación de electricidad, el transporte, la industria y el sector doméstico (CO2);
  • la agricultura (CH4) y los cambios en el uso del suelo tales como la deforestación (CO2);
  • el depósito de residuos en vertederos (CH4);
  • la utilización de gases fluorados industriales.

Políticas de la UE

Son varias las iniciativas de la UE que se proponen reducir las emisiones de GEI:

  • la ratificación del Protocolo de Kyoto: que exige a 15 Estados miembros de la UE (la UE-15) que reduzcan sus emisiones colectivas durante el periodo 2008-2012 en un 8 % con respecto a los niveles de 1990;
  • la mejora continua de la eficiencia energética de un amplio espectro de equipos y electrodomésticos;
  • la obligación de aumentar el uso de fuentes de energía renovables tales como la eólica, la solar, la hidroeléctrica y la biomasa, y de combustibles renovables destinados al transporte tales como los biocarburantes;
  • el fomento del desarrollo de tecnologías de captura y el almacenamiento de carbono (CAC) para atrapar y almacenar el CO2 emitido por las centrales eléctricas o grandes instalaciones de otro tipo;
  • la actuación a través del régimen de comercio de derechos de emisión (RCDE UE), la principal herramienta de la UE para reducir las emisiones de GEI de la industria.

El paquete de medidas sobre clima y energía de 2009 de la UE constituye un instrumento legislativo vinculante para la consecución de los objetivos 20-20-20 para 2020: una reducción de las emisiones de GEI de la UE, como mínimo, en un 20 % con respecto a los niveles de 1990, un 20 % del consumo energético de la UE procedente de fuentes renovables, y una reducción del consumo de energía primaria en un 20 % respecto a las proyecciones previstas.

La UE también está incorporando la adaptación al cambio climático a sus políticas; para 2013 se contará con una exhaustiva estrategia de adaptación de la UE que intensifica la resistencia de Europa al cambio climático. La UE va a lanzar en 2012 un nuevo sistema de información dedicado a los impactos del cambio climático, a la vulnerabilidad y a la adaptación.

Más información sobre las políticas en materia de cambio climático

Actividades de la AEMA

La AEMA facilita información sobre el cambio climático en Europa y, de este modo, apoya la aplicación de la legislación sobre la mitigación y la adaptación al cambio climático en Europa, la evaluación de las políticas de la UE y el desarrollo de estrategias a largo plazo para atenuar el cambio climático y adaptarse a él. La información de la Agencia (datos, indicadores, evaluaciones, proyecciones) se centra en la mitigación del cambio climático (tendencias de las emisiones de gases de efecto invernadero, proyecciones, políticas y medidas) y en el impacto del cambio climático y las acciones para la adaptación al mismo en Europa. La AEMA alberga el centro europeo de datos sobre el cambio climático y gestionará el centro de intercambio de datos de la UE sobre el impacto del cambio climático, la vulnerabilidad y la adaptación a partir de 2012.

La AEMA trabaja en estrecha colaboración con la Comisión Europea (DG Acción por el Clima, Centro Común de Investigación, Eurostat), con expertos de su Centro Temático Europeo sobre la Atmósfera y la Mitigación del Cambio Climático (ETC/ACM) y del Centro Temático Europeo sobre los Impactos del Cambio Climático, Vulnerabilidad y Adaptación (ETC/CCA) y con la red de países de la AEMA (Eionet).

Algunas de sus principales actividades y productos son:

  • la compilación y publicación anual del inventario de gases de efecto invernadero de la Unión Europea;
  • la evaluación anual de la evolución de la UE y los países europeos en el logro de sus objetivos de Kyoto y de 2020;
  • el análisis de los beneficios complementarios de las políticas sobre el cambio climático y la calidad del aire;
  • la evaluación del impacto del cambio climático en Europa;
  • el análisis de cuestiones relativas al cambio climático y la adaptación sectorial, que incluye resúmenes de las acciones de los países para la adaptación;
  • el análisis de la vulnerabilidad al cambio climático de regiones específicas.

La AEMA es el centro europeo de datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y el impacto del cambio climático, la vulnerabilidad y la adaptación, y conservará y gestionará el l centro de intercambio de datos de la UE sobre el impacto del cambio climático, la vulnerabilidad y la adaptación a partir de 2012.

Más información sobre las actividades de la AEMA

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