Presiones

Página Última modificación 19/04/2016 19:30

PRESIONES

En esta parte del informe se examinan los agentes y medios que causan alteraciones en el medio ambiente en Europa, desde una perspectiva centrada en las presiones inducidas por las actividades humanas.

12 Población, producción y consumo

Densidad de población, 1989

Examina la compleja y aún mal conocida relación entre población, recursos y desarrollo, en un intento de clarificar los problemas implícitos. Como conclusión, destaca la importancia de una evaluación de las repercusiones ambientales de los programas económicos y de desarrollo a largo plazo.

la población europea constituye el 12,8% de la población mundial, proporción que se está reduciendo debido al descenso de la fecundidad en la mayoría de países de Europa

el factor de variación entre los niveles de vida, ajustados previamente, en la Europa oriental y occidental es superior a 4

la mayoría de países de la Europa central y oriental recurren a la importación de alimentos; los países de Europa occidental importan gran cantidad de piensos

               
    Carbón Petróleo Gas natural Nuclear Hidráulica Otras
Mundo 1970 31.7 46.8 18.8 0.9 1.7 ­
1990 28.5 40.5 22.2 6.3 2.5 ­
Europa occidental 1970 27.6 60.3 6.3 1.2 3.0 1.6
1990 19.3 44.0 16.6 14.4 3.0 2.7
Europa oriental 1970 60.1 23.3 13.1 ­ 1.0 2.4
1990 48.4 24.2 20.1 4.5 1.1 1.6
Antigua URSS 1970 36.8 34.8 22.3 0.2 1.6 4.3
1990 21.0 30.0 42.0 4.0 1.6 1.3

Consumo primario de energía en el mundo y en Europa, 1970-90 (equivalencia en toneladas de petróleo, %)

13 Explotación de los recursos naturales

Considera las diferencias entre recursos renovables (agua, bosques y cosechas) y no renovables (combustibles fósiles y minerales). El comercio internacional y la creciente interdependencia de los países convierten el tema de la gestión sostenible de estos recursos en un problema de interés mundial. El informe se centra en las principales tendencias en el uso de los recursos en Europa y examina las estadísticas utilizadas para su seguimiento.

Europa, con el 8% de los recursos mundiales renovables de agua dulce, realiza el 15% de la extracción mundial de los mismos

aunque la superficie de bosques y zonas forestales se amplió en 1,9 millones de hectáreas en Europa (excluida la antigua URSS) entre 1981 y 1990, la contaminación atmosférica y la explotación maderera incontrolada (Federación Rusa) están ocasionando pérdidas y daños en la masa forestal

Europa ha agotado la mayor parte de sus reservas de minerales de alta calidad y actualmente debe recurrir en gran parte a las importaciones, sobre todo de África

14 Emisiones y vertidos de contaminantes

Perspectiva general sobre las emisiones atmosféricas y vertidos en el agua de contaminantes en Europa: sus características fisicoquímicas, magnitud, recorrido y depósitos. El cuadro general de las emisiones atmosféricas de los principales contaminantes en los países europeos se basa en los datos comunicados a la CEPE y en CORINAIR 1990, en los casos disponibles. El análisis de vertidos de residuos en el agua se basa en los limitados datos cuantitativos disponibles y se centra en los vertidos agrícolas y de aguas residuales. Algunos ejemplos ilustran la contribución de la industria como fuente de vertidos de residuos en el medio acuático. Un examen de los inventarios existentes de emisiones y vertidos en los países europeos destaca la necesidad de disponer de un medio integrado de recogida de datos sobre emisiones y vertidos de residuos en todos los medios naturales y de una armonización de las metodologías de registro de emisiones y vertidos a escala europea.

el 20-30% de las emisiones globales de CO2, SO2, compuestos orgánicos volátiles (COV) y óxido nitroso de inducción humana corresponden a Europa

en las zonas densamente pobladas, más de la mitad de los compuestos de fósforo vertidos en las aguas superficiales corresponden a aguas residuales


Evolución de las emisiones de dióxidos

Residuos

Analiza las presentes tendencias en la producción de residuos en Europa y evalúa los riesgos potenciales para la salud humana y el medio ambiente derivados de las prácticas actuales de gestión de residuos. Se examinan asimismo las pautas actuales de transporte transfronterizo de residuos peligrosos entre los países europeos. Se presentan alternativas para reducir el volumen de residuos y reciclar determinados materiales a través de procesos integrados en el caso de diversos flujos de residuos. La evaluación se basa en información actualizada procedente de un estudio conjunto de la OCDE/Eurostat y en los informes sobre el estado del medio ambiente. A la vista de las limitaciones en la disponibilidad, calidad y comparabilidad de las estadísticas sobre residuos existentes, resulta patente la importancia de una armonización a escala europea de los sistemas de clasificación de residuos.

