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Acerca de la biodiversidad

La diversidad biológica comprende los diversos genes, especies y ecosistemas que constituyen la Tierra. En la actualidad asistimos a una pérdida constante de biodiversidad, con consecuencias importantes para la naturaleza y para el bienestar de las personas. Las principales causas son los cambios en los hábitats naturales. Éstos se deben a los sistemas de producción agrícola intensiva; la construcción; la cantería; la sobreexplotación de bosques, océanos, ríos, lagos y suelos; las invasiones de especies alóctonas; la contaminación y, cada vez más, al cambio climático. Europa se ha fijado el objetivo de detener la pérdida de biodiversidad para 2010. Las evaluaciones recientes de la AEMA indican que si no se realizan más esfuerzos importantes en el ámbito político, es probable que el objetivo no se alcance.

El ser humano forma parte de la biodiversidad, y su existencia sería imposible sin ella. La calidad de vida, la competitividad económica, el trabajo y la seguridad dependen de este capital natural. Biodiversidad es crucial para los "servicios del ecosistema", es decir, los servicios que presta la naturaleza: regulación del clima, agua y aire, fertilidad de los suelos y producción de alimentos, combustibles, fibras y medicamentos. Es esencial para mantener la viabilidad a largo plazo de la agricultura y la pesca, y es la base de muchos procesos industriales y de la producción de nuevos medicamentos.

En Europa, la actividad humana ha modelado la biodiversidad desde la expansión de la agricultura y la ganadería hace más de 5 000 años. El revoluciones agrícola e industrial causaron cambios drásticos y cada vez más rápidos en el uso del suelo, la intensificación de la agricultura, la urbanización y el abandono de las tierras. Este proceso, a su vez, ha dado lugar a la desaparición de muchas prácticas (por ejemplo, los métodos agrícolas tradicionales) que ayudaban a mantener unos paisajes con abundante diversidad biológica.

El elevado consumo y producción de residuos per cápita en Europa significa que nuestro impacto en los ecosistemas trasciende ampliamente los límites de nuestro continente. Los estilos de vida europeos dependen en gran medida de la importación de recursos y bienes de todo el mundo, lo cual suele fomentar la explotación no sostenible de los recursos naturales. Esto conduce a la pérdida de biodiversidad que, a su vez, causa daños en los recursos de capital natural en los que se basa el desarrollo social y económico.

No puede haber un objetivo más estimulante que empezar la era de la reconstrucción volviendo a tejer la maravillosa diversidad de la vida que aún nos rodea.

Edward O. Wilson, "La diversidad de la vida", 1992

La pérdida de biodiversidad está estrechamente ligada a la degradación de los servicios del ecosistema que sostiene la vida en la Tierra. El Informe sobre la evaluación de los ecosistemas del milenio, de 2005, evaluó 24 servicios relacionados con los ecosistemas a escala mundial y concluyó que 15 de ellos estaban degradados, con las consiguientes repercusiones en la pesca, la producción de madera, el abastecimiento de agua, el tratamiento de residuos y la eliminación de sustancias tóxicas, la purificación del agua, la protección natural contra peligros y la regulación de la calidad del aire. El informe de la AEMA "Estado y perspectivas 2005" y su cuarta evaluación paneuropea indican que no parece haber progresos en la UE en relación con el objetivo de detener la pérdida de biodiversidad para 2010.

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