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Problemas

PROBLEMAS

La evaluación de los problemas ambientales requiere un enfoque integrado que abarque todos los medios, presiones y actividades humanas. Esta parte del informe destaca 12 problemas que son motivo de particular preocupación en Europa, con especial atención a sus causas y a los objetivos y estrategias adoptados para hacerles frente.

27 Cambio climático

Considera el impacto potencial para Europa de la intensificación del efecto invernadero debido al incremento de los niveles de CO2 en la atmósfera, los cuales ya son un 50% más altos que en la época preindustrial. El capítulo examina las causas del problema, sus consecuencias (en términos de variación en los patrones climáticos, subida del nivel del mar, efectos sobre la hidrología, amenazas para los ecosistemas y degradación del suelo) y las estrategias internacionales utilizadas para intentar limitar la subida de las temperaturas.

El efecto invernadero

actualmente se espera que las concentraciones de CO2 lleguen a duplicarse hasta el año 2030, con un aumento estimado de la temperatura de 1,5-4,5 C

las "conjeturas más aproximadas" sobre los efectos en la Europa meridional señalan un aumento de 2 C en las temperaturas invernales y de 2-3 C en las estivales

se espera que aumenten las inundaciones como resultado de unos inviernos más húmedos

las estrategias internacionales todavía no consideran la meta para el desarrollo sostenible que exigiría limitar la subida de las temperaturas a 0,1 C cada década

28 Reducción del ozono estratosférico

Analiza el problema de la reducción del ozono estratosférico debido a la liberación de componentes químicos designados como clorofluorocarbonos y bromofluorocarbonos, que se utilizan como refrigerantes, detergentes industriales, agentes espumantes y extintores de incendios. Las consecuencias incluyen posibles cambios en la circulación atmosférica y un incremento de las radiaciones UV-B que llegan a la superficie de la Tierra, lo cual podría provocar un incremento de los casos de cáncer de piel y cataratas y afectar los ecosistemas y ciertos materiales. Finalmente, se examinan las medidas necesarias para minimizar la reducción del ozono.

Variaciones en las concentraciones medias de ozono en Europa (OMM)

Concentraciones calculadas de cloro en la atmósfera entre 1950 y 1990 (RIVM)

las concentraciones de ozono sobre Europa se han reducido en un 6-7% en las latitudes medias en el curso de la pasada década

alrededor de una tercera parte de las emisiones globales anuales de substancias causantes de la disminución del ozono proceden de Europa

se espera que para el año 2030 la mortalidad por cáncer de piel debido al incremento de las radiaciones UV-B se habrá elevado a 2 por cada millón de habitantes

incluso con una plena aplicación del Protocolo de Londres, adjunto a la Conferencia de Viena, deberán transcurrir 70 años antes de que se interrumpa el proceso de reducción del ozono

29 Pérdida de biodiversidad

Examina el grado de biodiversidad existente en Europa y las razones de su disminución en un continente con una presencia particularmente intensa de la influencia humana. El capítulo describe a grandes rasgos una serie de objetivos que deberían favorecer la conservación de la biodiversidad y un uso sostenible de los recursos biológicos, así como las estrategias para alcanzarlos, incluida la aplicación del Convenio sobre Biodiversidad.

los ecosistemas europeos incluyen más de 2500 tipos de hábitats y alrededor de 215 000 especies, de las cuales un 90% de invertebrados

casi todos los países europeos cuentan con especies endémicas (que no se encuentran en ningún otro lugar)

los centros de biodiversidad europeos incluyen la cuenca mediterránea y la cordillera del Cáucaso en el extremo suroriental de Europa

dado que el papel ecológico de muchas especies se desconoce en gran parte, lo más prudente es adoptar el principio cautelar de evitar cualquier actuación susceptible de reducir innecesariamente la biodiversidad


Parajes representativos de los grupos de ecosistemas naturales europeos: superficie total agregada y superficie con problemas de gestión y presiones que suponen una amenaza potencial para la biodiversidad

30 Grandes accidentes

Pasa revista a los problemas ambientales causados por accidentes y a los intentos de definir unos niveles de riesgo aceptables, tanto para la salud humana como para el medio ambiente. Se analiza la gestión de riesgos, con especial atención a la magnitud de las consecuencias de un accidente y la probabilidad de su ocurrencia. Se discute la necesidad de que la industria evalúe sus propios riesgos y utilice sistemas integrados de gestión en materia de seguridad y auditorías. Se examinan los planes de respuesta en situaciones de emergencia o imprevistas, tanto de carácter nacional como transfronterizo. El capítulo concluye con un apartado especial sobre las causas de los accidentes nucleares y las estrategias para evitarlos.

disponer de estadísticas sobre accidentes es un factor clave para mejorar la capacidad de reducir los riesgos mediante una gestión en materia de seguridad

para establecer unas metas es preciso identificar los niveles aceptables de riesgo; en los Países Bajos, por ejemplo, se consideran inaceptables aquellos procesos con una probabilidad de causar diez muertes con una frecuencia superior a 100 000 años