Composición de los residuos municipales

los europeos producen una media de 350 kg de residuos municipales por persona y año

una proporción creciente de residuos industriales se consideran peligrosos

las altas tasas de producción frustran los esfuerzos realizados para reducir al mínimo y reciclar los residuos

los vertederos ocupan entre 1200 y 1700 km2 en Europa y los terrenos industriales degradados y abandonados suman 2000 km2

16 Ruido y radiaciones

En este capítulo se examinan los importantes "factores físicos" -ruido ambiental, radiaciones ionizantes y no ionizantes- en Europa y se correlacionan con sus principales fuentes de emisión. Se presentan y se analizan, siempre que es posible, los datos de fuentes internacionales (OCDE y OMS) sobre ruidos a fin de obtener un panorama general de la situación en Europa y en países individuales. Las radiaciones no ionizantes aparecen asociadas a los campos electromagnéticos y las radiaciones ultravioletas. También se describen las principales fuentes de radiaciones ionizantes -naturales y artificiales- y sus efectos en Europa.

en los países europeos altamente industrializados, más del 50% de la población está expuesta a niveles de ruido asociados al tráfico superiores el límite a partir del cual comienzan a ocasionar graves molestias para las personas en horas diurnas

alrededor de 113 millones de europeos -un 17% de la población- están expuestos a niveles de ruido con graves efectos negativos

la exposición excesiva a las radiaciones ultravioletas se debe sobre todo hasta la fecha al estilo de vida; existen indicios de un incremento del 5% en las radiaciones UV-B en el hemisferio norte durante el invierno

la exposición al radón causa un total estimado de 10 000 muertes anuales por cáncer en Europa

17 Compuestos químicos y organismos modificados genéticamente (OMG)

La fabricación, comercialización y uso de productos químicos tiene como resultado la liberación de muchos compuestos químicos en el medio ambiente, a menudo con efectos indeseables para la salud y el bienestar humanos y para los ecosistemas. Se describen las fuentes de estos compuestos químicos, al igual que el impacto de algunos compuestos seleccionados que son motivo de preocupación. También se examina el uso de organismos modificados genéticamente en los países de la UE, así como sus efectos potencialmente indeseables y los procedimientos aplicados para controlar su uso sin riesgos.

Liberación de OMG en los campos declarada en la UE en 1991-94

en la UE se comercializan unos 100 000 productos químicos y cada año aparecen 200-300 nuevos

entre 1991 y 1994, se notificaron en la UE casi 300 casos de liberación de organismos genéticamente modificados

18 Amenazas naturales y tecnológicas

En este capítulo se examinan las características e importancia de los accidentes y amenazas naturales como causas de impacto ambiental. Se resumen sus causas y consecuencias en Europa y se identifican los diferentes tipos de daños que pueden ocasionar. Se presentan algunos ejemplos de accidentes industriales (Flixborough y Seveso, por ejemplo), accidentes de transporte, accidentes marítimos y accidentes nucleares (como el de Chernobil). Las amenazas naturales, como las tormentas e inundaciones, olas de calor, incendios y sequías, también tienen un impacto sobre el medio ambiente y las actividades humanas pueden contribuir a exacerbarlas.

Contaminación por cesio en la zona de Chernobil después del accidente

según se desprende de un destacado sistema de comunicación de accidentes industriales, la mayoría de éstos ocurrieron en la industria petrolera y las sustancias que intervinieron con mayor frecuencia fueron gases altamente inflamables y compuestos de cloro

sólo alrededor de un 10-15% del petróleo vertido en el mar como resultado de la actividad humana procede de accidentes de petroleros

aunque es poco probable que lleguen a conocerse exactamente todas las consecuencias del accidente nuclear de Chernobil, ya han empezado a manifestarse algunos efectos inesperados

los efectos destructores de los fenómenos naturales en los asentamientos humanos han aumentado, probablemente debido a su mayor número y más alta vulnerabilidad a causa de su expansión incontrolada hacia zonas de alt


   
 
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