La evaluación

Página Última modificación 19/04/2016 19:30

LA EVALUACIÓN

El estado del medio ambiente se evalúa aquí siguiendo la división habitual en aire, agua y suelos, y también en términos de unidades funcionales más integradas: paisajes naturales, naturaleza y vida salvaje y áreas urbanas. Una perspectiva general sobre la salud humana en Europa completa el informe de situación.

4 Aire

Ofrece una perspectiva general sobre la calidad del aire en Europa y sus tendencias, con un examen de las fuentes e impacto de los contaminantes atmosféricos y las respuestas ante los mismos a escala local, regional y global. La calidad del aire está mejorando en algunos aspectos (SO2), pero se está deteriorando en otros. El impacto de la contaminación atmosférica sobre la salud humana y el medio ambiente son problemas de primer orden en Europa y requieren regulaciones y convenciones que limiten las emisiones.

la contaminación atmosférica a corto plazo supera las Directrices sobre calidad del aire de la OMS al menos una vez al año en la mayoría de las grandes ciudades europeas

el incremento a corto plazo de los niveles de ozono durante el verano afecta a más de 100 millones de personas en Europa

las cargas críticas de acidificación se superan en más de un 60% del territorio europeo

la pérdida de ozono estratosférico y las crecientes concentraciones de gases de invernadero constituyen graves amenazas a escala global

5 Aguas continentales

El capítulo pasa revista al estado de las aguas subterráneas, fluviales y lacustres, evalúa las tendencias en la cantidad y calidad del agua, y relaciona ambos aspectos con el estado y evolución de los procesos naturales y las actividades humanas. Los resultados destacan, siempre que es posible, el estado de las aguas continentales en cada país europeo y ofrecen comparaciones de la magnitud de los problemas en relación al agua en diferentes zonas de Europa. Los datos proceden de muchas fuentes, incluidos estudios nacionales sobre los recursos acuíferos, realizados en aplicación de la legislación de la UE, informes sobre el estado del medio ambiente y bibliografía científica, así como los resultados de un cuestionario elaborado especialmente.

Concentraciones anuales medias de nitrógeno en los ríos de Europa

cada año se extrae una media del 15% de los recursos renovables de agua de Europa, si bien las variaciones regionales son muy grandes

la industria absorbe alrededor del 53%, la agricultura un 26% y el sector doméstico un 19% del total

un 65% de la población se abastece de aguas subterráneas; los acuíferos están sobreexplotados en muchas zonas y su calidad está en peligro

el contenido estimado de nitratos y pesticidas en las aguas continentales superaba las directrices de la UE sobre potabilidad del agua en gran parte del continente

la eutrofización de ríos y lagos es muy frecuente

la acidificación es un grave problema en gran parte de los países nórdicos

6 Los mares

En este capítulo se evalúa el alcance de una serie de problemas comunes a todos los nueve grandes mares de Europa: el Mediterráneo, el mar Negro, el mar Caspio, el mar Blanco, el mar de Barents, el mar de Noruega, el Báltico, el mar del Norte y el océano Atlántico. Estos problemas son: ausencia de una gestión eficaz de las capturas; contaminación de las zonas litorales; eutrofización; conflicto entre diferentes usos en las zonas litorales; introducción de especies no autóctonas; falta de control de las actividades en aguas litorales; sobreexplotación de los recursos; y subida del nivel del mar como consecuencia del calentamiento global.

Zonas protegidas como porcentaje de la superficie total de cada país

todos los mares, salvo las aguas subárticas, se enfrentan con problemas de eutrofización. La presencia de nitratos se ha multiplicado por dos y hasta por tres en algunas zonas litorales del mar Negro y del mar de Azov

un control insuficiente de las actividades en la plataforma litoral está creando problemas de contaminación en el mar Negro, mar del Norte y mar Caspio

la introducción de especies no autóctonas ha tenido graves repercusiones ecológicas en el mar Negro

la reproducción de los moluscos del género Thais y de las focas se ve negativamente afectada por los PCB y el tributil estaño

varias especies endémicas del Mediterráneo, incluida la foca monje, están amenazadas

el nivel del mar Caspio se ha elevado 1,5 metros desde 1977

7 El suelo

Destaca el importante papel del suelo para el funcionamiento de los ecosistemas y la importancia de su protección para la salud del medio ambiente. Se examinan y evalúan las funciones del suelo y en qué medida se ven afectadas por las actividades humanas. Se pasa revista a los procesos más graves de degradación del suelo y se exponen las principales causas, magnitud, impacto y soluciones para cada amenaza. Dada la escasez de datos cuantitativos sobre degradación del suelo, la mayor parte de las evaluaciones son cualitativas. Algunas evaluaciones cuantitativas importantes se obtuvieron a través de la actualización de los modelos disponibles o a partir de estudios de casos.

la erosión afecta a 115 millones de hectáreas de terreno en Europa, con la consiguiente pérdida de fertilidad y contaminación del agua

en 75 millones de hectáreas de suelos forestales europeos se superan las cargas críticas de acidificación

la aplicación excesiva generalizada de fertilizantes provoca su filtración y arrastre y da lugar a la eutrofización y contaminación por nitratos del agua destinada al consumo

8 Paisajes

Perspectiva general de los valores y funciones característicos de los paisajes culturales. Se diferencian y localizan treinta grandes tipos de paisajes europeos en un mapa geográfico, y se ilustran con estudios de casos las presiones más habituales a que se ven sometidos. Incluye una relación de medidas legales y estratégicas para la conservación del paisaje.