24 países han puesto en marcha una estrategia de ayuda para abordar los problemas específicos de la seguridad nuclear en la Europa central y oriental

31 Acidificación

La combustión de combustibles fósiles emite dióxidos de azufre y de nitrógeno a la atmósfera, donde estos gases se transforman en ácidos, cuya deposición causa una serie de alteraciones indeseadas en los ecosistemas terrestres y acuáticos. El capítulo se centra en los efectos químicos y biológicos adversos observados en los lagos, suelos y bosques como resultado de la deposición de substancias acidificantes en cantidades que superan las cargas críticas. También se examinan las posibilidades de reducir las emisiones mediante acuerdos internacionales.

en grandes zonas del sur de Escandinavia se está produciendo una intensa acidificación de las aguas dulces, que está causando la muerte de gran número de peces

los bosques de coníferas están sufriendo daños en Alemania, la República Checa, la República Eslovaca y Polonia, probablemente por efecto de la acidificación y de las altas concentraciones de ozono y dióxido de azufre en el aire

aunque se espera que las precipitaciones ácidas disminuyan en Europa como resultado de la reducción de las emisiones, todavía se superarán las cargas críticas en más de la mitad de la zona

Comparación de fuentes según su contribución relativa a la deposición total de ácidos, 1990, (RIVM)

32 Ozono troposférico y otros oxidantes fotoquímicos

Expone las complejas reacciones en las capas bajas de la atmósfera que producen oxidantes como el ozono a partir de sus precursores más importantes: óxidos de nitrógeno, compuestos orgánicos volátiles, metano y monóxido de carbono. Los niveles de estos oxidantes están aumentando, al igual que sus efectos adversos para la salud humana. Su presencia también puede afectar, además, a algunos materiales, como pinturas y plásticos, a las cosechas y posiblemente a los bosques. Se espera que las concentraciones de ozono sigan aumentando a un ritmo de un 1% anual en el hemisferio norte. Aún no se han establecido unas metas para limitarlas y las acciones emprendidas hasta la fecha en Europa no se consideran suficientes.

en la mayor parte de Europa se superan con frecuencia las Directrices sobre calidad del aire de la OMS

para ninguno de los compuestos químicos presentes en la atmósfera son tan inapreciables las diferencias entre niveles reales y niveles tóxicos como en el caso del ozono

a nivel del suelo, los oxidantes fotoquímicos, incluido el ozono, pueden causar envejecimiento prematuro de los pulmones, irritaciones oculares, nasales y de garganta, molestias respiratorias, tos y cefaleas

33 Gestión de los recursos de agua dulce

la contaminación y el deterioro de los hábitats acuáticos afectan gravemente el uso de agua para el consumo humano y a las especies salvajes

buena parte del agua se pierde en el sistema de distribución y, si bien las estimaciones cifran las pérdidas en un 25-30% en Francia, el Reino Unido y España, éstas podrían elevarse hasta el 50%

considerar el agua como un bien económico podría ayudar a mejorar su gestión mediante la asignación de un precio apropiado

Demanda de agua en Europa 1950 - 2000  

Expone y examina la distribución regional de los problemas relativos a los recursos de agua en Europa -como el desequilibrio entre recursos disponibles y demanda, la destrucción de los hábitats acuáticos y la contaminación- en el marco de las presiones derivadas de las actividades humanas en las zonas de captación. Se han propuesto una serie de metas sostenibles para la gestión de los recursos de agua, al igual que los medios para alcanzarlos. El capítulo destaca especialmente la cooperación internacional necesaria en la gestión de los ríos transfronterizos.

34 Degradación de los bosques

Este capítulo se centra en dos de las principales causas de degradación forestal en toda Europa: la contaminación atmosférica, una seria amenaza para la sostenibilidad de los recursos forestales en la Europa central y oriental, y en menor medida también en la Europa septentrional; y los incendios forestales, motivo de importante preocupación en la Europa meridional. El análisis de los riesgos se basa en observaciones espaciales a gran escala en el marco de estudios para toda Europa. Sin embargo, éstos no permiten una inmediata identificación de las relaciones causa-efecto. Una vigilancia detallada podría facilitar una mejor comprensión. En el caso de los incendios, las causas aparecen asociadas con frecuencia a factores socioeconómicos, de ahí la complejidad de su control, puesto que a menudo reflejan conflictos y tensiones en el sistema global de gestión del territorio.

según los resultados de un estudio de 1992 sobre 113 especies de árboles en 34 países de Europa, un 24% sufrían una defoliación superior al 25%; un 10% sufrían decoloración

hasta un 54% de los bosques de la República Checa pueden haber sufrido daños irreversibles

un promedio de 700 000 ha de terrenos forestales son arrasadas cada año por un total de 60 000 incendios en Europa

