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Las emisiones de gases de efecto invernadero en la UE15 disminuyen tras dos años de aumento

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Las emisiones de gases de efecto invernadero contribuyentes al cambio climático han disminuido ligeramente en la Unión Europea tras dos años de aumento, con lo cual la UE se acerca un poco más al objetivo de reducción del 8 % en los próximos ocho años.

COMUNICADO DE PRENSA


Copenhague, 15 de Julio de 2004


Las emisiones de gases de efecto invernadero en la UE15 disminuyen tras dos años de aumento


Las emisiones de gases de efecto invernadero contribuyentes al cambio climático han disminuido ligeramente en la Unión Europea tras dos años de aumento, con lo cual la UE se acerca un poco más al objetivo de reducción del 8 % en los próximos ocho años.


Las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE 15 (antes de la incorporación de los nuevos Estados en 2004) disminuyeron un 0.5% entre 2001 y 2002, según evidencian las últimas estimaciones compiladas por la Agencia Europea de Medio Ambiente.


Entre las razones de dicha disminución está el tiempo más caluroso observado en la mayoría de los países de la UE, que ha determinado un menor uso de combustibles fósiles productores de dióxido de carbono utilizados en la calefacción de hogares y oficinas.


Otras de las principales razones han sido el crecimiento económico más lento en la industria manufacturera, que también ha reducido el consumo de combustibles fósiles, la tendencia hacia un menor uso del carb?n en favor del gas y las medidas específicas introducidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.


Las emisiones de los seis gases de efecto invernadero han aumentado un 0.2% y un 1.3% en 2000 y 2001, respectivamente.


La disminución en 2002 llevó las emisiones totales de la UE15 a estar un 2.9% por debajo de su nivel en el año base tomado como referencia para el cálculo -en la mayoría de los casos, 1990.


Esto representa una mejora sobre 2001, año en el que las emisiones fueron sólo un 2.1% inferiores que en el año de referencia.


Sin embargo, la UE tiene todavía un largo camino por recorrer para cumplir su compromiso en el marco del Protocolo de Kyoto sobre cambio climático de situar las emisiones en el período 2008-2012 un 8% por debajo de su nivel en el año de referencia.


Suponiendo una reducci?n lineal del 8% entre el año de referencia y el período 2008-2012, las emisiones habrían disminuido un 4.8% en 2002.


Según estos cálculos, sólo cuatro países cumplirían los objetivos nacionales acordados por todos los Estados miembros (antes de la adhesión de los nuevos países en 2004) para asegurar el cumplimiento del objetivo de Kyoto por parte de la UE en su conjunto. Estos países son Francia, Alemania, Suecia y el Reino Unido (véase los detalles en el Anexo).


Los demás 11 Estados miembros (pre-2004) no cumplirían sus objetivos en cuanto a emisiones, algunos por un margen considerable. Esto es así en el caso de España, Portugal, Irlanda, Austria, Italia, Dinamarca y Grecia.


España se encuentra ante un reto mayor que el de los demás países para cumplir su objetivo. Sus emisiones en 2002 estuvieron un 39.4% por encima del nivel del año de referencia -más del doble del aumento del 15% permitido, según el acuerdo de la UE, entre el nivel del año de referencia y el del período 2008-2012.


Sin embargo, desde 2002, se han aprobado varias iniciativas de ámbito comunitario y nacional para reducir los gases de efecto invernadero que podrían dar lugar a una aceleración de los progresos en pos del objetivo de Kyoto.


Entre ellas figura el régimen comunitario de comercio de derechos de emisión que empieza a partir del próximo mes de enero, con un potencial de llevar a recortes sustanciales en las emisiones de dióxido de carbono (CO2), el gas más importante con efecto invernadero.


Asimismo, algunos Estados miembros están empezando a sacar partido de otras opciones de reducción de emisiones existentes en el marco del Protocolo de Kyoto.


Estas permiten a los países alcanzar parte de sus objetivos invirtiendo en proyectos de reducción de emisiones en otros países industrializados o en vías de desarrollo, o emprendiendo proyectos de retención del CO2 en los bosques y tierras agrícolas.


Los Países Bajos, por ejemplo, consideran que están en vías de cumplir su objetivo de recorte de emisiones en un 6% para el período 2008-2012 si se tienen en cuenta sus proyectos de reducción de emisiones en el extranjero. En 2002, sus emisiones reales estuvieron un 0.6% por encima de su nivel en el año de referencia.


Austria y Dinamarca ha asignado asimismo presupuestos considerables para estos proyectos pero no han proporcionado aún información sobre la reducción de emisiones previstas.


