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El litoral europeo se encuentra al borde de un daño medioambiental 'irreversible'

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Las características medioambientales únicas del litoral Europeo se ven cada vez más amenazadas por su propia popularidad, según pone de relieve un nuevo informe que la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) ha dado a conocer hoy en Copenhague.

Comunicado de prensa - Copenhague, Lunes, 3 de julio de 2006

El litoral europeo se encuentra al borde de un daño medioambiental 'irreversible'


Evaluación de impacto ambiental coincidiendo con el peregrinaje anual de millones de personas hacia las playas

Las características medioambientales únicas del litoral Europeo se ven cada vez más amenazadas por su propia popularidad, según pone de relieve un nuevo informe que la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) ha dado a conocer hoy en Copenhague.

El informe 'La metamorfosis de las zonas costeras europeas' advierte que la rápida aceleración en el uso del espacio costero, debida en su mayor parte al ocio y al turismo, amenaza con destruir el delicado equilibrio de los ecosistemas costeros.

Por ejemplo, aproximadamente dos tercios de los humedales europeos (costeros en su mayoría) han desaparecido desde comienzos del siglo XX,. Según el informe, más del 50% de la costa del mediterráneo se puede considerar cemento; fenómeno que ha venido a conocerse como el 'Med Wall'.

“Las costas constituyen nuestros ecosistemas más valiosos en cuanto a la variedad y número de plantas y animales. Las costas actúan además como 'puertas de entrada' a la economía Europea; son parte íntegra de la cultura social y son vitales para nuestra calidad de vida,”-- declaró la profesora Jacqueline McGlade, Directora Ejecutiva de la AEMA.

“Ahora bien, para proteger nuestras costas debemos valorarlas no como áreas de recreo o vías de transporte con un potencial ilimitado de construcción, edificación, turismo o transporte marino de mercancías sino como sistemas frágiles sobre los que se asientan paisajes y servicios fundamentales para muchas comunidades,” afirmó la profesora. McGlade.

Asimismo, la densidad de población en las regiones costeras es superior y crece más rápidamente que en las regiones del interior. Entre 1990 y 2000, las “superficies artificiales” (sobre todo edificios y carreteras) aumentaron en casi todos los países europeos.

El mayor incremento se registró en Portugal (un 34% en diez años), Irlanda (27%) y España (18%), seguidas de Francia, Italia y Grecia. La cuenca más afectada corresponde al Mediterráneo Occidental. La reestructuración económica, impulsada en gran parte por los subsidios de la UE, ha atraído el desarrollo de infraestructuras que a su vez han servido de plataforma para la expansión de las urbanizaciones.

A estas presiones se yuxtaponen el cambio climático, el envejecimiento de la población y su mayor poder adquisitivo, el mayor tiempo para el ocio y el abaratamiento de los viajes. Todo ello, según el informe, está llevando a una crisis medioambiental del litoral europeo.

“Tómese, por ejemplo, la infraestructura necesaria para transportar a una familia desde el norte de Europa hasta una playa española: políticas y subvenciones en materia de transporte, acuerdos transfronterizos, y financiación, por citar algunos ejemplos. Ténganse ahora en cuenta las repercusiones en el lugar de destino. En tanto que turistas contribuimos a la economía y empleo locales; sin embargo, también contribuimos a la contaminación, la degradación de los ecosistemas en zonas con políticas de protección medioambiental insuficientes y por ello mal equipadas para hacer frente a tal intensidad en el uso de los recursos. Aunque los impactos pueden ser locales, tanto las presiones ambientales como las soluciones deben considerarse a nivel paneuropeo”, en palabras de la profesora McGlade.

Pese al reto que esta situación plantea, ya existen alternativas orientadas a enfocar la problemática costera desde una perspectiva más holística, considerando nuestro litoral como un mosaico de ríos y cuencas fluviales, zonas costeras y regiones marinas. El informe considera muy positivo que la Comisión Europea revise este año 2006 la aplicación de la política comunitaria sobre 'gestión integrada de las zonas costeras' (ICZM).

“Existe una larga tradición de iniciativas políticas destinadas a proteger el litoral europeo, pero nunca se han aplicado de manera integrada. El ICZM implica a todas las partes interesadas y ofrece una visión a largo plazo de la zona costera, en un intento de encontrar un equilibrio entre las necesidades de desarrollo y la protección de los recursos naturales en que se sustentan las economías de las zonas costeras. También tiene en cuenta la preocupación de la opinión pública por el deterioro del medio ambiente, así como por el estado socioeconómico y cultural del litoral europeo”, afirmó McGlade.

Nota para la redacción:

Para leer el informe completo, visite la página web de la AEMA: http://reports.eea.europa.eu/eea_report_2006_6/en

Para encontrar más información sobre la AEMA, visite nuestra página web: http://www.eea.europa.eu

Informaciones sobre la zona costera Europea

  • El 80% de la contaminación marina procede de actividades humanas desarrolladas en el interior.
  • La densidad de población es mayor en la costa que en el interior. En Europa, la densidad de población de las regiones costeras (NUTS3) es de media un 10% más elevada que en el resto del territorio. Sin embargo, en algunos países esta cifra puede llegar a superar el 50%. Existen muchas regiones en las que la densidad de población en zonas costeras es, como mínimo, cinco veces superior a la media europea.
  • Entre 1990-2000 las “superficies artificiales” se extendieron 190 km2 cada año. La conversión de espacios naturales a zonas urbanizadas y el desarrollo de infraestructuras tienen un carácter irreversible sobre la ocupación del suelo, por lo que dichos cambios se interpretan como una de las principales amenazas para la sostenibilidad de las zonas costeras. El 61 % de la ocupación del suelo por “superficies artificiales” fue debida a la edificación, los servicios y las zonas de ocio.
  • El número de especies exóticas invasoras en los mares europeos aumentó considerablemente entre la década de los 60 y los 80, en especial en el Mediterráneo. Controlar sus efectos sobre los ecosistemas costeros se está volviendo difícil y costoso. La medusa Mnemiopsis leydyi es un ejemplo típico. Transportada en las aguas de lastre de barcos a finales de la década de los 80, su población experimentó un desarrollo explosivo que contribuyó a devastar los bancos de peces, así como la población de ostras e incluso de medusas locales del Mar Negro (AEMA, 2005b). Las medusas lograron abrirse paso incluso hasta un mar cerrado como el Caspio, provocando serias alteraciones en todo el ecosistema (Karpinsky et al., 2005).
  • La temperatura global de la superficie marina ha aumentado una media de 0,6º C desde finales del siglo XIX. El resultado de este calentamiento es la redistribución y desaparición de organismos marinos, y una mayor frecuencia de afloramientos de fitoplancton anómalo y tóxico.


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