los paisajes europeos están sufriendo alteraciones o están desapareciendo debido a la intensificación o al abandono de la agricultura, a la expansión urbana y al desarrollo de infraestructuras y del transporte

un 6% de la superficie de Europa es objeto de medidas de protección de parajes naturales, si bien su valor normativo suele ser escaso

9 Naturaleza y vida salvaje

El oso pardo

Los osos pardos viven en bosques caducifolios y de coníferas de las zonas montañosas y en la taiga. En las zonas montañosas emigran estacionalmente hasta altitudes de 3000 m. Pese a su reputación de carnívoros predadores, se alimentan principalmente de plantas, bayas, insectos, pequeños vertebrados y huevos. Su actividad suele ser nocturna y viven en zonas relativamente reducidas con un radio de movimientos de unas 500-2500 hectáreas. Los osos pardos vivían antaño en todas partes de Europa, desde Gran Bretaña y España en el oeste hasta los Urales en el este. Actualmente, han desaparecido por completo en la mayoría de países de la Europa occidental y central. En los Pirineos, los Alpes y el norte de Grecia quedan sólo poblaciones aisladas muy reducidas. Los osos pardos, considerados una amenaza para el ganado, han estado perseguidos en todas partes. No obstante, la pérdida de su hábitat natural (extensas zonas forestales coherentes, libres de perturbaciones) es otra importante causa de su progresiva desaparición (Consejo de Europa, 1989).

Analiza consecutivamente el estado de los ecosistemas, de la fauna y flora y las medidas de conservación de la naturaleza. Se describen los principales tipos de hábitats y las funciones ecológicas de ocho grandes tipos de ecosistemas naturales (o casi naturales), así como las amenazas ambientales que pesan sobre ellos. Se analiza e ilustra su distribución geográfica, calidad de gestión y presiones predominantes. Los datos para esta evaluación proceden de un estudio general realizado por una red de expertos. La evaluación del estado de la fauna y la flora europeas abarca siete grupos de especies, con especial atención a las especies amenazadas según las Listas rojas. Una serie de estudios de casos, de ecosistemas y de especies, expone algunos ejemplos característicos y ofrece información detallada como ilustración de los resultados generales. Finalmente, se pasa revista a las medidas legales y estratégicas de conservación de la naturaleza existentes y potenciales, a escala nacional e internacional.

los bosques, que antaño cubrían el 80-90% de Europa, representan ahora el 33% de su cobertura

en la Europa occidental y meridional han desaparecido un gran número de cenagales, marjales y marismas (España ha perdido un 60% de estas áreas)

entre una tercera parte y la mitad de todos los peces, reptiles, mamíferos y anfibios de Europa están amenazados

la superficie total de espacios protegidos se ha triplicado en Europa desde 1972, pero la mayoría corresponden a zonas reducidas y fragmentadas, y carecen de los fondos y el personal necesarios para que su protección sea eficaz

10 El medio ambiente urbano

Examina la calidad del medio ambiente urbano en Europa y el impacto de las ciudades sobre el medio ambiente regional y global. Se utilizan indicadores ambientales urbanos experimentales para identificar los principales problemas en algunas ciudades europeas seleccionadas. La evaluación se centra en la calidad del medio ambiente urbano, sus oscilaciones y pautas. El capítulo destaca la necesidad de un enfoque integrado en las zonas urbanas y examina las estrategias de planificación y gestión para mejorar el medio ambiente urbano.

dos terceras partes de la población europea vive en zonas urbanas que ocupan un 1% de la superficie total

pese a una mejora de la calidad del aire en las zonas urbanas, ésta sigue siendo insatisfactoria con frecuencia en las grandes ciudades

una ciudad de un millón de habitantes consume diariamente una media de 11 500 toneladas de combustibles fósiles, 320 000 toneladas de agua y 2000 toneladas de alimentos, y produce 25 000 toneladas de CO2

la asignación y gestión del suministro urbano de agua no son eficientes


Crecimiento de la población en algunas ciudades europeas seleccionadas

11 Salud humana

Ofrece un compendio de los principales problemas asociados al estado de salud de la población europea y las vinculaciones entre salud y medio ambiente. El examen está basado en los resultados de una evaluación actual del medio ambiente y la salud realizada por la OMS: Concern for Europe's Tomorrow. El indicador más simple del estado de salud es la evaluación personal, cuyos resultados indican que los residentes en Noruega y Suecia son quienes se manifiestan más satisfechos con su salud entre un total de 14 países europeos. También se examinan otros indicadores en materia de salud, incluidas la esperanza de vida y la mortalidad infantil, al igual que las principales causas de mortalidad en Europa: enfermedades circulatorias, diversos tipos de cáncer, enfermedades respiratorias, enfermedades transmisibles, lesiones e intoxicaciones. Finalmente se ofrece una perspectiva general de los principales problemas de salud asociados a causas ambientales en Europa.

Distribución proporcional de las principales causas de mortalidad, 1987-91, por países (ordenados según su esperanza de vida)
entre los contaminantes atmosféricos, el mayor riesgo para la salud procede de las partículas en suspensión, causantes de asma y de afecciones obstructivas de las vías respiratorias

la contaminación de las aguas de baño es la causa de más de dos millones de casos anuales de afecciones gastrointestinales en Europa

la Europa central y oriental presenta una esperanza de vida al nacer siete años inferior, y una tasa de mortalidad infantil más alta, en comparación con el resto del continente

   
 
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