Las emisiones de gases de efecto invernadero de los 10 países que se han unido a la UE el 1 de mayo no contarán para el objetivo de reducción de la UE. En virtud del Protocolo de Kyoto, la mayoría de estos países tienen que cumplir sus propios objetivos de reducción del 6% o del 8%, a cumplir para el período 2008-2012.


La reducción total del 0.5% en las emisiones en la UE entre 2001 y 2002 refleja una disminución de las emisiones procedentes de los hogares y el sector servicios, debida principalmente al tiempo más caluroso, así como de las procedentes de la industria manufacturera, en particular la industria del acero en Italia y el Reino Unido, resultado de la ralentización económica.


La reducción se debió también a las medidas para reducir las emisiones de óxido nitroso procedentes de la industria química en Francia y el Reino Unido, así como a las medidas de la mayoría de los Estados miembros para reducir las emisiones de metano procedentes de los vertederos de desechos.


Sin embargo, aumentaron las emisiones procedentes de la producción de electricidad y carbón y, con la excepción de Alemania, del transporte por carretera.


A lo largo del año, las emisiones en Luxemburgo, España y Portugal se han incrementado un 10.4%, 4.2% y 4.1% respectivamente.


El aumento de emisiones en Luxemburgo obedeció a la introducción de una nueva planta de generación de electricidad y calor. El mayor uso de combustibles fósiles en la generación de energía para compensar la disminución de la producción de energía hidroeléctrica, motivada por el menor caudal de los ríos, fue la principal razón de los aumentos observados en España y Portugal.


Por el lado positivo, las emisiones en 2002 se redujeron más del 1% en Dinamarca, Francia, Alemania, Irlanda, los Países Bajos y el Reino Unido. Alemania y el Reino Unido dominan el cuadro de emisiones de la UE15, representando alrededor del 40% de las emisiones totales.


Las emisiones de CO2 en la UE15, que constituyen más del 80% del total de emisiones de gases de efecto invernadero en la UE, disminuyeron un 0.3% entre 2001 y 2002. No obstante, dichas emisiones fueron un 1.4% más elevadas que en 1990, sustancialmente en razón del aumento, desde principios de los 90, de las emisiones provenientes del transporte por carretera.


El informe en el que se detallan los últimos datos sobre emisiones puede encontrarse en http://reports.eea.europa.eu/technical_report_2004_2/en


Notas para los editores


  • El Protocolo de Kyoto de 1997 anejo de la Convención marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (UNFCCC) controlará las emisiones de CO2 de los países industrializados, metano (CH4) y óxido nitroso (N2O), más tres gases industriales fluorados: los hidrofluorocarbonos (HFCs), perfluorocarbonos (PFCs) y el hexafluoruro de azufre (SF6). La UE es responsable de alrededor del 24% de las emisiones de los seis gases debidas a la actividad humana en los países industrializados. Para la entrada en vigor del Protocolo aún se necesita conseguir el número necesario de ratificaciones.


  • De acuerdo con el Protocolo, se conoce como Aplicación conjunta (AC) el mecanismo mediante el cual los países industrializados pueden invertir en proyectos de reducción de emisiones en otros países industrializados. El mecanismo para emprender dichos proyectos en países en vías de desarrollo se conoce como Mecanismo para un desarrollo limpio (MDL). Los mecanismos AC, MDL y el comercio de derechos de emisión, que está aún por comenzar, se conocen en su conjunto como 'mecanismos de Kyoto'.


  • Un acuerdo de "reparto de cargas" establece límites de emisiones diferenciados para cada uno de los Estados miembros pre-2004, a fin de asegurar el cumplimiento del compromiso de la UE15 de reducción del 8% en virtud del Protocolo. Los límites se expresan mediante el porcentaje que los Estados miembros deben reducir -o en algunos casos mantener o aumentar- en relación con el nivel de emisiones en el año de referencia. En el Cuadro 1 anexo se muestran los compromisos nacionales.


  • La AEMA y su Centro temático "Atmósfera y cambio climático" compila y comprueba la calidad del inventario anual de emisiones para la Comisión Europea a partir de los datos proporcionados por los Estados miembros. La Comisión lo ha enviado a la Secretaría de la UNFCCC. Este inventario está publicado como Informe técnico de la AEMA, con el número 2/2004, y se titula Annual European Community Greenhouse Gas Inventory 1990-2002 and Inventory Report 2004. Submission to the Secretariat of the UNFCCC.


