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En general, la calidad del agua en Europa está mejorando pero la agricultura sigue siendo el principal desafío

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En general, la protección y la calidad del agua en Europa están mejorando pero apenas se puede hablar de avances en la lucha contra algunos tipos de contaminación o contra el consumo excesivo de agua en algunas regiones; ambos aspectos están estrechamente relacionados con la agricultura.

COMUNICADO DE PRENSA

Copenhague, 27 de noviembre de 2003


En general, la calidad del agua en Europa está mejorando pero la agricultura sigue siendo el principal desafío

En general, la protección y la calidad del agua en Europa están mejorando pero apenas se puede hablar de avances en la lucha contra algunos tipos de contaminación o contra el consumo excesivo de agua en algunas regiones; ambos aspectos están estrechamente relacionados con la agricultura.

Por esta razón resulta especialmente importante seguir de cerca los efectos que la ampliación de la Unión Europea en 2004 tendrá sobre la agricultura y sobre los recursos hídricos en los nuevos Estados miembros. La reestructuración económica llevada a cabo en los años 90 en Europa central y Oriental condujo por regla general a una reducción de la presión a la que se estaba viendo sometido el medio acuático; sin embargo, una amplia intensificación de la agricultura después de la ampliación podría llevar consigo un cambio de tendencia.

La Agencia Europea de Medio Ambiente publica hoy la hoja informativa, El estado del agua en Europa, en la que se ofrece una visión general y se destacan aquellos aspectos en los que se ha avanzado y aquellos en los que no. La hoja se basa en el informe de la AEMA, El agua en Europa: una evaluación basada en indicadores, publicado el mes pasado.

Los casi 30 años de legislación europea en materia de protección medioambiental, a los que hay que añadir las medidas nacionales e internacionales para la protección y la mejora del entorno acuático, están dando sus frutos en muchas áreas. Sin embargo, las grandes lagunas de información en determinados temas hacen que las conclusiones asociadas deban hacerse con cierta prudencia.

Incluso allí donde se pueden generalizar avances en un tema determinado todavía pueden subsistir problemas específicos así como áreas geográficas críticas.

Una de las áreas en las que se ha avanzado es la mejora de la calidad de los ríos en 14 países sobre los que se dispone de información. La contaminación de los ríos y lagos debida al fósforo y a la materia orgánica proveniente de la industria y de los hogares ha registrado una reducción considerable y los vertidos de estas sustancias al mar también han disminuido.

En líneas generales se puede decir que la contaminación de los ríos provocada por metales pesados y por otras sustancias peligrosas está disminuyendo. Hay pruebas de que esta disminución está produciendo a su vez una reducción de las concentraciones de estas sustancias en los mares de Europa. La cantidad total de vertidos de hidrocarburos de navíos se redujo durante la década de los años 90.

También se ha logrado reducir la cantidad total de agua extraída así como el consumo de la misma, excepto en el sur de Europa occidental.

Además, la puesta en marcha de Eurowaternet (red de recopilación de datos e información relativos al agua, coordinada por la AEMA) ha permitido mejorar sustancialmente la información sobre el agua en Europa.

Por el contrario, no se ha logrado reducir la contaminación del agua debida a los nitratos y a los pesticidas. Tampoco se ha logrado reducir la extracción de agua para el riego, la producción de energía o el turismo.

La contaminación debida a los nitratos, en especial la relativa a fertilizantes utilizados en la agricultura, se ha mantenido constante y a un nivel alto. Aquellos países de Europa occidental donde la agricultura es más intensiva siguen teniendo las concentraciones más altas de nitratos en los ríos. No se dispone de ningún dato que permita hablar de cambios en los niveles de concentración de nitratos en las aguas subterráneas y la existencia de éstos en el agua potable sigue siendo un problema común a toda Europa.

El agua cruda utilizada para la producción de agua potable sigue presentando niveles preocupantes de pesticidas procedentes de la agricultura. La falta de datos no permite, sin embargo, hablar de tendencias.

Por lo que respecta a la extracción de agua, se ha registrado un ligero aumento del consumo de agua para fines agrícolas, como el riego, en el sur de Europa occidental. La misma tendencia puede observarse en el consumo de agua para la producción de energía en los países de Europa central y Oriental que pasarán a formar parte de la UE en mayo de 2004.

El turismo ejerce una presión importante y con toda seguridad creciente sobre los recursos hídricos de muchas zonas del sur de Europa. La extracción excesiva sigue siendo uno de los principales problemas en algunas áreas como la costa y las islas del Mediterráneo donde las fuentes de agua potable se han contaminado con agua marina.

El boletín informativo es el primero de una serie y está a disposición del público en el sitio Web de la AEMA http://reports.eea.europa.eu/briefing_2003_1. El informe completo está disponible en http://reports.eea.europa.eu/topic_report_2003_1 y el resumen en http://reports.eea.europa.eu/report_2003_0617_150910/en.

Nota para la redacción

Los países que pasarán a formar parte de la UE en mayo de 2004, los llamados países en vías de adhesión, son Chipre, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, la República Checa y la República Eslovaca. Las negociaciones para la adhesión de Bulgaria y Rumanía en una fecha posterior se encuentran en curso. Turquía ha solicitado el ingreso en la UE pero todavía no se ha dado comienzo a las negociaciones.

Acerca de la AEMA

La Agencia Europea de Medio Ambiente es la principal fuente de información para la Unión Europea y sus Estados miembros a la hora de desarrollar políticas medioambientales. La Agencia tiene como objetivo apoyar el desarrollo sostenible y ayudar a conseguir una mejora significativa y cuantificable del medio ambiente europeo facilitando una información actualizada, específica, pertinente y fidedigna a los responsables de la política medioambiental y al público en general. Creada por la Unión Europea en 1990 y operativa en Copenhague desde 1994, la AEMA constituye el eje central de la Red Europea de Información y Observación del Medio Ambiente (Eionet), una red de cerca de 300 organismos a través de la cual la Agencia recopila y difunde datos e información relacionados con el medio ambiente.

La Agencia, abierta a todas las naciones que compartan sus objetivos, cuenta en la actualidad con 31 países miembros: los 15 Estados miembros de la UE; Islandia, Noruega y Liechtenstein, países miembros del Espacio Económico Europeo; y los 13 países en vías de adhesión y candidatos a la adhesión a la UE, es decir, Bulgaria, Chipre, la República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Rumania, Eslovenia, la República Eslovaca y Turquía . La AEMA es el primer organismo de la UE que acepta en su seno a los países en vías de adhesión y candidatos a la adhesión. Además, están en curso negociaciones con Suiza para que este país pase a ser también miembro de la Agencia.



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