Promedio anual de incendios forestales, 1989-91 (Conferencia Ministerial de Helsinki)

35 Amenazas en las zonas litorales y su gestión

Destaca la importancia de las zonas litorales como espacio de transición entre la tierra y el mar y examina las modificaciones físicas de la franja litoral y las emisiones de contaminantes derivadas de las actividades humanas como causas del deterioro de los hábitats y la calidad del agua. Para mitigar los graves problemas ambientales que aquejan a muchas zonas litorales se ha propuesto una estrategia de gestión integrada de la zona litoral, que a la vez tenga en cuenta la importancia de las zonas costeras para el bienestar humano y se ocupe de conservar los hábitats necesarios para las plantas y animales.

se estima que 200 millones de personas viven en una franja litoral de 50 km que se extiende a lo largo de los al menos 148 000 km de perímetro continental europeo

la contaminación del agua marina en las zonas litorales constituye un grave problema en todos los mares de Europa

aún no se dispone de un proyecto de gestión integral de las zonas litorales en Europa


Evolución de las zonas litorales en la UE, 1991

36 Producción de residuos y su gestión

Analiza los problemas cada vez más graves que plantea la recogida de residuos y su tratamiento debido al continuo incremento en su cantidad y también en su contenido tóxico. A pesar de un mayor énfasis en la necesidad de reducir la cantidad de residuos y en su reciclado, la mayor parte se depositan en vertederos controlados o se incineran en Europa. El capítulo examina las opciones para el control de residuos y destaca que, pese a los progresos conseguidos, la mayor parte de los residuos siguen escapando a todo control o eluden las regulaciones más rigurosas mediante el transporte transfronterizo a otros países europeos o a países en desarrollo. La adopción de estrategias encaminadas a minimizar la generación de residuos y a garantizar una gestión sin riesgos se considera crucial para avanzar hacia patrones sostenibles de producción y de consumo.

Coste del desecho de residuos ($/tonelada)

Europa produce anualmente más de 250 millones de toneladas de residuos municipales y más de 850 millones de toneladas de residuos industriales

cada año se producen 10 000 movimientos transfronterizos de residuos peligrosos, con un total de 2 millones de toneladas, entre los países de Europa que forman parte de la OCDE

en sólo seis países europeos se han censado más de 55 000 espacios contaminados y se estima que la superficie total contaminada en Europa abarca entre 47 000 y 95 000 km2, incluidos 1000-3000 km2 de vertederos controlados

37 Presiones urbanas

Las zonas urbanas en Europa presentan síntomas cada vez más acusados de presión ambiental, en particular en forma de baja calidad del aire, ruido excesivo y congestiones de tráfico. Por otra parte, las ciudades absorben una cantidad creciente de recursos y generan un volumen cada vez mayor de emisiones y residuos. Este capítulo analiza las causas de presiones urbanas y su vinculación con la rápida transformación de los estilos de vida y patrones de desarrollo urbanos en las últimas décadas. Se examinan una serie de metas y medios para alcanzar patrones urbanos sostenibles en Europa, entre ellos: planificación urbana más adecuada; gestión integrada de los transportes; uso eficiente del agua, energía y materiales; establecimiento de nuevas normas y mejora de la información.

el tráfico urbano es una fuente cada vez más importante de contaminación atmosférica, causa de la mayor parte de las nieblas tóxicas estivales en las ciudades europeas y de la superación de las Directrices sobre calidad del aire de la OMS en cuanto a la presencia de ozono, óxidos de nitrógeno y monóxido de carbono

en la mayoría de ciudades, alrededor del 30% del uso total de energía corresponde al transporte urbano y se ha producido un desplazamiento en favor del uso del automóvil, que ahora representa más del 80% del transporte mecanizado total

en mayo de 1994, 80 autoridades locales suscribieron en Aalborg, Dinamarca, una Carta Municipal Europea para un Desarrollo Sostenible

38 Riesgos químicos

Son pocos los problemas ambientales en Europa en cuyo origen no se encuentre algún tipo de carga química excesiva. Este capítulo examina los problemas que de ello se derivan y las formas de reducir este riesgo. El objetivo es reducir la presencia de compuestos químicos en el medio ambiente con la meta de alcanzar un nivel de bajo riesgo que sólo conlleve efectos perjudiciales inapreciables tanto para la población como para el medio ambiente. La UE ha adoptado un amplio programa encaminado a reducir los riesgos derivados de la presencia de compuestos químicos en el medio ambiente.

se han identificado más de 10 millones de compuestos químicos, alrededor de 100 000 de los cuales se producen para su comercialización

un programa de la UE completó entre junio de 1993 y junio de 1994 la evaluación de 1700 compuestos químicos cuya producción o importación supera las 1000 toneladas anuales


Avances graduales en la reducción de los riesgos químicos para el medio ambiente (Ministerio Holandés de la Vivienda, la Planificación Material y el Medio Ambiente)

 
 
Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA)
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