  • Las cifras relativas a 2001 y años precedentes se han revisado en virtud del nuevo cálculo de los Estados miembros, utilizando mejores metodologías de estimación de emisiones y/o mejores datos sobre la actividad económica. La disminución de emisiones totales en la UE entre 1990 y 2001 se ha revisado ligeramente, pasando del 2.3% al 2.1% en el inventario del pasado año.

Acerca de la AEMA


La Agencia Europea de Medio Ambiente es el principal organismo público en Europa dedicado a facilitar información medioambiental sólida e independiente a responsables políticos y al público en general. En funcionamiento en Copenhague desde 1994, la AEMA constituye el eje central de la Red Europea de Información y Observación del Medio Ambiente (Eionet), una red de alrededor de 300 organismos de toda Europa a través de la cual recopila y difunde datos e información relacionados con el medio ambiente. La Agencia, que es un órgano de la UE, esta abierta a todos los países que comparten sus objetivos. En la actualidad, está integrada por 31 países miembros: los 25 Estados miembros de la UE, tres países candidatos a la adhesión a la UE (Bulgaria, Rumania y Turquía) e Islandia, Liechtenstein y Noruega. Además, actualmente se ha iniciado el acuerdo de adhesión de Suiza a la AEMA.




Anexo


Los siguientes gráficos y tablas muestran la evolución de las emisiones de los seis gases de efecto invernadero en la UE15 hasta 2002. No se incluyen las emisiones procedentes de la aviación y navegación internacionales, ni tampoco las emisiones o eliminaciones debidas a cambios en la ordenación del suelo o a la silvicultura.


Gráfico 1: Emisiones totales de gases de efecto invernadero en la UE15 en relación con el objetivo de Kyoto

(fuente: Agencia Europea de Medio Ambiente, 2004)


Nota: La trayectoria lineal hacia el objetivo de Kyoto se utiliza para evaluar el progreso real hacia este objetivo, y no para estimar las tendencias futuras en cuanto a emisiones.

Tabla 1: Tendencias en las emisiones de gases con efecto invernadero y objetivos del Protocolo de Kyoto para 2008-2012

(fuente: Agencia Europea de Medio Ambiente, 2004)


1) El año de referencia para CO2, CH4 y N2O es 1990; para los gases fluorados, 13 Estados miembros han indicado que elegirán 1995 como año de referencia, mientras que Finlandia y Francia utilizarán 1990. Las estimaciones de año de referencia de la UE para emisiones de gases fluorados son por consiguiente la suma de emisiones en 1995 de 13 Estados miembros más las emisiones en 1990 de Finlandia y Francia.

2) Para Dinamarca, la cifra entre paréntesis refleja los ajustes realizados en el año de referencia (1990) en cuanto al comercio de electricidad en ese mismo año (importación y exportación). Dinamarca utiliza esta metodología para supervisar el progreso hacia su objetivo nacional en el marco del acuerdo de "reparto de cargas" de la UE. Para el total de emisiones de la UE, han de utilizarse datos daneses no ajustados.

Gráfico 2: Indicador de "distancia al objetivo"

(fuente: Agencia Europea de Medio Ambiente, 2004)


Notas:


La "distancia al objetivo" mostrada en las barras representa la diferencia entre un objetivo hipotético en el 2002 y la reducción real en el nivel de emisiones observada en ese mismo año. El objetivo hipotético en el 2002 refleja la situación en materia de emisiones en ese año que resulta de trazar una línea entre el objetivo de reducción de emisiones en 2008-2012 y el año de referencia. La distancia al objetivo se expresa en puntos porcentuales. La evaluación de la AEMA de los progresos se refleja en "smileys" según el siguiente sistema de calificación:

Contribución positiva a la tendencia de la UE: un indicador negativo de distancia al objetivo significa que el Estado miembro está por debajo de su trayectoria lineal
Contribución negativa a la tendencia de la UE: un indicador positivo de distancia al objetivo significa que el Estado miembro está por encima de su trayectoria lineal

1) El indicador de distancia al objetivo de Dinamarca es +3.5 puntos porcentuales si se ajustan sus emisiones en relación con el comercio de electricidad en 1990.

2) El indicador de distancia al objetivo para los Países Bajos es -1.4 puntos porcentuales, situándolo en vías de cumplir su objetivo de Kyoto si se tiene en cuenta la reducción de emisiones prevista por el uso de los mecanismos de Kyoto. Los Países Bajos es el único país que ha aportado información detallada sobre los recursos financieros asignados para el uso de los mecanismos, proyectos específicos y reducciones cuantificadas de las emisiones.

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