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Un retrato de los aerosoles mundiales

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Article Publicado 30/07/2013 Última modificación 30/07/2013 13:07
«El polvo africano» del desierto del Sáhara es una de las fuentes naturales de partículas en suspensión en la atmósfera. Las condiciones extremadamente secas y cálidas del Sáhara forman turbulencias capaces de propulsar el polvo a una altitud de 4 a 5 kilómetros. Las partículas pueden permanecer semanas o meses a estas altitudes, y a menudo el viento las esparce por toda Europa.
Simulación de las partículas atmosféricas

Simulación de las partículas atmosféricas  Image © William Putman, NASA/Goddard

El agua de mar atomizada es también una fuente de partículas en suspensión, y en algunas zonas costeras puede representar hasta el 80 % de las partículas suspendidas en la atmósfera. Se compone sobre todo de sal, que los fuertes vientos lanzan al aire.

Las erupciones volcánicas, por ejemplo en Islandia o en el Mediterráneo, también pueden provocar unos valores máximos temporales de partículas en suspensión en Europa.

Los incendios de bosques y prados en Europa queman un promedio de casi 600 000 hectáreas (aproximadamente 2,5 veces el tamaño de Luxemburgo) al año y son una fuente importante de contaminación atmosférica. Por desgracia, se cree que nueve de cada diez incendios son causados, directa o indirectamente, por los humanos, ya sean provocados, originados por colillas y hogueras mal apagadas, o por agricultores que queman los residuos después de la cosecha.

Una simulación de las partículas atmosféricas y sus movimientos a cargo de la NASA

El polvo (rojo) se levanta de la superficie; la sal marina (azul) gira dentro de los ciclones; el humo (verde) se eleva de los fuegos y las partículas de sulfato (blancas) salen de los volcanes y de las emisiones fósiles.

Este retrato de los aerosoles mundiales fue realizado mediante una simulación con GEOS-5 con una resolución de 10 kilómetros. © imagen: William Putman, NASA/Goddard (http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/).

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